ncurses 4.2
[ncurses.git] / ANNOUNCE
1
2                             Announcing ncurses 4.2
3                                        
4    The ncurses (new curses) library is a freeware emulation of System V
5    Release 4.0 curses. It uses terminfo format, supports pads and color
6    and multiple highlights and forms characters and function-key mapping,
7    and has all the other SYSV-curses enhancements over BSD curses.
8    
9    In mid-June 1995, the maintainer of 4.4BSD curses declared that he
10    considered 4.4BSD curses obsolete, and is encouraging the keepers of
11    Unix releases such as BSD/OS, freeBSD and netBSD to switch over to
12    ncurses.
13    
14    The ncurses code was developed under Linux. It should port easily to
15    any ANSI/POSIX-conforming UNIX. It has even been ported to OS/2 Warp!
16    
17    The distribution includes the library and support utilities, including
18    a terminfo compiler tic(1), a decompiler infocmp(1), clear(1),
19    tput(1), tset(1), and a termcap conversion tool captoinfo(1). Full
20    manual pages are provided for the library and tools.
21    
22    The ncurses distribution is available via anonymous FTP at the GNU
23    distribution site [1]ftp://prep.ai.mit.edu/pub/gnu. It is also
24    available at [2]ftp://ftp.clark.net/pub/dickey/ncurses.
25    
26                               Features of ncurses
27                                        
28    The ncurses package is fully compatible with SVr4 (System V Release 4)
29    curses:
30    
31      * All 257 of the SVr4 calls have been implemented (and are
32        documented).
33      * Full support for SVr4 curses features including keyboard mapping,
34        color, forms-drawing with ACS characters, and automatic
35        recognition of keypad and function keys.
36      * An emulation of the SVr4 panels library, supporting a stack of
37        windows with backing store, is included.
38      * An emulation of the SVr4 menus library, supporting a uniform but
39        flexible interface for menu programming, is included.
40      * An emulation of the SVr4 form library, supporting data collection
41        through on-screen forms, is included.
42      * Binary terminfo entries generated by the ncurses tic(1)
43        implementation are bit-for-bit-compatible with the entry format
44        SVr4 curses uses.
45      * The utilities have options to allow you to filter terminfo entries
46        for use with less capable curses/terminfo versions such as the
47        HP/UX and AIX ports.
48        
49    The ncurses package also has many useful extensions over SVr4:
50    
51      * The API is 8-bit clean and base-level conformant with the X/OPEN
52        curses specification, XSI Curses (that is, it implements all BASE
53        level features, but not all EXTENDED features). Most
54        EXTENDED-level features not directly concerned with wide-character
55        support are implemented, including many function calls not
56        supported under SVr4 curses (but portability of all calls is
57        documented so you can use the SVr4 subset only).
58      * Unlike SVr4 curses, ncurses can write to the rightmost-bottommost
59        corner of the screen if your terminal has an insert-character
60        capability.
61      * (PC-clone boxes only) Support for access to the IBM PC ROM
62        characters 0-32 through the highlight A_ALTCHARSET.
63      * Ada95 and C++ bindings.
64      * Support for mouse event reporting under xterm.
65      * Extended mouse support via Alessandro Rubini's gpm package.
66      * The function wresize() allows you to resize windows, preserving
67        their data.
68      * The function use_default_colors() allows you to use the terminal's
69        default colors for the default color pair, achieving the effect of
70        transparent colors.
71      * The functions keyok() and define_key() allow you to better control
72        the use of function keys, e.g., disabling the ncurses KEY_MOUSE,
73        or by defining more than one control sequence to map to a given
74        key code.
75      * Support for 16-color terminals, such as aixterm and XFree86 xterm.
76      * Better cursor-movement optimization. The package now features a
77        cursor-local-movement computation more efficient than either BSD's
78        or System V's.
79      * Super hardware scrolling support. The screen-update code
80        incorporates a novel, simple, and cheap algorithm that enables it
81        to make optimal use of hardware scrolling, line-insertion, and
82        line-deletion for screen-line movements. This algorithm is more
83        powerful than the 4.4BSD curses quickch() routine.
84      * Real support for terminals with the magic-cookie glitch. The
85        screen-update code will refrain from drawing a highlight if the
86        magic- cookie unattributed spaces required just before the
87        beginning and after the end would step on a non-space character.
88        It will automatically shift highlight boundaries when doing so
89        would make it possible to draw the highlight without changing the
90        visual appearance of the screen.
91      * It is possible to generate the library with a list of pre-loaded
92        fallback entries linked to it so that it can serve those terminal
93        types even when no terminfo tree or termcap file is accessible
94        (this may be useful for support of screen-oriented programs that
95        must run in single-user mode).
96      * The tic(1)/captoinfo utility provided with ncurses has the ability
97        to translate many termcaps from the XENIX, IBM and AT&T extension
98        sets.
99      * A BSD-like tset(1) utility is provided.
100      * The ncurses library and utilities will automatically read terminfo
101        entries from $HOME/.terminfo if it exists, and compile to that
102        directory if it exists and the user has no write access to the
103        system directory. This feature makes it easier for users to have
104        personal terminfo entries without giving up access to the system
105        terminfo directory.
