a994541e48ca9ce05393605c88fea75439c9d4b7
[ncurses.git] / doc / html / ncurses-intro.html
1 <!--
2   $Id: ncurses-intro.html,v 1.51 2019/07/27 11:47:10 tom Exp $
3   ****************************************************************************
4   * Copyright (c) 1998-2017,2019 Free Software Foundation, Inc.              *
5   *                                                                          *
6   * Permission is hereby granted, free of charge, to any person obtaining a  *
7   * copy of this software and associated documentation files (the            *
8   * "Software"), to deal in the Software without restriction, including      *
9   * without limitation the rights to use, copy, modify, merge, publish,      *
10   * distribute, distribute with modifications, sublicense, and/or sell       *
11   * copies of the Software, and to permit persons to whom the Software is    *
12   * furnished to do so, subject to the following conditions:                 *
13   *                                                                          *
14   * The above copyright notice and this permission notice shall be included  *
15   * in all copies or substantial portions of the Software.                   *
16   *                                                                          *
17   * THE SOFTWARE IS PROVIDED "AS IS", WITHOUT WARRANTY OF ANY KIND, EXPRESS  *
18   * OR IMPLIED, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO THE WARRANTIES OF               *
19   * MERCHANTABILITY, FITNESS FOR A PARTICULAR PURPOSE AND NONINFRINGEMENT.   *
20   * IN NO EVENT SHALL THE ABOVE COPYRIGHT HOLDERS BE LIABLE FOR ANY CLAIM,   *
21   * DAMAGES OR OTHER LIABILITY, WHETHER IN AN ACTION OF CONTRACT, TORT OR    *
22   * OTHERWISE, ARISING FROM, OUT OF OR IN CONNECTION WITH THE SOFTWARE OR    *
23   * THE USE OR OTHER DEALINGS IN THE SOFTWARE.                               *
24   *                                                                          *
25   * Except as contained in this notice, the name(s) of the above copyright   *
26   * holders shall not be used in advertising or otherwise to promote the     *
27   * sale, use or other dealings in this Software without prior written       *
28   * authorization.                                                           *
29   ****************************************************************************
30 -->
31 <!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01//EN">
32
33 <html>
34 <head>
35   <meta name="generator" content=
36   "HTML Tidy for HTML5 for Linux version 5.2.0">
37
38   <title>Writing Programs with NCURSES</title>
39   <link rel="author" href="mailto:bugs-ncurses@gnu.org">
40   <meta http-equiv="Content-Type" content=
41   "text/html; charset=us-ascii">
42 </head>
43
44 <body>
45   <h1>Writing Programs with NCURSES</h1>
46
47   <blockquote>
48     by Eric S. Raymond and Zeyd M. Ben-Halim<br>
49     updates since release 1.9.9e by Thomas Dickey
50   </blockquote>
51
52   <h1>Contents</h1>
53
54   <ul>
55     <li>
56       <a href="#introduction">Introduction</a>
57
58       <ul>
59         <li><a href="#history">A Brief History of Curses</a></li>
60
61         <li><a href="#scope">Scope of This Document</a></li>
62
63         <li><a href="#terminology">Terminology</a></li>
64       </ul>
65     </li>
66
67     <li>
68       <a href="#curses">The Curses Library</a>
69
70       <ul>
71         <li>
72           <a href="#overview">An Overview of Curses</a>
73
74           <ul>
75             <li><a href="#compiling">Compiling Programs using
76             Curses</a></li>
77
78             <li><a href="#updating">Updating the Screen</a></li>
79
80             <li><a href="#stdscr">Standard Windows and Function
81             Naming Conventions</a></li>
82
83             <li><a href="#variables">Variables</a></li>
84           </ul>
85         </li>
86
87         <li>
88           <a href="#using">Using the Library</a>
89
90           <ul>
91             <li><a href="#starting">Starting up</a></li>
92
93             <li><a href="#output">Output</a></li>
94
95             <li><a href="#input">Input</a></li>
96
97             <li><a href="#formschars">Using Forms Characters</a></li>
98
99             <li><a href="#attributes">Character Attributes and
100             Color</a></li>
101
102             <li><a href="#mouse">Mouse Interfacing</a></li>
103
104             <li><a href="#finishing">Finishing Up</a></li>
105           </ul>
106         </li>
107
108         <li>
109           <a href="#functions">Function Descriptions</a>
110
111           <ul>
112             <li><a href="#init">Initialization and Wrapup</a></li>
113
114             <li><a href="#flush">Causing Output to the Terminal</a></li>
115
116             <li><a href="#lowlevel">Low-Level Capability Access</a></li>
117
118             <li><a href="#debugging">Debugging</a></li>
119           </ul>
120         </li>
121
122         <li>
123           <a href="#hints">Hints, Tips, and Tricks</a>
124
125           <ul>
126             <li><a href="#caution">Some Notes of Caution</a></li>
127
128             <li><a href="#leaving">Temporarily Leaving ncurses
129             Mode</a></li>
130
131             <li><a href="#xterm">Using <code>ncurses</code> under
132             <code>xterm</code></a></li>
133
134             <li><a href="#screens">Handling Multiple Terminal
135             Screens</a></li>
136
137             <li><a href="#testing">Testing for Terminal
138             Capabilities</a></li>
139
140             <li><a href="#tuning">Tuning for Speed</a></li>
141
142             <li><a href="#special">Special Features of
143             <code>ncurses</code></a></li>
144           </ul>
145         </li>
146
147         <li>
148           <a href="#compat">Compatibility with Older Versions</a>
149
150           <ul>
151             <li><a href="#refbug">Refresh of Overlapping
152             Windows</a></li>
153
154             <li><a href="#backbug">Background Erase</a></li>
155           </ul>
156         </li>
157
158         <li><a href="#xsifuncs">XSI Curses Conformance</a></li>
159       </ul>
160     </li>
161
162     <li>
163       <a href="#panels">The Panels Library</a>
164
165       <ul>
166         <li><a href="#pcompile">Compiling With the Panels
167         Library</a></li>
168
169         <li><a href="#poverview">Overview of Panels</a></li>
170
171         <li><a href="#pstdscr">Panels, Input, and the Standard
172         Screen</a></li>
173
174         <li><a href="#hiding">Hiding Panels</a></li>
175
176         <li><a href="#pmisc">Miscellaneous Other Facilities</a></li>
177       </ul>
178     </li>
179
180     <li>
181       <a href="#menu">The Menu Library</a>
182
183       <ul>
184         <li><a href="#mcompile">Compiling with the menu Library</a></li>
185
186         <li><a href="#moverview">Overview of Menus</a></li>
187
188         <li><a href="#mselect">Selecting items</a></li>
189
190         <li><a href="#mdisplay">Menu Display</a></li>
191
192         <li><a href="#mwindows">Menu Windows</a></li>
193
194         <li><a href="#minput">Processing Menu Input</a></li>
195
196         <li><a href="#mmisc">Miscellaneous Other Features</a></li>
197       </ul>
198     </li>
199
200     <li>
201       <a href="#form">The Forms Library</a>
202
203       <ul>
204         <li><a href="#fcompile">Compiling with the forms
205         Library</a></li>
206
207         <li><a href="#foverview">Overview of Forms</a></li>
208
209         <li><a href="#fcreate">Creating and Freeing Fields and
210         Forms</a></li>
211
212         <li>
213           <a href="#fattributes">Fetching and Changing Field
214           Attributes</a>
215
216           <ul>
217             <li><a href="#fsizes">Fetching Size and Location
218             Data</a></li>
219
220             <li><a href="#flocation">Changing the Field
221             Location</a></li>
222
223             <li><a href="#fjust">The Justification Attribute</a></li>
224
225             <li><a href="#fdispatts">Field Display Attributes</a></li>
226
227             <li><a href="#foptions">Field Option Bits</a></li>
228
229             <li><a href="#fstatus">Field Status</a></li>
230
231             <li><a href="#fuser">Field User Pointer</a></li>
232           </ul>
233         </li>
234
235         <li><a href="#fdynamic">Variable-Sized Fields</a></li>
236
237         <li>
238           <a href="#fvalidation">Field Validation</a>
239
240           <ul>
241             <li><a href="#ftype_alpha">TYPE_ALPHA</a></li>
242
243             <li><a href="#ftype_alnum">TYPE_ALNUM</a></li>
244
245             <li><a href="#ftype_enum">TYPE_ENUM</a></li>
246
247             <li><a href="#ftype_integer">TYPE_INTEGER</a></li>
248
249             <li><a href="#ftype_numeric">TYPE_NUMERIC</a></li>
250
251             <li><a href="#ftype_regexp">TYPE_REGEXP</a></li>
252           </ul>
253         </li>
254
255         <li><a href="#fbuffer">Direct Field Buffer Manipulation</a></li>
256
257         <li><a href="#formattrs">Attributes of Forms</a></li>
258
259         <li><a href="#fdisplay">Control of Form Display</a></li>
260
261         <li>
262           <a href="#fdriver">Input Processing in the Forms
263           Driver</a>
264
265           <ul>
266             <li><a href="#fpage">Page Navigation Requests</a></li>
267
268             <li><a href="#ffield">Inter-Field Navigation
269             Requests</a></li>
270
271             <li><a href="#fifield">Intra-Field Navigation
272             Requests</a></li>
273
274             <li><a href="#fscroll">Scrolling Requests</a></li>
275
276             <li><a href="#fedit">Field Editing Requests</a></li>
277
278             <li><a href="#forder">Order Requests</a></li>
279
280             <li><a href="#fappcmds">Application Commands</a></li>
281           </ul>
282         </li>
283
284         <li><a href="#fhooks">Field Change Hooks</a></li>
285
286         <li><a href="#ffocus">Field Change Commands</a></li>
287
288         <li><a href="#frmoptions">Form Options</a></li>
289
290         <li>
291           <a href="#fcustom">Custom Validation Types</a>
292
293           <ul>
294             <li><a href="#flinktypes">Union Types</a></li>
295
296             <li><a href="#fnewtypes">New Field Types</a></li>
297
298             <li><a href="#fcheckargs">Validation Function
299             Arguments</a></li>
300
301             <li><a href="#fcustorder">Order Functions For Custom
302             Types</a></li>
303
304             <li><a href="#fcustprobs">Avoiding Problems</a></li>
305           </ul>
306         </li>
307       </ul>
308     </li>
309   </ul>
310
311   <hr>
312
313   <h1><a name="introduction" id="introduction">Introduction</a></h1>
314
315   <p>This document is an introduction to programming with
316   <code>curses</code>. It is not an exhaustive reference for the
317   curses Application Programming Interface (API); that role is
318   filled by the <code>curses</code> manual pages. Rather, it is
319   intended to help C programmers ease into using the package.</p>
320
321   <p>This document is aimed at C applications programmers not yet
322   specifically familiar with ncurses. If you are already an
323   experienced <code>curses</code> programmer, you should
324   nevertheless read the sections on <a href="#mouse">Mouse
325   Interfacing</a>, <a href="#debugging">Debugging</a>, <a href=
326   "#compat">Compatibility with Older Versions</a>, and <a href=
327   "#hints">Hints, Tips, and Tricks</a>. These will bring you up to
328   speed on the special features and quirks of the
329   <code>ncurses</code> implementation. If you are not so
330   experienced, keep reading.</p>
331
332   <p>The <code>curses</code> package is a subroutine library for
333   terminal-independent screen-painting and input-event handling
334   which presents a high level screen model to the programmer,
335   hiding differences between terminal types and doing automatic
336   optimization of output to change one screen full of text into
337   another. <code>Curses</code> uses terminfo, which is a database
338   format that can describe the capabilities of thousands of
339   different terminals.</p>
340
341   <p>The <code>curses</code> API may seem something of an archaism
342   on UNIX desktops increasingly dominated by X, Motif, and Tcl/Tk.
