ncurses 6.2 - patch 20200212
[ncurses.git] / doc / html / Ada95.html
1 <!--
2   $Id: Ada95.html,v 1.16 2020/02/02 23:34:34 tom Exp $
3   ****************************************************************************
4   * Copyright 2019,2020 Thomas E. Dickey                                     *
5   * Copyright 2000-2010,2013 Free Software Foundation, Inc.                  *
6   *                                                                          *
7   * Permission is hereby granted, free of charge, to any person obtaining a  *
8   * copy of this software and associated documentation files (the            *
9   * "Software"), to deal in the Software without restriction, including      *
10   * without limitation the rights to use, copy, modify, merge, publish,      *
11   * distribute, distribute with modifications, sublicense, and/or sell       *
12   * copies of the Software, and to permit persons to whom the Software is    *
13   * furnished to do so, subject to the following conditions:                 *
14   *                                                                          *
15   * The above copyright notice and this permission notice shall be included  *
16   * in all copies or substantial portions of the Software.                   *
17   *                                                                          *
18   * THE SOFTWARE IS PROVIDED "AS IS", WITHOUT WARRANTY OF ANY KIND, EXPRESS  *
19   * OR IMPLIED, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO THE WARRANTIES OF               *
20   * MERCHANTABILITY, FITNESS FOR A PARTICULAR PURPOSE AND NONINFRINGEMENT.   *
21   * IN NO EVENT SHALL THE ABOVE COPYRIGHT HOLDERS BE LIABLE FOR ANY CLAIM,   *
22   * DAMAGES OR OTHER LIABILITY, WHETHER IN AN ACTION OF CONTRACT, TORT OR    *
23   * OTHERWISE, ARISING FROM, OUT OF OR IN CONNECTION WITH THE SOFTWARE OR    *
24   * THE USE OR OTHER DEALINGS IN THE SOFTWARE.                               *
25   *                                                                          *
26   * Except as contained in this notice, the name(s) of the above copyright   *
27   * holders shall not be used in advertising or otherwise to promote the     *
28   * sale, use or other dealings in this Software without prior written       *
29   * authorization.                                                           *
30   ****************************************************************************
31 -->
32 <!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01//EN">
33
34 <html>
35 <head>
36   <meta name="generator" content=
37   "HTML Tidy for Linux (vers 25 March 2009), see www.w3.org">
38
39   <title>Ada95 Binding for ncurses</title>
40   <link rel="author" href="mailto:bug-ncurses@gnu.org">
41   <meta http-equiv="Content-Type" content=
42   "text/html; charset=us-ascii">
43 </head>
44
45 <body>
46   <h1>Ada95 Binding for ncurses</h1>
47
48   <p>by J&uuml;rgen Pfeifer.</p>
49   <hr>
50
51   <h2>General Remarks</h2>
52
53   <ul>
54     <li>This document describes Version 01.00 of the binding.</li>
55
56     <li>The functionality is modeled to be compatible with the
57     ncurses package, a clone of the SVr4 curses model.<br>
58     I did the development on an Intel box running the latest stable
59     release of <a href="http://www.linux.org">Linux</a>, ncurses
60     and the most recent released <a href="http://www.gnat.com">GNU
61     Ada Translator</a> gnat versions. For any older versions of
62     ncurses and gnat it is not guaranteed to work.</li>
63
64     <li>You must have the m4 macroprocessor to build this package.
65     If you don't have this program, you can get the FSF version
66     <a href="ftp://ftp.gnu.org/pub/gnu/">here</a>.</li>
67
68     <li>Ada programs are supposed to be readable. One of my
69     favorite methods to make code readable is to use expressive
70     names for the identifiers. You can find a list of a mapping of
71     the cryptic curses names to the Ada names in this <a href=
72     "ada/table.html">table</a>.</li>
73
74     <li>This is not a typical one-to-one interface mapping. It is
75     close to one-to-one on the functional level. Each (n)curses
76     function has it's counterpart with a more or less similar
77     formal parameter list in the binding. It is not one-to-one with
78     respect to the datatypes. I tried to make records out of the
79     flat chtype and similar structures, so you don't have to do bit
80     operations to mark an attributed character as bold. Just make
81     the boolean member <strong>bold</strong> of the record true.
