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[ncurses.git] / doc / html / announce.html
1 <!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01//EN">
2 <!--
3   $Id: announce.html,v 1.56 2013/05/17 23:34:26 tom Exp $
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32
33 <html>
34 <head>
35   <meta name="generator" content=
36   "HTML Tidy for Linux/x86 (vers 6 November 2007), see www.w3.org">
37
38   <title>Announcing ncurses 5.9</title>
39   <link rev="made" href="mailto:bug-ncurses@gnu.org">
40   <meta http-equiv="Content-Type" content=
41   "text/html; charset=us-ascii">
42 </head>
43
44 <body>
45   <h1>Announcing ncurses 5.9</h1>The ncurses (new curses)
46   library is a free software emulation of curses in System V
47   Release 4.0, and more. It uses terminfo format, supports pads and
48   color and multiple highlights and forms characters and
49   function-key mapping, and has all the other SYSV-curses
50   enhancements over BSD curses.
51
52   <p>In mid-June 1995, the maintainer of 4.4BSD curses declared
53   that he considered 4.4BSD curses obsolete, and encouraged the
54   keepers of Unix releases such as BSD/OS, FreeBSD and NetBSD to
55   switch over to ncurses.</p>
56
57   <p>The ncurses code was developed under GNU/Linux. It has been in
58   use for some time with OpenBSD as the system curses library, and
59   on FreeBSD and NetBSD as an external package. It should port
60   easily to any ANSI/POSIX-conforming UNIX. It has even been ported
61   to OS/2 Warp!</p>
62
63   <p>The distribution includes the library and support utilities,
64   including a terminfo compiler tic(1), a decompiler infocmp(1),
65   clear(1), tput(1), tset(1), and a termcap conversion tool
66   captoinfo(1). Full manual pages are provided for the library and
67   tools.</p>
68
69   <p>The ncurses distribution is available via anonymous FTP at the
70   GNU distribution site <a href=
71   "ftp://ftp.gnu.org/gnu/ncurses/">ftp://ftp.gnu.org/gnu/ncurses/</a>&nbsp;.<br>
72
73   It is also available at <a href=
74   "ftp://invisible-island.net/ncurses/">ftp://invisible-island.net/ncurses/</a>&nbsp;.</p>
75
76   <h1>Release Notes</h1>This release is designed to be upward
77   compatible from ncurses 5.0 through 5.8; very few applications
78   will require recompilation, depending on the platform. These are
79   the highlights from the change-log since ncurses 5.8 release.
80   <p>
81   This is a bug-fix release, correcting a small number of urgent problems
82   in the ncurses library from the 5.8 release.
83   <p>
84   It also improves the Ada95 binding:
85   <ul>
86   <li>fixes a longstanding portability problem with its use of the
87       <a href="http://invisible-island.net/ncurses/man/form_fieldtype.3x">set_field_type</a>
88       function.  Because that function uses variable-length argument lists,
89       its interface with gnat does not work with certain platforms.
90   <li>improves configurability and portability, particularly when built
91       separately from the main ncurses tree.  The 5.8 release introduced
92       scripts which can be used to construct separate tarballs for the
93       Ada95 and ncurses examples.
94       <p>Those were a proof of concept.  For the 5.9 release, those
95       scripts are augmented with rpm- and dpkg-scripts used in test builds
96       against a variety of gnat- and system ncurses versions as old as
97       gnat 3.15 and ncurses 5.4 (see snapshots and systems tested
98       <a href="http://invisible-island.net/ncurses/ncurses-Ada95.html">here</a>.
99   <li>additional improvements were made for portability of the
100       ncurses examples, adding rpm- and dpkg-scripts for test-builds.
101       See 
102       <a href="http://invisible-island.net/ncurses/ncurses-examples.html">this page</a>
103       for snapshots and other information.