343   Nevertheless, UNIX still supports tty lines and X supports
344   <em>xterm(1)</em>; the <code>curses</code> API has the advantage
345   of (a) back-portability to character-cell terminals, and (b)
346   simplicity. For an application that does not require bit-mapped
347   graphics and multiple fonts, an interface implementation using
348   <code>curses</code> will typically be a great deal simpler and
349   less expensive than one using an X toolkit.</p>
350
351   <h2><a name="history" id="history">A Brief History of Curses</a></h2>
352
353   <p>Historically, the first ancestor of <code>curses</code> was
354   the routines written to provide screen-handling for the
355   <code>vi</code> editor; these used the already-existing
356   <code>termcap</code> database facility for describing terminal
357   capabilities. These routines were abstracted into a documented
358   library and first released with the early BSD UNIX versions. All
359   of this work was done by students at the University of
360   California.</p>
361
362   <p>After graduation, one of those students went to work at
363   AT&amp;T Bell Labs, and made an improved <code>termcap</code>
364   library called <code>terminfo</code> (i.e.,
365   &ldquo;libterm&rdquo;). That was subsequently released in System
366   V Release 2. Thereafter, other developers added to the terminfo
367   library. For instance, a student at Cornell University wrote an
368   improved terminfo library as well as a tool (<code>tic</code>) to
369   compile the terminal descriptions. As a general rule, AT&amp;T
370   did not identify the developers in the source-code or
371   documentation; the <code>tic</code> and <code>infocmp</code>
372   programs are the exceptions.</p>
373
374   <p>System V Release 3 (System III UNIX) from Bell Labs featured a
375   rewritten and much-improved <code>curses</code> library,l along
376   with the <code>tic</code> program.</p>
377
378   <p>To recap, terminfo is based on Berkeley's termcap database,
379   but contains a number of improvements and extensions.
380   Parameterized capabilities strings were introduced, making it
381   possible to describe multiple video attributes, and colors and to
382   handle far more unusual terminals than possible with termcap. In
383   the later AT&amp;T System V releases, <code>curses</code> evolved
384   to use more facilities and offer more capabilities, going far
385   beyond BSD curses in power and flexibility.</p>
386
387   <h2><a name="scope" id="scope">Scope of This Document</a></h2>
388
389   <p>This document describes <code>ncurses</code>, a free
390   implementation of the System V <code>curses</code> API with some
391   clearly marked extensions. It includes the following System V
392   curses features:</p>
393
394   <ul>
395     <li>Support for multiple screen highlights (BSD curses could
396     only handle one &ldquo;standout&rdquo; highlight, usually
397     reverse-video).</li>
398
399     <li>Support for line- and box-drawing using forms
400     characters.</li>
401
402     <li>Recognition of function keys on input.</li>
403
404     <li>Color support.</li>
405
406     <li>Support for pads (windows of larger than screen size on
407     which the screen or a subwindow defines a viewport).</li>
408   </ul>
409
410   <p>Also, this package makes use of the insert and delete line and
411   character features of terminals so equipped, and determines how
412   to optimally use these features with no help from the programmer.
413   It allows arbitrary combinations of video attributes to be
414   displayed, even on terminals that leave &ldquo;magic
415   cookies&rdquo; on the screen to mark changes in attributes.</p>
416
417   <p>The <code>ncurses</code> package can also capture and use
418   event reports from a mouse in some environments (notably, xterm
419   under the X window system). This document includes tips for using
420   the mouse.</p>
421
422   <p>The <code>ncurses</code> package was originated by Pavel
423   Curtis. The original maintainer of this package is <a href=
424   "mailto:zmbenhal@netcom.com">Zeyd Ben-Halim</a>
425   &lt;zmbenhal@netcom.com&gt;. <a href=
426   "mailto:esr@snark.thyrsus.com">Eric S. Raymond</a>
427   &lt;esr@snark.thyrsus.com&gt; wrote many of the new features in
428   versions after 1.8.1 and wrote most of this introduction.
429   J&uuml;rgen Pfeifer wrote all of the menu and forms code as well
430   as the <a href="http://www.adahome.com">Ada95</a> binding.
431   Ongoing work is being done by <a href=
432   "mailto:dickey@invisible-island.net">Thomas Dickey</a>
433   (maintainer). Contact the current maintainers at <a href=
434   "mailto:bug-ncurses@gnu.org">bug-ncurses@gnu.org</a>.</p>
435
436   <p>This document also describes the <a href="#panels">panels</a>
437   extension library, similarly modeled on the SVr4 panels facility.
438   This library allows you to associate backing store with each of a
439   stack or deck of overlapping windows, and provides operations for
440   moving windows around in the stack that change their visibility
441   in the natural way (handling window overlaps).</p>
442
443   <p>Finally, this document describes in detail the <a href=
444   "#menu">menus</a> and <a href="#form">forms</a> extension
445   libraries, also cloned from System V, which support easy
446   construction and sequences of menus and fill-in forms.</p>
447
448   <h2><a name="terminology" id="terminology">Terminology</a></h2>
449
450   <p>In this document, the following terminology is used with
451   reasonable consistency:</p>
452
453   <dl>
454     <dt>window</dt>
455
456     <dd>A data structure describing a sub-rectangle of the screen
457     (possibly the entire screen). You can write to a window as
458     though it were a miniature screen, scrolling independently of
459     other windows on the physical screen.</dd>
460
461     <dt>screens</dt>
462
463     <dd>A subset of windows which are as large as the terminal
464     screen, i.e., they start at the upper left hand corner and
465     encompass the lower right hand corner. One of these,
466     <code>stdscr</code>, is automatically provided for the
467     programmer.</dd>
468
469     <dt>terminal screen</dt>
470
471     <dd>The package's idea of what the terminal display currently
472     looks like, i.e., what the user sees now. This is a special
473     screen.</dd>
474   </dl>
475
476   <h1><a name="curses" id="curses">The Curses Library</a></h1>
477
478   <h2><a name="overview" id="overview">An Overview of Curses</a></h2>
479
480   <h3><a name="compiling" id="compiling">Compiling Programs using
481   Curses</a></h3>
482
483   <p>In order to use the library, it is necessary to have certain
484   types and variables defined. Therefore, the programmer must have
485   a line:</p>
486
487   <pre>
488           #include &lt;curses.h&gt;
489 </pre>
490
491   <p>at the top of the program source. The screen package uses the
492   Standard I/O library, so <code>&lt;curses.h&gt;</code> includes
493   <code>&lt;stdio.h&gt;</code>. <code>&lt;curses.h&gt;</code> also
494   includes <code>&lt;termios.h&gt;</code>,
495   <code>&lt;termio.h&gt;</code>, or <code>&lt;sgtty.h&gt;</code>
496   depending on your system. It is redundant (but harmless) for the
497   programmer to do these includes, too. In linking with
498   <code>curses</code> you need to have <code>-lncurses</code> in
499   your LDFLAGS or on the command line. There is no need for any
500   other libraries.</p>
501
502   <h3><a name="updating" id="updating">Updating the Screen</a></h3>
503
504   <p>In order to update the screen optimally, it is necessary for
505   the routines to know what the screen currently looks like and
506   what the programmer wants it to look like next. For this purpose,
507   a data type (structure) named WINDOW is defined which describes a
508   window image to the routines, including its starting position on
509   the screen (the (y, x) coordinates of the upper left hand corner)
510   and its size. One of these (called <code>curscr</code>, for
511   current screen) is a screen image of what the terminal currently
512   looks like. Another screen (called <code>stdscr</code>, for
513   standard screen) is provided by default to make changes on.</p>
514
515   <p>A window is a purely internal representation. It is used to
516   build and store a potential image of a portion of the terminal.