82     The binding also hides the structures like WINDOW, PANEL, MENU,
83     FORM etc. ! It's a pure functional API.</li>
84
85     <li>I try to do as much error checking as possible and feasible
86     in the binding. I will raise an Ada exception when something
87     went wrong in the low-level curses. This has the effect that -
88     at least first time in my life - (n)curses programs have now a
89     very rigid error checking, but - thanks to Ada - you don't have
90     to code the orgiastic error checking style of C.</li>
91
92     <li>Support for wide characters is currently not in the
93     binding, as it is not really in ncurses at this point in
94     time.</li>
95   </ul>
96
97   <h2>Limitations</h2>
98
99   <ul>
100     <li>I provide no SCREEN datatype and functions to set a new
101     screen. If you need this (mostly for debugging I guess), write
102     a small C routine doing all this and import it into your Ada
103     program.</li>
104
105     <li>I provide no functions to switch on/off curses tracing
106     options. Same suggestion as above.</li>
107
108     <li>Although Ada95 is an OO Language, this binding doesn't
109     provide an OO abstraction of the (n)curses functionality. As
110     mentioned above it's a thin binding for the (n)curses
111     functions. But without any doubt it would be nice to build on
112     top of this an OO abstraction of (n)curses functionality.<br>
113     The only exception is the method how fieldtypes are represented
114     in this Binding. We provide an abstract tagged type Field_Type
115     from which the various fieldtypes are derived.</li>
116
117     <li>I currently do not support the link_fieldtype functionality
118     of the forms subsystem.</li>
119
120     <li>The *_IO packages are currently output only.</li>
121   </ul>
122
123   <h2>Hierarchy of packages</h2>
124
125   <ul>
126     <li>
127       <a href=
128       "ada/terminal_interface__ads.htm">Terminal_Interface</a>
129
130       <ul>
131         <li>
132           <a href=
133           "ada/terminal_interface-curses__ads.htm">Curses</a>
134
135           <ul>
136             <li><a href=
137             "ada/terminal_interface-curses-mouse__ads.htm">Mouse</a></li>
138
139             <li>
140               <a href=
141               "ada/terminal_interface-curses-panels__ads.htm">Panels</a>
142
143               <ul>
144                 <li><a href=
145                 "ada/terminal_interface-curses-panels-user_data__ads.htm">
146                 User_Data</a></li>
147               </ul>
148             </li>
149
150             <li>
151               <a href=
152               "ada/terminal_interface-curses-menus__ads.htm">Menus</a>
153
154               <ul>
155                 <li><a href=
156                 "ada/terminal_interface-curses-menus-menu_user_data__ads.htm">
157                 Menu_User_Data</a></li>
158
159                 <li><a href=
160                 "ada/terminal_interface-curses-menus-item_user_data__ads.htm">
161                 Item_User_Data</a></li>
162               </ul>
163             </li>
164
165             <li>
166               <a href=
167               "ada/terminal_interface-curses-forms__ads.htm">Forms</a>
168
169               <ul>
170                 <li><a href=
171                 "ada/terminal_interface-curses-forms-form_user_data__ads.htm">
172                 Form_User_Data</a></li>
173
174                 <li><a href=
175                 "ada/terminal_interface-curses-forms-field_user_data__ads.htm">
176                 Field_User_Data</a></li>
177
178                 <li>
179                   <a href=
180                   "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types__ads.htm">
181                   Field_Types</a>
182
183                   <ul>
184                     <li><a href=
185                     "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-alpha__ads.htm">
186                     Alpha</a></li>
187
188                     <li><a href=
189                     "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-alphanumeric__ads.htm">
190                     AlphaNumeric</a></li>
191
192                     <li><a href=
193                     "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-intfield__ads.htm">
194                     IntField</a></li>
195
196                     <li><a href=
197                     "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-numeric__ads.htm">
198                     Numeric</a></li>
199
200                     <li><a href=
201                     "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-regexp__ads.htm">
202                     RegExp</a></li>
203
204                     <li><a href=
205                     "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-ipv4_address__ads.htm">
206                     IPV4_Address</a></li>
207
208                     <li>
209                       <a href=