104   </ul>
105
106   <h1>Features of Ncurses</h1>The ncurses package is fully
107   compatible with SVr4 (System V Release 4) curses:
108
109   <ul>
110     <li>All 257 of the SVr4 calls have been implemented (and are
111     documented).</li>
112
113     <li>Full support for SVr4 curses features including keyboard
114     mapping, color, forms-drawing with ACS characters, and
115     automatic recognition of keypad and function keys.</li>
116
117     <li>An emulation of the SVr4 panels library, supporting a stack
118     of windows with backing store, is included.</li>
119
120     <li>An emulation of the SVr4 menus library, supporting a
121     uniform but flexible interface for menu programming, is
122     included.</li>
123
124     <li>An emulation of the SVr4 form library, supporting data
125     collection through on-screen forms, is included.</li>
126
127     <li>Binary terminfo entries generated by the ncurses tic(1)
128     implementation are bit-for-bit-compatible with the entry format
129     SVr4 curses uses.</li>
130
131     <li>The utilities have options to allow you to filter terminfo
132     entries for use with less capable
133     <strong>curses</strong>/<strong>terminfo</strong> versions such
134     as the HP/UX and AIX ports.</li>
135   </ul>The ncurses package also has many useful extensions over
136   SVr4:
137
138   <ul>
139     <li>The API is 8-bit clean and base-level conformant with the
140     X/OPEN curses specification, XSI curses (that is, it implements
141     all BASE level features, and most EXTENDED features). It
142     includes many function calls not supported under SVr4 curses
143     (but portability of all calls is documented so you can use the
144     SVr4 subset only).</li>
145
146     <li>Unlike SVr3 curses, ncurses can write to the
147     rightmost-bottommost corner of the screen if your terminal has
148     an insert-character capability.</li>
149
150     <li>Ada95 and C++ bindings.</li>
151
152     <li>Support for mouse event reporting with X Window xterm and
153     FreeBSD and OS/2 console windows.</li>
154
155     <li>Extended mouse support via Alessandro Rubini's gpm
156     package.</li>
157
158     <li>The function <code>wresize</code> allows you to resize
159     windows, preserving their data.</li>
160
161     <li>The function <code>use_default_colors</code> allows you to
162     use the terminal's default colors for the default color pair,
163     achieving the effect of transparent colors.</li>
164
165     <li>The functions <code>keyok</code> and
166     <code>define_key</code> allow you to better control the use of
167     function keys, e.g., disabling the ncurses KEY_MOUSE, or by
168     defining more than one control sequence to map to a given key
169     code.</li>
170
171     <li>Support for 256-color terminals, such as modern xterm, when
172     configured using the <code>--enable-ext-colors</code>
173     option.</li>
174
175     <li>Support for 16-color terminals, such as <em>aixterm</em>
176     and <em>modern xterm</em>.</li>
177
178     <li>Better cursor-movement optimization. The package now
179     features a cursor-local-movement computation more efficient
180     than either BSD's or System V's.</li>
181
182     <li>Super hardware scrolling support. The screen-update code
183     incorporates a novel, simple, and cheap algorithm that enables
184     it to make optimal use of hardware scrolling, line-insertion,
185     and line-deletion for screen-line movements. This algorithm is
186     more powerful than the 4.4BSD curses <code>quickch</code>
187     routine.</li>
188
189     <li>Real support for terminals with the magic-cookie glitch.
190     The screen-update code will refrain from drawing a highlight if
191     the magic- cookie unattributed spaces required just before the
192     beginning and after the end would step on a non-space
193     character. It will automatically shift highlight boundaries
194     when doing so would make it possible to draw the highlight
195     without changing the visual appearance of the screen.</li>
196
197     <li>It is possible to generate the library with a list of
198     pre-loaded fallback entries linked to it so that it can serve
199     those terminal types even when no terminfo tree or termcap file
200     is accessible (this may be useful for support of
201     screen-oriented programs that must run in single-user
202     mode).</li>
203
204     <li>The tic(1)/captoinfo utility provided with ncurses has the
205     ability to translate many termcaps from the XENIX, IBM and
206     AT&amp;T extension sets.</li>
207
208     <li>A BSD-like tset(1) utility is provided.</li>
209
210     <li>The ncurses library and utilities will automatically read
211     terminfo entries from $HOME/.terminfo if it exists, and compile
212     to that directory if it exists and the user has no write access
213     to the system directory. This feature makes it easier for users
214     to have personal terminfo entries without giving up access to
215     the system terminfo directory.</li>
216
217     <li>You may specify a path of directories to search for
218     compiled descriptions with the environment variable
219     TERMINFO_DIRS (this generalizes the feature provided by
220     TERMINFO under stock System V.)</li>
221
222     <li>In terminfo source files, use capabilities may refer not
223     just to other entries in the same source file (as in System V)
224     but also to compiled entries in either the system terminfo
225     directory or the user's $HOME/.terminfo directory.</li>
226
227     <li>A script (<strong>capconvert</strong>) is provided to help
228     BSD users transition from termcap to terminfo. It gathers the
229     information in a TERMCAP environment variable and/or a
230     ~/.termcap local entries file and converts it to an equivalent
231     local terminfo tree under $HOME/.terminfo.</li>
232
233     <li>Automatic fallback to the /etc/termcap file can be compiled
234     in when it is not possible to build a terminfo tree. This
235     feature is neither fast nor cheap, you don't want to use it
236     unless you have to, but it's there.</li>
237
238     <li>The table-of-entries utility <strong>toe</strong> makes it
239     easy for users to see exactly what terminal types are available
240     on the system.</li>
241
242     <li>The library meets the XSI requirement that every macro
243     entry point have a corresponding function which may be linked
244     (and will be prototype-checked) if the macro definition is
245     disabled with <code>#undef</code>.</li>
246
247     <li>An HTML "Introduction to Programming with NCURSES" document
248     provides a narrative introduction to the curses programming
249     interface.</li>
250   </ul>
251
252   <h1>State of the Package</h1>Numerous bugs present in earlier
253   versions have been fixed; the library is far more reliable than
254   it used to be. Bounds checking in many `dangerous' entry points
255   has been improved. The code is now type-safe according to gcc
256   -Wall. The library has been checked for malloc leaks and arena
257   corruption by the Purify memory-allocation tester.