517   It does not bear any necessary relation to what is really on the
518   terminal screen; it is more like a scratchpad or write
519   buffer.</p>
520
521   <p>To make the section of physical screen corresponding to a
522   window reflect the contents of the window structure, the routine
523   <code>refresh()</code> (or <code>wrefresh()</code> if the window
524   is not <code>stdscr</code>) is called.</p>
525
526   <p>A given physical screen section may be within the scope of any
527   number of overlapping windows. Also, changes can be made to
528   windows in any order, without regard to motion efficiency. Then,
529   at will, the programmer can effectively say &ldquo;make it look
530   like this,&rdquo; and let the package implementation determine
531   the most efficient way to repaint the screen.</p>
532
533   <h3><a name="stdscr" id="stdscr">Standard Windows and Function
534   Naming Conventions</a></h3>
535
536   <p>As hinted above, the routines can use several windows, but two
537   are automatically given: <code>curscr</code>, which knows what
538   the terminal looks like, and <code>stdscr</code>, which is what
539   the programmer wants the terminal to look like next. The user
540   should never actually access <code>curscr</code> directly.
541   Changes should be made to through the API, and then the routine
542   <code>refresh()</code> (or <code>wrefresh()</code>) called.</p>
543
544   <p>Many functions are defined to use <code>stdscr</code> as a
545   default screen. For example, to add a character to
546   <code>stdscr</code>, one calls <code>addch()</code> with the
547   desired character as argument. To write to a different window.
548   use the routine <code>waddch()</code> (for
549   <strong>w</strong>indow-specific addch()) is provided. This
550   convention of prepending function names with a &ldquo;w&rdquo;
551   when they are to be applied to specific windows is consistent.
552   The only routines which do not follow it are those for which a
553   window must always be specified.</p>
554
555   <p>In order to move the current (y, x) coordinates from one point
556   to another, the routines <code>move()</code> and
557   <code>wmove()</code> are provided. However, it is often desirable
558   to first move and then perform some I/O operation. In order to
559   avoid clumsiness, most I/O routines can be preceded by the prefix
560   &ldquo;mv&rdquo; and the desired (y, x) coordinates prepended to
561   the arguments to the function. For example, the calls</p>
562
563   <pre>
564           move(y, x);
565           addch(ch);
566 </pre>
567
568   <p>can be replaced by</p>
569
570   <pre>
571           mvaddch(y, x, ch);
572 </pre>
573
574   <p>and</p>
575
576   <pre>
577           wmove(win, y, x);
578           waddch(win, ch);
579 </pre>
580
581   <p>can be replaced by</p>
582
583   <pre>
584           mvwaddch(win, y, x, ch);
585 </pre>
586
587   <p>Note that the window description pointer (win) comes before
588   the added (y, x) coordinates. If a function requires a window
589   pointer, it is always the first parameter passed.</p>
590
591   <h3><a name="variables" id="variables">Variables</a></h3>
592
593   <p>The <code>curses</code> library sets some variables describing
594   the terminal capabilities.</p>
595
596   <pre>
597       type   name      description
598       ------------------------------------------------------------------
599       int    LINES     number of lines on the terminal
600       int    COLS      number of columns on the terminal
601 </pre>
602
603   <p>The <code>curses.h</code> also introduces some
604   <code>#define</code> constants and types of general
605   usefulness:</p>
606
607   <dl>
608     <dt><code>bool</code>
609     </dt>
610
611     <dd>boolean type, actually a &ldquo;char&rdquo; (e.g.,
612     <code>bool doneit;</code>)</dd>
613
614     <dt><code>TRUE</code>
615     </dt>
616
617     <dd>boolean &ldquo;true&rdquo; flag (1).</dd>
618
619     <dt><code>FALSE</code>
620     </dt>
621
622     <dd>boolean &ldquo;false&rdquo; flag (0).</dd>
623
624     <dt><code>ERR</code>
625     </dt>
626
627     <dd>error flag returned by routines on a failure (-1).</dd>
628
629     <dt><code>OK</code>
630     </dt>
631
632     <dd>error flag returned by routines when things go right.</dd>
633   </dl>
634
635   <h2><a name="using" id="using">Using the Library</a></h2>
636
637   <p>Now we describe how to actually use the screen package. In it,
638   we assume all updating, reading, etc. is applied to
639   <code>stdscr</code>. These instructions will work on any window,
640   providing you change the function names and parameters as
641   mentioned above.</p>
642
643   <p>Here is a sample program to motivate the discussion:</p>
644
645   <pre>
646 #include &lt;stdlib.h&gt;
647 #include &lt;curses.h&gt;
648 #include &lt;signal.h&gt;
649
650 static void finish(int sig);
651
652 int
653 main(int argc, char *argv[])
654 {
655     int num = 0;
656
657     /* initialize your non-curses data structures here */
658
659     (void) signal(SIGINT, finish);      /* arrange interrupts to terminate */
660
661     (void) initscr();      /* initialize the curses library */
662     keypad(stdscr, TRUE);  /* enable keyboard mapping */
663     (void) nonl();         /* tell curses not to do NL-&gt;CR/NL on output */
664     (void) cbreak();       /* take input chars one at a time, no wait for \n */
665     (void) echo();         /* echo input - in color */
666
667     if (has_colors())
668     {
669         start_color();
670
671         /*
672          * Simple color assignment, often all we need.  Color pair 0 cannot
673          * be redefined.  This example uses the same value for the color
674          * pair as for the foreground color, though of course that is not
675          * necessary:
676          */
677         init_pair(1, COLOR_RED,     COLOR_BLACK);
678         init_pair(2, COLOR_GREEN,   COLOR_BLACK);
679         init_pair(3, COLOR_YELLOW,  COLOR_BLACK);
680         init_pair(4, COLOR_BLUE,    COLOR_BLACK);
681         init_pair(5, COLOR_CYAN,    COLOR_BLACK);
682         init_pair(6, COLOR_MAGENTA, COLOR_BLACK);
683         init_pair(7, COLOR_WHITE,   COLOR_BLACK);
684     }
685
686     for (;;)
687     {
688         int c = getch();     /* refresh, accept single keystroke of input */
689         attrset(COLOR_PAIR(num % 8));
690         num++;
691
692         /* process the command keystroke */
693     }
694
695     finish(0);               /* we are done */
696 }
697
698 static void finish(int sig)
699 {
700     endwin();
701
702     /* do your non-curses wrapup here */
703
704     exit(0);
705 }
706 </pre>
707
708   <h3><a name="starting" id="starting">Starting up</a></h3>
709
710   <p>In order to use the screen package, the routines must know
711   about terminal characteristics, and the space for
712   <code>curscr</code> and <code>stdscr</code> must be allocated.
713   These function <code>initscr()</code> does both these things.
714   Since it must allocate space for the windows, it can overflow
715   memory when attempting to do so. On the rare occasions this
716   happens, <code>initscr()</code> will terminate the program with
717   an error message. <code>initscr()</code> must always be called
718   before any of the routines which affect windows are used. If it
719   is not, the program will core dump as soon as either
720   <code>curscr</code> or <code>stdscr</code> are referenced.
721   However, it is usually best to wait to call it until after you
722   are sure you will need it, like after checking for startup
723   errors. Terminal status changing routines like <code>nl()</code>
724   and <code>cbreak()</code> should be called after
725   <code>initscr()</code>.</p>
726
727   <p>Once the screen windows have been allocated, you can set them
728   up for your program. If you want to, say, allow a screen to
729   scroll, use <code>scrollok()</code>. If you want the cursor to be
730   left in place after the last change, use <code>leaveok()</code>.
731   If this is not done, <code>refresh()</code> will move the cursor
732   to the window's current (y, x) coordinates after updating it.</p>
733
734   <p>You can create new windows of your own using the functions
735   <code>newwin()</code>, <code>derwin()</code>, and
736   <code>subwin()</code>. The routine <code>delwin()</code> will
737   allow you to get rid of old windows. All the options described
738   above can be applied to any window.</p>
739
740   <h3><a name="output" id="output">Output</a></h3>
741
742   <p>Now that we have set things up, we will want to actually
743   update the terminal. The basic functions used to change what will
744   go on a window are <code>addch()</code> and <code>move()</code>.
