ncurses 5.7 - patch 20101204
[ncurses.git] / doc / html / Ada95.html
1 <!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
2 <!--
3   $Id: Ada95.html,v 1.8 2010/12/04 16:42:54 tom Exp $
4   ****************************************************************************
5   * Copyright (c) 1998-2004,2010 Free Software Foundation, Inc.              *
6   *                                                                          *
7   * Permission is hereby granted, free of charge, to any person obtaining a  *
8   * copy of this software and associated documentation files (the            *
9   * "Software"), to deal in the Software without restriction, including      *
10   * without limitation the rights to use, copy, modify, merge, publish,      *
11   * distribute, distribute with modifications, sublicense, and/or sell       *
12   * copies of the Software, and to permit persons to whom the Software is    *
13   * furnished to do so, subject to the following conditions:                 *
14   *                                                                          *
15   * The above copyright notice and this permission notice shall be included  *
16   * in all copies or substantial portions of the Software.                   *
17   *                                                                          *
24   * THE USE OR OTHER DEALINGS IN THE SOFTWARE.                               *
25   *                                                                          *
26   * Except as contained in this notice, the name(s) of the above copyright   *
27   * holders shall not be used in advertising or otherwise to promote the     *
28   * sale, use or other dealings in this Software without prior written       *
29   * authorization.                                                           *
30   ****************************************************************************
31 -->
32 <HTML>
33 <HEAD>
34 <TITLE>Ada95 Binding for ncurses</Title>
35 <link rev=made href="">
36 <meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=iso-8859-1">
37 </HEAD>
38 <BODY>
39 <H1>Ada95 Binding for ncurses</H1>
40 by J&uuml;rgen Pfeifer.
43 <H2>General Remarks</H2>
44 <UL>
45 <LI>This document describes Version 01.00 of the binding.</LI>
46 <LI>The functionality is modeled to be compatible with the ncurses
47 package, a clone of the SVr4 curses model.<BR>
48 I did the development on an Intel box running the latest stable release of
49 <A HREF="">Linux</A>, ncurses and the most recent released
50 <A HREF="">GNU Ada Translator</A>
51 gnat versions. For any older versions of ncurses and gnat
52 it is not guaranteed to work.</LI>
53 <LI>You must have the m4 macroprocessor to build this package.
54 If you don't have this program, you can get the FSF version
55 <A HREF="">here</A>.</LI>
56 <LI>Ada programs are supposed to be readable. One of my
57 favorite methods to make code readable is to use expressive
58 names for the identifiers. You can find a list of a mapping
59 of the cryptic curses names to the Ada names in this <A HREF="ada/table.html">table</A>.</LI>
60 <LI>This is not a typical one-to-one interface mapping. It is
61 close to one-to-one on the functional level. Each (n)curses function
62 has it's counterpart with a more or less similar formal parameter list
63 in the binding. It is not one-to-one with respect to the datatypes.
64 I tried to make records out of the flat chtype and similar structures,
65 so you don't have to do bit operations to mark an attributed character
66 as bold. Just make the boolean member <STRONG>bold</STRONG> of the record
67 true. The binding also hides the structures like WINDOW, PANEL, MENU, FORM
68 etc. ! It's a pure functional API.</LI>
69 <LI>I try to do as much error checking as possible and feasible
70 in the binding. I will raise an Ada exception when something
71 went wrong in the low-level curses. This has the effect that - at least
72 first time in my life - (n)curses programs have now a very rigid error
73 checking, but - thanks to Ada - you don't have to code the orgiastic
74 error checking style of C.</LI>
75 <LI>Support for wide characters is currently not in the binding, as it
76 is not really in ncurses at this point in time.</LI>
77 </UL>
79 <H2>Limitations</H2>
80 <UL>
81 <LI>I provide no SCREEN datatype and functions to set a new screen.
82 If you need this (mostly for debugging I guess), write a small
83 C routine doing all this and import it into your Ada program.</LI>
84 <LI>I provide no functions to switch on/off curses tracing options.