106      * You may specify a path of directories to search for compiled
107        descriptions with the environment variable TERMINFO_DIRS (this
108        generalizes the feature provided by TERMINFO under stock System
109        V.)
110      * In terminfo source files, use capabilities may refer not just to
111        other entries in the same source file (as in System V) but also to
112        compiled entries in either the system terminfo directory or the
113        user's $HOME/.terminfo directory.
114      * A script (capconvert) is provided to help BSD users transition
115        from termcap to terminfo. It gathers the information in a TERMCAP
116        environment variable and/or a ~/.termcap local entries file and
117        converts it to an equivalent local terminfo tree under
118        $HOME/.terminfo.
119      * Automatic fallback to the /etc/termcap file can be compiled in
120        when it is not possible to build a terminfo tree. This feature is
121        neither fast nor cheap, you don't want to use it unless you have
122        to, but it's there.
123      * The table-of-entries utility toe makes it easy for users to see
124        exactly what terminal types are available on the system.
125      * The library meets the XSI requirement that every macro entry point
126        have a corresponding function which may be linked (and will be
127        prototype-checked) if the macro definition is disabled with
128        #undef.
129      * An HTML "Introduction to Programming with NCURSES" document
130        provides a narrative introduction to the curses programming
131        interface.
132        
133                              State of the Package
134                                        
135    Numerous bugs present in earlier versions have been fixed; the library
136    is far more reliable than it used to be. Bounds checking in many
137    `dangerous' entry points has been improved. The code is now type-safe
138    according to gcc -Wall. The library has been checked for malloc leaks
139    and arena corruption by the Purify memory-allocation tester.
140    
141    The ncurses code has been tested with a wide variety of applications
142    including:
143    
144    ded
145           directory-editor [3]ftp://ftp.clark.net/pub/dickey/ded.
146           
147    dialog
148           the underlying application used in Slackware's setup, and the
149           basis for similar applications on Linux.
150           
151    lynx-2.7
152           the character-screen WWW browser
153           
154    Midnight Commander 4.1
155           file manager
156           
157    mutt 0.88
158           mail utility
159           
160    ncftp 2.0
161           file-transfer utility
162           
163    nvi
164           New vi versions 1.50 are able to use ncurses versions 1.9.7 and
165           later.
166           
167    taper
168           tape archive utility
169           
170    vh-1.6
171           Volks-Hypertext browser for the Jargon File
172           
173    as well as some that use ncurses for the terminfo support alone:
174    
175    minicom-1.75
176           terminal emulator
177           
178    tin-unoff
179           tin 1.4 newsreader, supporting color, MIME
180           [4]ftp://ftp.akk.uni-karlsruhe.de/pub/news/clients/tin-unoff.
181           
182    vile
183           vi-like-emacs [5]ftp://ftp.clark.net/pub/dickey/vile.
184           
185    The ncurses distribution includes a selection of test programs
186    (including a few games).
187    
188 Who's Who and What's What
189
190    The original developers of ncurses are [6]Zeyd Ben-Halim and [7]Eric
191    S. Raymond. Ongoing work is being done by [8]Thomas Dickey and
192    [9]Jürgen Pfeifer. [10]Florian La Roche acts as the maintainer for the
193    Free Software Foundation, which holds the copyright on ncurses.
194    Contact the current maintainers at [11]bug-ncurses@gnu.org.
195    
196    To join the ncurses mailing list, please write email to
197    bug-ncurses-request@gnu.org containing the line:
198              subscribe <name>@<host.domain>
199
200    This list is open to anyone interested in helping with the development
201    and testing of this package.
202    
203    Beta versions of ncurses and patches to the current release are made
204    available at [12]ftp://ftp.clark.net/pub/dickey/ncurses.
205    
206 Future Plans
207
208      * Extended-level XPG4 conformance, with internationalization
209        support.
210      * Ports to more systems, including DOS and Windows.
211        
212    We need people to help with these projects. If you are interested in
213    working on them, please join the ncurses list.
214    
215 Other Related Resources
216
217    The distribution includes and uses a version of the terminfo-format
218    terminal description file maintained by Eric Raymond.
219    [13]http://earthspace.net/~esr/terminfo.
220    
221    You can find lots of information on terminal-related topics not
222    covered in the terminfo file at [14]Richard Shuford's archive.
223
224 References
225
226    1. ftp://prep.ai.mit.edu/pub/gnu
227    2. ftp://ftp.clark.net/pub/dickey/ncurses
228    3. ftp://ftp.clark.net/pub/dickey/ded
229    4. ftp://ftp.akk.uni-karlsruhe.de/pub/news/clients/tin-unoff
230    5. ftp://ftp.clark.net/pub/dickey/vile
231    6. mailto:zmbenhal@netcom.com
232    7. http://www.ccil.org/~esr/home.html
233    8. mailto:dickey@clark.net
234    9. mailto:Juergen.Pfeifer@T-Online.de
235   10. mailto:florian@gnu.org
236   11. mailto:bug-ncurses@gnu.org
237   12. ftp://ftp.clark.net/pub/dickey/ncurses
238   13. http://earthspace.net/~esr/terminfo
239   14. http://www.cs.utk.edu/~shuford/terminal_index.html