258
259   <p>The ncurses code has been tested with a wide variety of
260   applications including (versions starting with those noted):</p>
261
262   <dl>
263     <dt>cdk</dt>
264
265     <dd>Curses Development Kit<br>
266     <a href=
267     "http://invisible-island.net/cdk/">http://invisible-island.net/cdk/</a><br>
268
269     <a href=
270     "http://www.vexus.ca/products/CDK/">http://www.vexus.ca/products/CDK/</a></dd>
271
272     <dt>ded</dt>
273
274     <dd>directory-editor<br>
275     <a href=
276     "http://invisible-island.net/ded/">http://invisible-island.net/ded/</a></dd>
277
278     <dt>dialog</dt>
279
280     <dd>the underlying application used in Slackware's setup, and
281     the basis for similar applications on GNU/Linux.<br>
282     <a href=
283     "http://invisible-island.net/dialog/">http://invisible-island.net/dialog/</a></dd>
284
285     <dt>lynx</dt>
286
287     <dd>the character-screen WWW browser<br>
288     <a href=
289     "http://lynx.isc.org/release/">http://lynx.isc.org/release/</a></dd>
290
291     <dt>Midnight Commander</dt>
292
293     <dd>file manager<br>
294     <a href=
295     "http://www.midnight-commander.org/">http://www.midnight-commander.org/</a></dd>
296
297     <dt>mutt</dt>
298
299     <dd>mail utility<br>
300     <a href="http://www.mutt.org/">http://www.mutt.org/</a></dd>
301
302     <dt>ncftp</dt>
303
304     <dd>file-transfer utility<br>
305     <a href="http://www.ncftp.com/">http://www.ncftp.com/</a></dd>
306
307     <dt>nvi</dt>
308
309     <dd>New vi versions 1.50 are able to use ncurses versions 1.9.7
310     and later.<br>
311     <a href=
312     "https://sites.google.com/a/bostic.com/keithbostic/nvi">https://sites.google.com/a/bostic.com/keithbostic/nvi</a><br>
313     </dd>
314
315     <dt>pinfo</dt>
316
317     <dd>Lynx-like info browser. <a href=
318     "https://alioth.debian.org/projects/pinfo/">https://alioth.debian.org/projects/pinfo/</a></dd>
319
320     <dt>tin</dt>
321
322     <dd>newsreader, supporting color, MIME <a href=
323     "http://www.tin.org/">http://www.tin.org/</a></dd>
324   </dl>as well as some that use ncurses for the terminfo support
325   alone:
326
327   <dl>
328     <dt>minicom</dt>
329
330     <dd>terminal emulator<br>
331     <a href=
332     "http://alioth.debian.org/projects/minicom/">http://alioth.debian.org/projects/minicom/</a></dd>
333
334     <dt>vile</dt>
335
336     <dd>vi-like-emacs<br>
337     <a href=
338     "http://invisible-island.net/vile/">http://invisible-island.net/vile/</a></dd>
339   </dl>
340
341   <p>The ncurses distribution includes a selection of test programs
342   (including a few games).</p>
343
344   <h2>Who's Who and What's What</h2>Zeyd Ben-Halim started it from
345   a previous package pcurses, written by Pavel Curtis. Eric S.
346   Raymond continued development. J&uuml;rgen Pfeifer wrote most of
347   the form and menu libraries. Ongoing work is being done by
348   <a href="mailto:dickey@invisible-island.net">Thomas Dickey</a>.
349   Thomas Dickey acts as the maintainer for the Free Software
350   Foundation, which holds the copyright on ncurses. Contact the
351   current maintainers at <a href=
352   "mailto:bug-ncurses@gnu.org">bug-ncurses@gnu.org</a>.
353
354   <p>To join the ncurses mailing list, please write email to
355   <code>bug-ncurses-request@gnu.org</code> containing the line:</p>
356   <pre>
357              subscribe &lt;name&gt;@&lt;host.domain&gt;
358 </pre>
359
360   <p>This list is open to anyone interested in helping with the
361   development and testing of this package.</p>
362
363   <p>Beta versions of ncurses and patches to the current release
364   are made available at <a href=
365   "ftp://invisible-island.net/ncurses/">ftp://invisible-island.net/ncurses/</a>&nbsp;.</p>
366
367   <h2>Future Plans</h2>
368
369   <ul>
370     <li>Extended-level XPG4 conformance, with internationalization
371     support.</li>
372
373     <li>Ports to more systems, including DOS and Windows.</li>
374   </ul>We need people to help with these projects. If you are
375   interested in working on them, please join the ncurses list.
376
377   <h2>Other Related Resources</h2>The distribution provides a newer
378   version of the terminfo-format terminal description file once
379   maintained by <a href="http://www.catb.org/~esr/terminfo/">Eric
380   Raymond</a>&nbsp;. Unlike the older version, the termcap and
381   terminfo data are provided in the same file, and provides several
382   user-definable extensions beyond the X/Open specification.
383
384   <p>You can find lots of information on terminal-related topics
385   not covered in the terminfo file at <a href=
386   "http://web.archive.org/web/*/http://www.cs.utk.edu/~shuford/terminal">
387   Richard Shuford's archive</a>&nbsp;.</p>
388 </body>
389 </html>