85 Same suggestion as above.</LI>
86 <LI>Although Ada95 is an OO Language, this binding doesn't provide
87 an OO abstraction of the (n)curses functionality. As mentioned above
88 it's a thin binding for the (n)curses functions. But without any
89 doubt it would be nice to build on top of this an OO abstraction
90 of (n)curses functionality.<BR>
91 The only exception is the method how fieldtypes are represented in
92 this Binding. We provide an abstract tagged type Field_Type from
93 which the various fieldtypes are derived.</LI>
94 <LI>I currently do not support the link_fieldtype functionality of the
95 forms subsystem.</LI>
96 <LI>The *_IO packages are currently output only.</LI>
97 </UL>
99 <H2>Hierarchy of packages</H2>
100 <UL>
101 <LI><A HREF="ada/terminal_interface__ads.htm">Terminal_Interface</A>
102     <UL><LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses__ads.htm">Curses</A>
103         <UL><LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-mouse__ads.htm">Mouse</A>
104             <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-panels__ads.htm">Panels</A>
105             <UL><LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-panels-user_data__ads.htm">User_Data</A>
106             </UL>
107             <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-menus__ads.htm">Menus</A>
108                 <UL><LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-menus-menu_user_data__ads.htm">Menu_User_Data</A>
109                     <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-menus-item_user_data__ads.htm">Item_User_Data</A>
110                 </UL>
111             <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms__ads.htm">Forms</A>
112                 <UL><LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-form_user_data__ads.htm">Form_User_Data</A>
113                     <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_user_data__ads.htm">Field_User_Data</A>
114                     <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types__ads.htm">Field_Types</A>
115                     <UL><LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-alpha__ads.htm">Alpha</A>
116                         <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-alphanumeric__ads.htm">AlphaNumeric</A>
117                         <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-intfield__ads.htm">IntField</A>
118                         <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-numeric__ads.htm">Numeric</A>
119                         <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-regexp__ads.htm">RegExp</A>
120                         <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-ipv4_address__ads.htm">IPV4_Address</A>
121                         <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-enumeration__ads.htm">Enumeration</A>
122                         <UL><LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-enumeration-ada__ads.htm">Ada</A>
123                         </UL>
124                         <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-user__ads.htm">User</A>
125                         <UL><LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-user-choice__ads.htm">Choice</A>
126                         </UL>
127                      </UL>
128                 </UL>
129             <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-text_io__ads.htm">Text_IO</A>
130                 <UL><LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-text_io-integer_io__ads.htm">Integer_IO</A>
131                     <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-text_io-float_io__ads.htm">Float_IO</A>
132                     <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-text_io-fixed_io__ads.htm">Fixed_IO</A>
133                     <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-text_io-decimal_io__ads.htm">Decimal_IO</A>
134                     <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-text_io-modular_io__ads.htm">Modular_IO</A>
135                     <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-text_io-enumeration_io__ads.htm">Enumeration_IO</A>
136                     <LI><A HREF="ada/terminal_interface-curses-text_io-complex_io__ads.htm">Complex_IO</A>
137                 </UL>
138          </UL>
139      </UL>
140 </UL>
141 If you want to navigate through the html pages of the package specs, click <A HREF="ada/index.htm">here</A>.
142 <H2>Implementation Details</H2>
143 <H4>Behind the abstraction</H4>
144 All the new types like <STRONG>Window</STRONG>, <STRONG>Panel</STRONG>,
145 <STRONG>Menu</STRONG>, <STRONG>Form</STRONG> etc. are just
146 opaque representations of the pointers to the corresponding
147 low level (n)curses structures like
150 So you can safely pass them to C routines that expect a pointer
151 to one of those structures.
152 <H4>Extended ripoffline() usage</H4>
153 The official documentation of (n)curses says, that the line parameter
154 determines only whether or not exactly <STRONG>one</STRONG> line is
155 stolen from the top or bottom of the screen. So essentially only the
156 sign of the parameter is evaluated. ncurses has internally implemented
157 it in a way, that uses the line parameter also to control the amount of
158 lines to steal. This mechanism is used in the <STRONG>Rip_Off_Lines</STRONG>
159 routine of the binding.
160 <H4><A NAME="userpointer">How user defined field types work</A></H4>
161 TBD
162 <H4>Enumeration fields handling</H4>
163 The (n)curses documentation says, that the String arrays to be passed to
164 an TYPE_ENUM fieldtype must not be automatic variables. This is not true
165 in this binding, because it is internally arranged to safely copy these
166 values.
167 <H4><A NAME="compiler">Using other Ada compilers</A></H4>
168 This should basically not be a problem.
169 <H4>Port to other curses implementations</H4>
170 Basically it should not be too hard to make all this run on a regular SVr4
171 implementation of curses. The problems are probably these:<BR>
172 <UL>
173 <LI>ncurses has some additional features which are presented in this binding. You
174 have two choices to deal with this:
175 <UL>
176 <LI>Emulate the feature in this binding</LI>
177 <LI>Raise an exception for non implemented features</LI>
178 </UL>
179 Most likely you will follow a mixed approach. Some features are easy to simulate,
180 others will be hard if not impossible.</LI>
181 </UL>
182 I'm quite sure I forgot something.
183 </BODY>
184 </HTML>