745   <code>addch()</code> adds a character at the current (y, x)
746   coordinates. <code>move()</code> changes the current (y, x)
747   coordinates to whatever you want them to be. It returns
748   <code>ERR</code> if you try to move off the window. As mentioned
749   above, you can combine the two into <code>mvaddch()</code> to do
750   both things at once.</p>
751
752   <p>The other output functions, such as <code>addstr()</code> and
753   <code>printw()</code>, all call <code>addch()</code> to add
754   characters to the window.</p>
755
756   <p>After you have put on the window what you want there, when you
757   want the portion of the terminal covered by the window to be made
758   to look like it, you must call <code>refresh()</code>. In order
759   to optimize finding changes, <code>refresh()</code> assumes that
760   any part of the window not changed since the last
761   <code>refresh()</code> of that window has not been changed on the
762   terminal, i.e., that you have not refreshed a portion of the
763   terminal with an overlapping window. If this is not the case, the
764   routine <code>touchwin()</code> is provided to make it look like
765   the entire window has been changed, thus making
766   <code>refresh()</code> check the whole subsection of the terminal
767   for changes.</p>
768
769   <p>If you call <code>wrefresh()</code> with <code>curscr</code>
770   as its argument, it will make the screen look like
771   <code>curscr</code> thinks it looks like. This is useful for
772   implementing a command which would redraw the screen in case it
773   get messed up.</p>
774
775   <h3><a name="input" id="input">Input</a></h3>
776
777   <p>The complementary function to <code>addch()</code> is
778   <code>getch()</code> which, if echo is set, will call
779   <code>addch()</code> to echo the character. Since the screen
780   package needs to know what is on the terminal at all times, if
781   characters are to be echoed, the tty must be in raw or cbreak
782   mode. Since initially the terminal has echoing enabled and is in
783   ordinary &ldquo;cooked&rdquo; mode, one or the other has to
784   changed before calling <code>getch()</code>; otherwise, the
785   program's output will be unpredictable.</p>
786
787   <p>When you need to accept line-oriented input in a window, the
788   functions <code>wgetstr()</code> and friends are available. There
789   is even a <code>wscanw()</code> function that can do
790   <code>scanf()</code>(3)-style multi-field parsing on window
791   input. These pseudo-line-oriented functions turn on echoing while
792   they execute.</p>
793
794   <p>The example code above uses the call <code>keypad(stdscr,
795   TRUE)</code> to enable support for function-key mapping. With
796   this feature, the <code>getch()</code> code watches the input
797   stream for character sequences that correspond to arrow and
798   function keys. These sequences are returned as pseudo-character
799   values. The <code>#define</code> values returned are listed in
800   the <code>curses.h</code> The mapping from sequences to
801   <code>#define</code> values is determined by <code>key_</code>
802   capabilities in the terminal's terminfo entry.</p>
803
804   <h3><a name="formschars" id="formschars">Using Forms
805   Characters</a></h3>
806
807   <p>The <code>addch()</code> function (and some others, including
808   <code>box()</code> and <code>border()</code>) can accept some
809   pseudo-character arguments which are specially defined by
810   <code>ncurses</code>. These are <code>#define</code> values set
811   up in the <code>curses.h</code> header; see there for a complete
812   list (look for the prefix <code>ACS_</code>).</p>
813
814   <p>The most useful of the ACS defines are the forms-drawing
815   characters. You can use these to draw boxes and simple graphs on
816   the screen. If the terminal does not have such characters,
817   <code>curses.h</code> will map them to a recognizable (though
818   ugly) set of ASCII defaults.</p>
819
820   <h3><a name="attributes" id="attributes">Character Attributes and
821   Color</a></h3>
822
823   <p>The <code>ncurses</code> package supports screen highlights
824   including standout, reverse-video, underline, and blink. It also
825   supports color, which is treated as another kind of
826   highlight.</p>
827
828   <p>Highlights are encoded, internally, as high bits of the
829   pseudo-character type (<code>chtype</code>) that
830   <code>curses.h</code> uses to represent the contents of a screen
831   cell. See the <code>curses.h</code> header file for a complete
832   list of highlight mask values (look for the prefix
833   <code>A_</code>).</p>
834
835   <p>There are two ways to make highlights. One is to logical-or
836   the value of the highlights you want into the character argument
837   of an <code>addch()</code> call, or any other output call that
838   takes a <code>chtype</code> argument.</p>
839
840   <p>The other is to set the current-highlight value. This is
841   <em>logical-OR</em>ed with any highlight you specify the first
842   way. You do this with the functions <code>attron()</code>,
843   <code>attroff()</code>, and <code>attrset()</code>; see the
844   manual pages for details. Color is a special kind of highlight.
845   The package actually thinks in terms of color pairs, combinations
846   of foreground and background colors. The sample code above sets
847   up eight color pairs, all of the guaranteed-available colors on
848   black. Note that each color pair is, in effect, given the name of
849   its foreground color. Any other range of eight non-conflicting
850   values could have been used as the first arguments of the
851   <code>init_pair()</code> values.</p>
852
853   <p>Once you have done an <code>init_pair()</code> that creates
854   color-pair N, you can use <code>COLOR_PAIR(N)</code> as a
855   highlight that invokes that particular color combination. Note
856   that <code>COLOR_PAIR(N)</code>, for constant N, is itself a
857   compile-time constant and can be used in initializers.</p>
858
859   <h3><a name="mouse" id="mouse">Mouse Interfacing</a></h3>
860
861   <p>The <code>ncurses</code> library also provides a mouse
862   interface.</p>
863
864   <blockquote>
865     <strong>NOTE:</strong> this facility is specific to
866     <code>ncurses</code>, it is not part of either the XSI Curses
867     standard, nor of System V Release 4, nor BSD curses. System V
868     Release 4 curses contains code with similar interface
869     definitions, however it is not documented. Other than by
870     disassembling the library, we have no way to determine exactly
871     how that mouse code works. Thus, we recommend that you wrap
872     mouse-related code in an #ifdef using the feature macro
873     NCURSES_MOUSE_VERSION so it will not be compiled and linked on
874     non-ncurses systems.
875   </blockquote>
876
877   <p>Presently, mouse event reporting works in the following
878   environments:</p>
879
880   <ul>
881     <li>xterm and similar programs such as rxvt.</li>
882
883     <li>Linux console, when configured with <code>gpm</code>(1),
884     Alessandro Rubini's mouse server.</li>
885
886     <li>FreeBSD sysmouse (console)</li>
887
888     <li>OS/2 EMX</li>
889   </ul>
890
891   <p>The mouse interface is very simple. To activate it, you use
892   the function <code>mousemask()</code>, passing it as first
893   argument a bit-mask that specifies what kinds of events you want
894   your program to be able to see. It will return the bit-mask of
895   events that actually become visible, which may differ from the
896   argument if the mouse device is not capable of reporting some of
897   the event types you specify.</p>
898
899   <p>Once the mouse is active, your application's command loop
900   should watch for a return value of <code>KEY_MOUSE</code> from
901   <code>wgetch()</code>. When you see this, a mouse event report
902   has been queued. To pick it off the queue, use the function
903   <code>getmouse()</code> (you must do this before the next
904   <code>wgetch()</code>, otherwise another mouse event might come
905   in and make the first one inaccessible).</p>
906
907   <p>Each call to <code>getmouse()</code> fills a structure (the
908   address of which you will pass it) with mouse event data. The
909   event data includes zero-origin, screen-relative character-cell
910   coordinates of the mouse pointer. It also includes an event mask.
911   Bits in this mask will be set, corresponding to the event type
912   being reported.</p>
913
914   <p>The mouse structure contains two additional fields which may
915   be significant in the future as ncurses interfaces to new kinds
916   of pointing device. In addition to x and y coordinates, there is
917   a slot for a z coordinate; this might be useful with
918   touch-screens that can return a pressure or duration parameter.
919   There is also a device ID field, which could be used to
920   distinguish between multiple pointing devices.</p>
921
922   <p>The class of visible events may be changed at any time via
923   <code>mousemask()</code>. Events that can be reported include
924   presses, releases, single-, double- and triple-clicks (you can
925   set the maximum button-down time for clicks). If you do not make
926   clicks visible, they will be reported as press-release pairs. In
927   some environments, the event mask may include bits reporting the
928   state of shift, alt, and ctrl keys on the keyboard during the
929   event.</p>
930
931   <p>A function to check whether a mouse event fell within a given
932   window is also supplied. You can use this to see whether a given
933   window should consider a mouse event relevant to it.</p>
934
935   <p>Because mouse event reporting will not be available in all
936   environments, it would be unwise to build <code>ncurses</code>
937   applications that <em>require</em> the use of a mouse. Rather,
938   you should use the mouse as a shortcut for point-and-shoot
939   commands your application would normally accept from the
940   keyboard. Two of the test games in the <code>ncurses</code>
941   distribution (<code>bs</code> and <code>knight</code>) contain
942   code that illustrates how this can be done.</p>
943
944   <p>See the manual page <code>curs_mouse(3X)</code> for full
945   details of the mouse-interface functions.</p>
946
947   <h3><a name="finishing" id="finishing">Finishing Up</a></h3>
948
949   <p>In order to clean up after the <code>ncurses</code> routines,
950   the routine <code>endwin()</code> is provided. It restores tty
951   modes to what they were when <code>initscr()</code> was first
952   called, and moves the cursor down to the lower-left corner. Thus,
953   anytime after the call to initscr, <code>endwin()</code> should
954   be called before exiting.</p>
955
956   <h2><a name="functions" id="functions">Function Descriptions</a></h2>
957
958   <p>We describe the detailed behavior of some important curses
959   functions here, as a supplement to the manual page
960   descriptions.</p>
961
962   <h3><a name="init" id="init">Initialization and Wrapup</a></h3>
963
964   <dl>
965     <dt><code>initscr()</code>
966     </dt>
967
968     <dd>The first function called should almost always be
969     <code>initscr()</code>. This will determine the terminal type
970     and initialize curses data structures. <code>initscr()</code>
971     also arranges that the first call to <code>refresh()</code>
972     will clear the screen. If an error occurs a message is written
973     to standard error and the program exits. Otherwise it returns a
974     pointer to stdscr. A few functions may be called before initscr
975     (<code>slk_init()</code>, <code>filter()</code>,
976     <code>ripoffline()</code>, <code>use_env()</code>, and, if you
977     are using multiple terminals, <code>newterm()</code>.)</dd>
978
979     <dt><code>endwin()</code>
980     </dt>
981
982     <dd>Your program should always call <code>endwin()</code>
983     before exiting or shelling out of the program. This function
984     will restore tty modes, move the cursor to the lower left
985     corner of the screen, reset the terminal into the proper
986     non-visual mode. Calling <code>refresh()</code> or
987     <code>doupdate()</code> after a temporary escape from the
988     program will restore the ncurses screen from before the
989     escape.</dd>
990
991     <dt><code>newterm(type, ofp, ifp)</code>
992     </dt>
993
994     <dd>A program which outputs to more than one terminal should
995     use <code>newterm()</code> instead of <code>initscr()</code>.