210                       "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-enumeration__ads.htm">
211                       Enumeration</a>
212
213                       <ul>
214                         <li><a href=
215                         "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-enumeration-ada__ads.htm">
216                         Ada</a></li>
217                       </ul>
218                     </li>
219
220                     <li>
221                       <a href=
222                       "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-user__ads.htm">
223                       User</a>
224
225                       <ul>
226                         <li><a href=
227                         "ada/terminal_interface-curses-forms-field_types-user-choice__ads.htm">
228                         Choice</a></li>
229                       </ul>
230                     </li>
231                   </ul>
232                 </li>
233               </ul>
234             </li>
235
236             <li>
237               <a href=
238               "ada/terminal_interface-curses-text_io__ads.htm">Text_IO</a>
239
240               <ul>
241                 <li><a href=
242                 "ada/terminal_interface-curses-text_io-integer_io__ads.htm">
243                 Integer_IO</a></li>
244
245                 <li><a href=
246                 "ada/terminal_interface-curses-text_io-float_io__ads.htm">
247                 Float_IO</a></li>
248
249                 <li><a href=
250                 "ada/terminal_interface-curses-text_io-fixed_io__ads.htm">
251                 Fixed_IO</a></li>
252
253                 <li><a href=
254                 "ada/terminal_interface-curses-text_io-decimal_io__ads.htm">
255                 Decimal_IO</a></li>
256
257                 <li><a href=
258                 "ada/terminal_interface-curses-text_io-modular_io__ads.htm">
259                 Modular_IO</a></li>
260
261                 <li><a href=
262                 "ada/terminal_interface-curses-text_io-enumeration_io__ads.htm">
263                 Enumeration_IO</a></li>
264
265                 <li><a href=
266                 "ada/terminal_interface-curses-text_io-complex_io__ads.htm">
267                 Complex_IO</a></li>
268               </ul>
269             </li>
270           </ul>
271         </li>
272       </ul>
273     </li>
274   </ul>
275
276   <p>If you want to navigate through the html pages of the package
277   specs, click <a href="ada/index.htm">here</a>.</p>
278
279   <h2>Implementation Details</h2>
280
281   <h4>Behind the abstraction</h4>
282
283   <p>All the new types like <strong>Window</strong>,
284   <strong>Panel</strong>, <strong>Menu</strong>,
285   <strong>Form</strong> etc. are just opaque representations of the
286   pointers to the corresponding low level (n)curses structures like
287   <strong>WINDOW *</strong>, <strong>PANEL *</strong>, <strong>MENU
288   *</strong> or <strong>FORM *</strong>. So you can safely pass
289   them to C routines that expect a pointer to one of those
290   structures.</p>
291
292   <h4>Extended ripoffline() usage</h4>
293
294   <p>The official documentation of (n)curses says, that the line
295   parameter determines only whether or not exactly
296   <strong>one</strong> line is stolen from the top or bottom of the
297   screen. So essentially only the sign of the parameter is
298   evaluated. ncurses has internally implemented it in a way, that
299   uses the line parameter also to control the amount of lines to
300   steal. This mechanism is used in the
301   <strong>Rip_Off_Lines</strong> routine of the binding.</p>
302
303   <h4><a name="userpointer" id="userpointer">How user defined field
304   types work</a></h4>
305
306   <p>TBD</p>
307
308   <h4>Enumeration fields handling</h4>
309
310   <p>The (n)curses documentation says, that the String arrays to be
311   passed to an TYPE_ENUM fieldtype must not be automatic variables.
312   This is not true in this binding, because it is internally
313   arranged to safely copy these values.</p>
314
315   <h4><a name="compiler" id="compiler">Using other Ada
316   compilers</a></h4>
317
318   <p>This should basically not be a problem.</p>
319
320   <h4>Port to other curses implementations</h4>
321
322   <p>Basically it should not be too hard to make all this run on a
323   regular SVr4 implementation of curses. The problems are probably
324   these:<br></p>
325
326   <ul>
327     <li>ncurses has some additional features which are presented in
328     this binding. You have two choices to deal with this:
329
330       <ul>
331         <li>Emulate the feature in this binding</li>
332
333         <li>Raise an exception for non implemented features</li>
334       </ul>
335
336       <p>Most likely you will follow a mixed approach. Some
337       features are easy to simulate, others will be hard if not
338       impossible.</p>
339     </li>
340   </ul>
341
342   <p>I'm quite sure I forgot something.</p>
343 </body>
344 </html>