996     <code>newterm()</code> should be called once for each terminal.
997     It returns a variable of type <code>SCREEN *</code> which
998     should be saved as a reference to that terminal. (NOTE: a
999     SCREEN variable is not a <em>screen</em> in the sense we are
1000     describing in this introduction, but a collection of parameters
1001     used to assist in optimizing the display.) The arguments are
1002     the type of the terminal (a string) and <code>FILE</code>
1003     pointers for the output and input of the terminal. If type is
1004     NULL then the environment variable <code>$TERM</code> is used.
1005     <code>endwin()</code> should called once at wrapup time for
1006     each terminal opened using this function.</dd>
1007
1008     <dt><code>set_term(new)</code>
1009     </dt>
1010
1011     <dd>This function is used to switch to a different terminal
1012     previously opened by <code>newterm()</code>. The screen
1013     reference for the new terminal is passed as the parameter. The
1014     previous terminal is returned by the function. All other calls
1015     affect only the current terminal.</dd>
1016
1017     <dt><code>delscreen(sp)</code>
1018     </dt>
1019
1020     <dd>The inverse of <code>newterm()</code>; deallocates the data
1021     structures associated with a given <code>SCREEN</code>
1022     reference.</dd>
1023   </dl>
1024
1025   <h3><a name="flush" id="flush">Causing Output to the Terminal</a></h3>
1026
1027   <dl>
1028     <dt><code>refresh()</code> and <code>wrefresh(win)</code></dt>
1029
1030     <dd>These functions must be called to actually get any output
1031     on the terminal, as other routines merely manipulate data
1032     structures. <code>wrefresh()</code> copies the named window to
1033     the physical terminal screen, taking into account what is
1034     already there in order to do optimizations.
1035     <code>refresh()</code> does a refresh of <code>stdscr</code>.
1036     Unless <code>leaveok()</code> has been enabled, the physical
1037     cursor of the terminal is left at the location of the window's
1038     cursor.</dd>
1039
1040     <dt><code>doupdate()</code> and
1041     <code>wnoutrefresh(win)</code></dt>
1042
1043     <dd>These two functions allow multiple updates with more
1044     efficiency than wrefresh. To use them, it is important to
1045     understand how curses works. In addition to all the window
1046     structures, curses keeps two data structures representing the
1047     terminal screen: a physical screen, describing what is actually
1048     on the screen, and a virtual screen, describing what the
1049     programmer wants to have on the screen. wrefresh works by first
1050     copying the named window to the virtual screen
1051     (<code>wnoutrefresh()</code>), and then calling the routine to
1052     update the screen (<code>doupdate()</code>). If the programmer
1053     wishes to output several windows at once, a series of calls to
1054     <code>wrefresh</code> will result in alternating calls to
1055     <code>wnoutrefresh()</code> and <code>doupdate()</code>,
1056     causing several bursts of output to the screen. By calling
1057     <code>wnoutrefresh()</code> for each window, it is then
1058     possible to call <code>doupdate()</code> once, resulting in
1059     only one burst of output, with fewer total characters
1060     transmitted (this also avoids a visually annoying flicker at
1061     each update).</dd>
1062   </dl>
1063
1064   <h3><a name="lowlevel" id="lowlevel">Low-Level Capability
1065   Access</a></h3>
1066
1067   <dl>
1068     <dt><code>setupterm(term, filenum, errret)</code>
1069     </dt>
1070
1071     <dd>
1072       This routine is called to initialize a terminal's
1073       description, without setting up the curses screen structures
1074       or changing the tty-driver mode bits. <code>term</code> is
1075       the character string representing the name of the terminal
1076       being used. <code>filenum</code> is the UNIX file descriptor
1077       of the terminal to be used for output. <code>errret</code> is
1078       a pointer to an integer, in which a success or failure
1079       indication is returned. The values returned can be 1 (all is
1080       well), 0 (no such terminal), or -1 (some problem locating the
1081       terminfo database).
1082
1083       <p>The value of <code>term</code> can be given as NULL, which
1084       will cause the value of <code>TERM</code> in the environment
1085       to be used. The <code>errret</code> pointer can also be given
1086       as NULL, meaning no error code is wanted. If
1087       <code>errret</code> is defaulted, and something goes wrong,
1088       <code>setupterm()</code> will print an appropriate error
1089       message and exit, rather than returning. Thus, a simple
1090       program can call setupterm(0, 1, 0) and not worry about
1091       initialization errors.</p>
1092
1093       <p>After the call to <code>setupterm()</code>, the global
1094       variable <code>cur_term</code> is set to point to the current
1095       structure of terminal capabilities. By calling
1096       <code>setupterm()</code> for each terminal, and saving and
1097       restoring <code>cur_term</code>, it is possible for a program
1098       to use two or more terminals at once.
1099       <code>Setupterm()</code> also stores the names section of the
1100       terminal description in the global character array
1101       <code>ttytype[]</code>. Subsequent calls to
1102       <code>setupterm()</code> will overwrite this array, so you
1103       will have to save it yourself if need be.</p>
1104     </dd>
1105   </dl>
1106
1107   <h3><a name="debugging" id="debugging">Debugging</a></h3>
1108
1109   <blockquote>
1110     <strong>NOTE:</strong> These functions are not part of the
1111     standard curses API!
1112   </blockquote>
1113
1114   <dl>
1115     <dt><code>trace()</code>
1116     </dt>
1117
1118     <dd>This function can be used to explicitly set a trace level.
1119     If the trace level is nonzero, execution of your program will
1120     generate a file called &ldquo;trace&rdquo; in the current
1121     working directory containing a report on the library's actions.
1122     Higher trace levels enable more detailed (and verbose)
1123     reporting -- see comments attached to <code>TRACE_</code>
1124     defines in the <code>curses.h</code> file for details. (It is
1125     also possible to set a trace level by assigning a trace level
1126     value to the environment variable
1127     <code>NCURSES_TRACE</code>).</dd>
1128
1129     <dt><code>_tracef()</code>
1130     </dt>
1131
1132     <dd>This function can be used to output your own debugging
1133     information. It is only available only if you link with
1134     -lncurses_g. It can be used the same way as
1135     <code>printf()</code>, only it outputs a newline after the end
1136     of arguments. The output goes to a file called
1137     <code>trace</code> in the current directory.</dd>
1138   </dl>
1139
1140   <p>Trace logs can be difficult to interpret due to the sheer
1141   volume of data dumped in them. There is a script called
1142   <strong>tracemunch</strong> included with the
1143   <code>ncurses</code> distribution that can alleviate this problem
1144   somewhat; it compacts long sequences of similar operations into
1145   more succinct single-line pseudo-operations. These pseudo-ops can
1146   be distinguished by the fact that they are named in capital
1147   letters.</p>
1148
1149   <h2><a name="hints" id="hints">Hints, Tips, and Tricks</a></h2>
1150
1151   <p>The <code>ncurses</code> manual pages are a complete reference
1152   for this library. In the remainder of this document, we discuss
1153   various useful methods that may not be obvious from the manual
1154   page descriptions.</p>
1155
1156   <h3><a name="caution" id="caution">Some Notes of Caution</a></h3>
1157
1158   <p>If you find yourself thinking you need to use
1159   <code>noraw()</code> or <code>nocbreak()</code>, think again and
1160   move carefully. It is probably better design to use
1161   <code>getstr()</code> or one of its relatives to simulate cooked
1162   mode. The <code>noraw()</code> and <code>nocbreak()</code>
1163   functions try to restore cooked mode, but they may end up
1164   clobbering some control bits set before you started your
1165   application. Also, they have always been poorly documented, and
1166   are likely to hurt your application's usability with other curses
1167   libraries.</p>
1168
1169   <p>Bear in mind that <code>refresh()</code> is a synonym for
1170   <code>wrefresh(stdscr)</code>. Do not try to mix use of
1171   <code>stdscr</code> with use of windows declared by
1172   <code>newwin()</code>; a <code>refresh()</code> call will blow
1173   them off the screen. The right way to handle this is to use
1174   <code>subwin()</code>, or not touch <code>stdscr</code> at all
1175   and tile your screen with declared windows which you then
1176   <code>wnoutrefresh()</code> somewhere in your program event loop,
1177   with a single <code>doupdate()</code> call to trigger actual
1178   repainting.</p>
1179
1180   <p>You are much less likely to run into problems if you design
1181   your screen layouts to use tiled rather than overlapping windows.
1182   Historically, curses support for overlapping windows has been
1183   weak, fragile, and poorly documented. The <code>ncurses</code>
1184   library is not yet an exception to this rule.</p>
1185
1186   <p>There is a panels library included in the <code>ncurses</code>
1187   distribution that does a pretty good job of strengthening the
1188   overlapping-windows facilities.</p>
1189
1190   <p>Try to avoid using the global variables LINES and COLS. Use
1191   <code>getmaxyx()</code> on the <code>stdscr</code> context
1192   instead. Reason: your code may be ported to run in an environment
1193   with window resizes, in which case several screens could be open
1194   with different sizes.</p>
1195
1196   <h3><a name="leaving" id="leaving">Temporarily Leaving NCURSES
1197   Mode</a></h3>
1198
1199   <p>Sometimes you will want to write a program that spends most of
1200   its time in screen mode, but occasionally returns to ordinary
1201   &ldquo;cooked&rdquo; mode. A common reason for this is to support
1202   shell-out. This behavior is simple to arrange in
1203   <code>ncurses</code>.</p>
1204
1205   <p>To leave <code>ncurses</code> mode, call <code>endwin()</code>
1206   as you would if you were intending to terminate the program. This
1207   will take the screen back to cooked mode; you can do your
1208   shell-out. When you want to return to <code>ncurses</code> mode,
1209   simply call <code>refresh()</code> or <code>doupdate()</code>.
1210   This will repaint the screen.</p>
1211
1212   <p>There is a boolean function, <code>isendwin()</code>, which
1213   code can use to test whether <code>ncurses</code> screen mode is
1214   active. It returns <code>TRUE</code> in the interval between an
1215   <code>endwin()</code> call and the following
1216   <code>refresh()</code>, <code>FALSE</code> otherwise.</p>
1217
1218   <p>Here is some sample code for shellout:</p>
1219
1220   <pre>
1221     addstr("Shelling out...");
1222     def_prog_mode();           /* save current tty modes */
1223     endwin();                  /* restore original tty modes */
1224     system("sh");              /* run shell */
1225     addstr("returned.\n");     /* prepare return message */
1226     refresh();                 /* restore save modes, repaint screen */
1227 </pre>
1228
1229   <h3><a name="xterm" id="xterm">Using NCURSES under XTERM</a></h3>
1230
1231   <p>A resize operation in X sends <code>SIGWINCH</code> to the
1232   application running under xterm. The easiest way to handle
1233   <code>SIGWINCH</code> is to do an <code>endwin</code>, followed
1234   by an <code>refresh</code> and a screen repaint you code
1235   yourself. The <code>refresh</code> will pick up the new screen
1236   size from the xterm's environment.</p>
1237
1238   <p>That is the standard way, of course (it even works with some
1239   vendor's curses implementations). Its drawback is that it clears
1240   the screen to reinitialize the display, and does not resize
1241   subwindows which must be shrunk. <code>Ncurses</code> provides an
1242   extension which works better, the <code>resizeterm</code>
1243   function. That function ensures that all windows are limited to
1244   the new screen dimensions, and pads <code>stdscr</code> with
1245   blanks if the screen is larger.</p>
1246
1247   <p>The <code>ncurses</code> library provides a SIGWINCH signal
1248   handler, which pushes a <code>KEY_RESIZE</code> via the wgetch()
1249   calls. When <code>ncurses</code> returns that code, it calls
1250   <code>resizeterm</code> to update the size of the standard
1251   screen's window, repainting that (filling with blanks or
1252   truncating as needed). It also resizes other windows, but its
1253   effect may be less satisfactory because it cannot know how you
1254   want the screen re-painted. You will usually have to write
1255   special-purpose code to handle <code>KEY_RESIZE</code>
1256   yourself.</p>
1257
1258   <h3><a name="screens" id="screens">Handling Multiple Terminal
1259   Screens</a></h3>
1260
1261   <p>The <code>initscr()</code> function actually calls a function
1262   named <code>newterm()</code> to do most of its work. If you are
1263   writing a program that opens multiple terminals, use
1264   <code>newterm()</code> directly.</p>
1265
1266   <p>For each call, you will have to specify a terminal type and a
1267   pair of file pointers; each call will return a screen reference,
1268   and <code>stdscr</code> will be set to the last one allocated.
1269   You will switch between screens with the <code>set_term</code>
1270   call. Note that you will also have to call
1271   <code>def_shell_mode</code> and <code>def_prog_mode</code> on
1272   each tty yourself.</p>
1273
1274   <h3><a name="testing" id="testing">Testing for Terminal
1275   Capabilities</a></h3>
1276
1277   <p>Sometimes you may want to write programs that test for the
1278   presence of various capabilities before deciding whether to go
1279   into <code>ncurses</code> mode. An easy way to do this is to call
1280   <code>setupterm()</code>, then use the functions
1281   <code>tigetflag()</code>, <code>tigetnum()</code>, and
1282   <code>tigetstr()</code> to do your testing.</p>
1283
1284   <p>A particularly useful case of this often comes up when you
1285   want to test whether a given terminal type should be treated as
1286   &ldquo;smart&rdquo; (cursor-addressable) or &ldquo;stupid&rdquo;.
1287   The right way to test this is to see if the return value of
1288   <code>tigetstr("cup")</code> is non-NULL. Alternatively, you can
1289   include the <code>term.h</code> file and test the value of the
1290   macro <code>cursor_address</code>.</p>
1291
1292   <h3><a name="tuning" id="tuning">Tuning for Speed</a></h3>
1293
1294   <p>Use the <code>addchstr()</code> family of functions for fast
1295   screen-painting of text when you know the text does not contain
1296   any control characters. Try to make attribute changes infrequent
1297   on your screens. Do not use the <code>immedok()</code>
1298   option!</p>
1299
1300   <h3><a name="special" id="special">Special Features of
1301   NCURSES</a></h3>
1302
1303   <p>The <code>wresize()</code> function allows you to resize a
1304   window in place. The associated <code>resizeterm()</code>
1305   function simplifies the construction of <a href=
1306   "#xterm">SIGWINCH</a> handlers, for resizing all windows.</p>
1307
1308   <p>The <code>define_key()</code> function allows you to define at
1309   runtime function-key control sequences which are not in the
1310   terminal description. The <code>keyok()</code> function allows
1311   you to temporarily enable or disable interpretation of any
1312   function-key control sequence.</p>
1313
1314   <p>The <code>use_default_colors()</code> function allows you to
1315   construct applications which can use the terminal's default
1316   foreground and background colors as an additional "default"
1317   color. Several terminal emulators support this feature, which is
1318   based on ISO 6429.</p>
1319
1320   <p>Ncurses supports up 16 colors, unlike SVr4 curses which
1321   defines only 8. While most terminals which provide color allow
1322   only 8 colors, about a quarter (including XFree86 xterm) support
1323   16 colors.</p>
1324
1325   <h2><a name="compat" id="compat">Compatibility with Older
1326   Versions</a></h2>
1327
1328   <p>Despite our best efforts, there are some differences between
1329   <code>ncurses</code> and the (undocumented!) behavior of older
1330   curses implementations. These arise from ambiguities or omissions
1331   in the documentation of the API.</p>
1332
1333   <h3><a name="refbug" id="refbug">Refresh of Overlapping
1334   Windows</a></h3>
1335
1336   <p>If you define two windows A and B that overlap, and then
1337   alternately scribble on and refresh them, the changes made to the
1338   overlapping region under historic <code>curses</code> versions
1339   were often not documented precisely.</p>
1340
1341   <p>To understand why this is a problem, remember that screen
1342   updates are calculated between two representations of the
1343   <em>entire</em> display. The documentation says that when you
1344   refresh a window, it is first copied to the virtual screen, and
1345   then changes are calculated to update the physical screen (and
1346   applied to the terminal). But "copied to" is not very specific,
1347   and subtle differences in how copying works can produce different
1348   behaviors in the case where two overlapping windows are each
1349   being refreshed at unpredictable intervals.</p>
1350
1351   <p>What happens to the overlapping region depends on what
1352   <code>wnoutrefresh()</code> does with its argument -- what
1353   portions of the argument window it copies to the virtual screen.
1354   Some implementations do "change copy", copying down only
1355   locations in the window that have changed (or been marked changed
1356   with <code>wtouchln()</code> and friends). Some implementations
1357   do "entire copy", copying <em>all</em> window locations to the
1358   virtual screen whether or not they have changed.</p>
1359
1360   <p>The <code>ncurses</code> library itself has not always been
1361   consistent on this score. Due to a bug, versions 1.8.7 to 1.9.8a
1362   did entire copy. Versions 1.8.6 and older, and versions 1.9.9 and
1363   newer, do change copy.</p>
1364
1365   <p>For most commercial curses implementations, it is not
1366   documented and not known for sure (at least not to the
1367   <code>ncurses</code> maintainers) whether they do change copy or
1368   entire copy. We know that System V release 3 curses has logic in
1369   it that looks like an attempt to do change copy, but the
1370   surrounding logic and data representations are sufficiently
1371   complex, and our knowledge sufficiently indirect, that it is hard
1372   to know whether this is reliable. It is not clear what the SVr4
1373   documentation and XSI standard intend. The XSI Curses standard
1374   barely mentions wnoutrefresh(); the SVr4 documents seem to be
1375   describing entire-copy, but it is possible with some effort and
1376   straining to read them the other way.</p>
1377
1378   <p>It might therefore be unwise to rely on either behavior in
1379   programs that might have to be linked with other curses
1380   implementations. Instead, you can do an explicit
1381   <code>touchwin()</code> before the <code>wnoutrefresh()</code>
1382   call to guarantee an entire-contents copy anywhere.</p>
1383
1384   <p>The really clean way to handle this is to use the panels
1385   library. If, when you want a screen update, you do
1386   <code>update_panels()</code>, it will do all the necessary
1387   <code>wnoutrefresh()</code> calls for whatever panel stacking
1388   order you have defined. Then you can do one
1389   <code>doupdate()</code> and there will be a <em>single</em> burst
1390   of physical I/O that will do all your updates.</p>
1391
1392   <h3><a name="backbug" id="backbug">Background Erase</a></h3>
1393
1394   <p>If you have been using a very old versions of
1395   <code>ncurses</code> (1.8.7 or older) you may be surprised by the
1396   behavior of the erase functions. In older versions, erased areas
1397   of a window were filled with a blank modified by the window's
1398   current attribute (as set by <strong>wattrset()</strong>,
1399   <strong>wattron()</strong>, <strong>wattroff()</strong> and
1400   friends).</p>
1401
1402   <p>In newer versions, this is not so. Instead, the attribute of
1403   erased blanks is normal unless and until it is modified by the
1404   functions <code>bkgdset()</code> or <code>wbkgdset()</code>.</p>
1405
1406   <p>This change in behavior conforms <code>ncurses</code> to
1407   System V Release 4 and the XSI Curses standard.</p>
1408
1409   <h2><a name="xsifuncs" id="xsifuncs">XSI Curses Conformance</a></h2>
1410
1411   <p>The <code>ncurses</code> library is intended to be base-level
1412   conformant with the XSI Curses standard from X/Open. Many
1413   extended-level features (in fact, almost all features not
1414   directly concerned with wide characters and internationalization)
1415   are also supported.</p>
1416
1417   <p>One effect of XSI conformance is the change in behavior
1418   described under <a href="#backbug">"Background Erase --
1419   Compatibility with Old Versions"</a>.</p>
1420
1421   <p>Also, <code>ncurses</code> meets the XSI requirement that
1422   every macro entry point have a corresponding function which may
1423   be linked (and will be prototype-checked) if the macro definition
1424   is disabled with <code>#undef</code>.</p>
1425
1426   <h1><a name="panels" id="panels">The Panels Library</a></h1>
1427
1428   <p>The <code>ncurses</code> library by itself provides good
1429   support for screen displays in which the windows are tiled
1430   (non-overlapping). In the more general case that windows may
1431   overlap, you have to use a series of <code>wnoutrefresh()</code>
1432   calls followed by a <code>doupdate()</code>, and be careful about
1433   the order you do the window refreshes in. It has to be
1434   bottom-upwards, otherwise parts of windows that should be
1435   obscured will show through.</p>
1436
1437   <p>When your interface design is such that windows may dive
1438   deeper into the visibility stack or pop to the top at runtime,
1439   the resulting book-keeping can be tedious and difficult to get
1440   right. Hence the panels library.</p>
1441
1442   <p>The <code>panel</code> library first appeared in AT&amp;T
1443   System V. The version documented here is the <code>panel</code>
1444   code distributed with <code>ncurses</code>.</p>
1445
1446   <h2><a name="pcompile" id="pcompile">Compiling With the Panels
1447   Library</a></h2>
1448
1449   <p>Your panels-using modules must import the panels library
1450   declarations with</p>
1451
1452   <pre>
1453           #include &lt;panel.h&gt;
1454 </pre>
1455
1456   <p>and must be linked explicitly with the panels library using an
1457   <code>-lpanel</code> argument. Note that they must also link the
1458   <code>ncurses</code> library with <code>-lncurses</code>. Many
1459   linkers are two-pass and will accept either order, but it is
1460   still good practice to put <code>-lpanel</code> first and
1461   <code>-lncurses</code> second.</p>
1462
1463   <h2><a name="poverview" id="poverview">Overview of Panels</a></h2>
1464
1465   <p>A panel object is a window that is implicitly treated as part
1466   of a <dfn>deck</dfn> including all other panel objects. The deck
1467   has an implicit bottom-to-top visibility order. The panels
1468   library includes an update function (analogous to
1469   <code>refresh()</code>) that displays all panels in the deck in
1470   the proper order to resolve overlaps. The standard window,
1471   <code>stdscr</code>, is considered below all panels.</p>
1472
1473   <p>Details on the panels functions are available in the man
1474   pages. We will just hit the highlights here.</p>
1475
1476   <p>You create a panel from a window by calling
1477   <code>new_panel()</code> on a window pointer. It then becomes the
1478   top of the deck. The panel's window is available as the value of
1479   <code>panel_window()</code> called with the panel pointer as
1480   argument.</p>
1481
1482   <p>You can delete a panel (removing it from the deck) with
1483   <code>del_panel</code>. This will not deallocate the associated
1484   window; you have to do that yourself. You can replace a panel's
1485   window with a different window by calling
1486   <code>replace_window</code>. The new window may be of different
1487   size; the panel code will re-compute all overlaps. This operation
1488   does not change the panel's position in the deck.</p>
1489
1490   <p>To move a panel's window, use <code>move_panel()</code>. The
1491   <code>mvwin()</code> function on the panel's window is not
1492   sufficient because it does not update the panels library's
1493   representation of where the windows are. This operation leaves
1494   the panel's depth, contents, and size unchanged.</p>
1495
1496   <p>Two functions (<code>top_panel()</code>,
1497   <code>bottom_panel()</code>) are provided for rearranging the
1498   deck. The first pops its argument window to the top of the deck;
1499   the second sends it to the bottom. Either operation leaves the
1500   panel's screen location, contents, and size unchanged.</p>
1501
1502   <p>The function <code>update_panels()</code> does all the
1503   <code>wnoutrefresh()</code> calls needed to prepare for
1504   <code>doupdate()</code> (which you must call yourself,
1505   afterwards).</p>
1506
1507   <p>Typically, you will want to call <code>update_panels()</code>
1508   and <code>doupdate()</code> just before accepting command input,
1509   once in each cycle of interaction with the user. If you call
1510   <code>update_panels()</code> after each and every panel write,
1511   you will generate a lot of unnecessary refresh activity and
1512   screen flicker.</p>
1513
1514   <h2><a name="pstdscr" id="pstdscr">Panels, Input, and the
1515   Standard Screen</a></h2>
1516
1517   <p>You should not mix <code>wnoutrefresh()</code> or
1518   <code>wrefresh()</code> operations with panels code; this will
1519   work only if the argument window is either in the top panel or
1520   unobscured by any other panels.</p>
1521
1522   <p>The <code>stsdcr</code> window is a special case. It is
1523   considered below all panels. Because changes to panels may
1524   obscure parts of <code>stdscr</code>, though, you should call
1525   <code>update_panels()</code> before <code>doupdate()</code> even
1526   when you only change <code>stdscr</code>.</p>
1527
1528   <p>Note that <code>wgetch</code> automatically calls
1529   <code>wrefresh</code>. Therefore, before requesting input from a
1530   panel window, you need to be sure that the panel is totally
1531   unobscured.</p>
1532
1533   <p>There is presently no way to display changes to one obscured
1534   panel without repainting all panels.</p>
1535
1536   <h2><a name="hiding" id="hiding">Hiding Panels</a></h2>
1537
1538   <p>It is possible to remove a panel from the deck temporarily;
1539   use <code>hide_panel</code> for this. Use
1540   <code>show_panel()</code> to render it visible again. The
1541   predicate function <code>panel_hidden</code> tests whether or not
1542   a panel is hidden.</p>
1543
1544   <p>The <code>panel_update</code> code ignores hidden panels. You
1545   cannot do <code>top_panel()</code> or <code>bottom_panel</code>
1546   on a hidden panel(). Other panels operations are applicable.</p>
1547
1548   <h2><a name="pmisc" id="pmisc">Miscellaneous Other Facilities</a></h2>
1549
1550   <p>It is possible to navigate the deck using the functions
1551   <code>panel_above()</code> and <code>panel_below</code>. Handed a
1552   panel pointer, they return the panel above or below that panel.
1553   Handed <code>NULL</code>, they return the bottom-most or top-most
1554   panel.</p>
1555
1556   <p>Every panel has an associated user pointer, not used by the
1557   panel code, to which you can attach application data. See the man
1558   page documentation of <code>set_panel_userptr()</code> and
1559   <code>panel_userptr</code> for details.</p>
1560
1561   <h1><a name="menu" id="menu">The Menu Library</a></h1>
1562
1563   <p>A menu is a screen display that assists the user to choose
1564   some subset of a given set of items. The <code>menu</code>
1565   library is a curses extension that supports easy programming of
1566   menu hierarchies with a uniform but flexible interface.</p>
1567
1568   <p>The <code>menu</code> library first appeared in AT&amp;T
1569   System V. The version documented here is the <code>menu</code>
1570   code distributed with <code>ncurses</code>.</p>
1571
1572   <h2><a name="mcompile" id="mcompile">Compiling With the menu
1573   Library</a></h2>
1574
1575   <p>Your menu-using modules must import the menu library
1576   declarations with</p>
1577
1578   <pre>
1579           #include &lt;menu.h&gt;
1580 </pre>
1581
1582   <p>and must be linked explicitly with the menus library using an
1583   <code>-lmenu</code> argument. Note that they must also link the
1584   <code>ncurses</code> library with <code>-lncurses</code>. Many
1585   linkers are two-pass and will accept either order, but it is
1586   still good practice to put <code>-lmenu</code> first and
1587   <code>-lncurses</code> second.</p>
1588
1589   <h2><a name="moverview" id="moverview">Overview of Menus</a></h2>
1590
1591   <p>The menus created by this library consist of collections of
1592   <dfn>items</dfn> including a name string part and a description
1593   string part. To make menus, you create groups of these items and
1594   connect them with menu frame objects.</p>
1595
1596   <p>The menu can then by <dfn>posted</dfn>, that is written to an
1597   associated window. Actually, each menu has two associated
1598   windows; a containing window in which the programmer can scribble
1599   titles or borders, and a subwindow in which the menu items proper
1600   are displayed. If this subwindow is too small to display all the
1601   items, it will be a scrollable viewport on the collection of
1602   items.</p>
1603
1604   <p>A menu may also be <dfn>unposted</dfn> (that is, undisplayed),
1605   and finally freed to make the storage associated with it and its
1606   items available for re-use.</p>
1607
1608   <p>The general flow of control of a menu program looks like
1609   this:</p>
1610
1611   <ol>
1612     <li>Initialize <code>curses</code>.</li>
1613
1614     <li>Create the menu items, using <code>new_item()</code>.</li>
1615
1616     <li>Create the menu using <code>new_menu()</code>.</li>
1617
1618     <li>Post the menu using <code>post_menu()</code>.</li>
1619
1620     <li>Refresh the screen.</li>
1621
1622     <li>Process user requests via an input loop.</li>
1623
1624     <li>Unpost the menu using <code>unpost_menu()</code>.</li>
1625
1626     <li>Free the menu, using <code>free_menu()</code>.</li>
1627
1628     <li>Free the items using <code>free_item()</code>.</li>
1629
1630     <li>Terminate <code>curses</code>.</li>
1631   </ol>
1632
1633   <h2><a name="mselect" id="mselect">Selecting items</a></h2>
1634
1635   <p>Menus may be multi-valued or (the default) single-valued (see
1636   the manual page <code>menu_opts(3x)</code> to see how to change
1637   the default). Both types always have a <dfn>current
1638   item</dfn>.</p>
1639
1640   <p>From a single-valued menu you can read the selected value
1641   simply by looking at the current item. From a multi-valued menu,
1642   you get the selected set by looping through the items applying
1643   the <code>item_value()</code> predicate function. Your
1644   menu-processing code can use the function
1645   <code>set_item_value()</code> to flag the items in the select
1646   set.</p>
1647
1648   <p>Menu items can be made unselectable using
1649   <code>set_item_opts()</code> or <code>item_opts_off()</code> with
1650   the <code>O_SELECTABLE</code> argument. This is the only option
1651   so far defined for menus, but it is good practice to code as
1652   though other option bits might be on.</p>
1653
1654   <h2><a name="mdisplay" id="mdisplay">Menu Display</a></h2>
1655
1656   <p>The menu library calculates a minimum display size for your
1657   window, based on the following variables:</p>
1658
1659   <ul>
1660     <li>The number and maximum length of the menu items</li>
1661
1662     <li>Whether the O_ROWMAJOR option is enabled</li>
1663
1664     <li>Whether display of descriptions is enabled</li>
1665
1666     <li>Whatever menu format may have been set by the
1667     programmer</li>
1668
1669     <li>The length of the menu mark string used for highlighting
1670     selected items</li>
1671   </ul>
1672
1673   <p>The function <code>set_menu_format()</code> allows you to set
1674   the maximum size of the viewport or <dfn>menu page</dfn> that
1675   will be used to display menu items. You can retrieve any format
1676   associated with a menu with <code>menu_format()</code>. The
1677   default format is rows=16, columns=1.</p>
1678
1679   <p>The actual menu page may be smaller than the format size. This
1680   depends on the item number and size and whether O_ROWMAJOR is on.
1681   This option (on by default) causes menu items to be displayed in
1682   a &ldquo;raster-scan&rdquo; pattern, so that if more than one
1683   item will fit horizontally the first couple of items are
1684   side-by-side in the top row. The alternative is column-major
1685   display, which tries to put the first several items in the first
1686   column.</p>
1687
1688   <p>As mentioned above, a menu format not large enough to allow
1689   all items to fit on-screen will result in a menu display that is
1690   vertically scrollable.</p>
1691
1692   <p>You can scroll it with requests to the menu driver, which will
1693   be described in the section on <a href="#minput">menu input
1694   handling</a>.</p>
1695
1696   <p>Each menu has a <dfn>mark string</dfn> used to visually tag
1697   selected items; see the <code>menu_mark(3x)</code> manual page
1698   for details. The mark string length also influences the menu page
1699   size.</p>
1700
1701   <p>The function <code>scale_menu()</code> returns the minimum
1702   display size that the menu code computes from all these factors.
1703   There are other menu display attributes including a select
1704   attribute, an attribute for selectable items, an attribute for
1705   unselectable items, and a pad character used to separate item
1706   name text from description text. These have reasonable defaults
1707   which the library allows you to change (see the
1708   <code>menu_attribs(3x)</code> manual page.</p>
1709
1710   <h2><a name="mwindows" id="mwindows">Menu Windows</a></h2>
1711
1712   <p>Each menu has, as mentioned previously, a pair of associated
1713   windows. Both these windows are painted when the menu is posted
1714   and erased when the menu is unposted.</p>
1715
1716   <p>The outer or frame window is not otherwise touched by the menu
1717   routines. It exists so the programmer can associate a title, a
1718   border, or perhaps help text with the menu and have it properly
1719   refreshed or erased at post/unpost time. The inner window or
1720   <dfn>subwindow</dfn> is where the current menu page is
1721   displayed.</p>
1722
1723   <p>By default, both windows are <code>stdscr</code>. You can set
1724   them with the functions in <code>menu_win(3x)</code>.</p>
1725
1726   <p>When you call <code>post_menu()</code>, you write the menu to
1727   its subwindow. When you call <code>unpost_menu()</code>, you
1728   erase the subwindow, However, neither of these actually modifies
1729   the screen. To do that, call <code>wrefresh()</code> or some
1730   equivalent.</p>
1731
1732   <h2><a name="minput" id="minput">Processing Menu Input</a></h2>
1733
1734   <p>The main loop of your menu-processing code should call
1735   <code>menu_driver()</code> repeatedly. The first argument of this
1736   routine is a menu pointer; the second is a menu command code. You
1737   should write an input-fetching routine that maps input characters
1738   to menu command codes, and pass its output to
1739   <code>menu_driver()</code>. The menu command codes are fully
1740   documented in <code>menu_driver(3x)</code>.</p>
1741
1742   <p>The simplest group of command codes is
1743   <code>REQ_NEXT_ITEM</code>, <code>REQ_PREV_ITEM</code>,
1744   <code>REQ_FIRST_ITEM</code>, <code>REQ_LAST_ITEM</code>,
1745   <code>REQ_UP_ITEM</code>, <code>REQ_DOWN_ITEM</code>,
1746   <code>REQ_LEFT_ITEM</code>, <code>REQ_RIGHT_ITEM</code>. These
1747   change the currently selected item. These requests may cause
1748   scrolling of the menu page if it only partially displayed.</p>
1749
1750   <p>There are explicit requests for scrolling which also change
1751   the current item (because the select location does not change,
1752   but the item there does). These are <code>REQ_SCR_DLINE</code>,
1753   <code>REQ_SCR_ULINE</code>, <code>REQ_SCR_DPAGE</code>, and
1754   <code>REQ_SCR_UPAGE</code>.</p>
1755
1756   <p>The <code>REQ_TOGGLE_ITEM</code> selects or deselects the
1757   current item. It is for use in multi-valued menus; if you use it
1758   with <code>O_ONEVALUE</code> on, you will get an error return
1759   (<code>E_REQUEST_DENIED</code>).</p>
1760
1761   <p>Each menu has an associated pattern buffer. The
1762   <code>menu_driver()</code> logic tries to accumulate printable
1763   ASCII characters passed in in that buffer; when it matches a
1764   prefix of an item name, that item (or the next matching item) is
1765   selected. If appending a character yields no new match, that
1766   character is deleted from the pattern buffer, and
1767   <code>menu_driver()</code> returns <code>E_NO_MATCH</code>.</p>
1768
1769   <p>Some requests change the pattern buffer directly:
1770   <code>REQ_CLEAR_PATTERN</code>, <code>REQ_BACK_PATTERN</code>,
1771   <code>REQ_NEXT_MATCH</code>, <code>REQ_PREV_MATCH</code>. The
1772   latter two are useful when pattern buffer input matches more than
1773   one item in a multi-valued menu.</p>
1774
1775   <p>Each successful scroll or item navigation request clears the
1776   pattern buffer. It is also possible to set the pattern buffer
1777   explicitly with <code>set_menu_pattern()</code>.</p>
1778
1779   <p>Finally, menu driver requests above the constant
1780   <code>MAX_COMMAND</code> are considered application-specific
1781   commands. The <code>menu_driver()</code> code ignores them and
1782   returns <code>E_UNKNOWN_COMMAND</code>.</p>
1783
1784   <h2><a name="mmisc" id="mmisc">Miscellaneous Other Features</a></h2>
1785
1786   <p>Various menu options can affect the processing and visual
1787   appearance and input processing of menus. See <code>menu_opts(3x)
1788   for details.</code></p>
1789
1790   <p>It is possible to change the current item from application
1791   code; this is useful if you want to write your own navigation
1792   requests. It is also possible to explicitly set the top row of
1793   the menu display. See <code>mitem_current(3x)</code>. If your
1794   application needs to change the menu subwindow cursor for any
1795   reason, <code>pos_menu_cursor()</code> will restore it to the
1796   correct location for continuing menu driver processing.</p>
1797
1798   <p>It is possible to set hooks to be called at menu
1799   initialization and wrapup time, and whenever the selected item
1800   changes. See <code>menu_hook(3x)</code>.</p>
1801
1802   <p>Each item, and each menu, has an associated user pointer on
1803   which you can hang application data. See
1804   <code>mitem_userptr(3x)</code> and
1805   <code>menu_userptr(3x)</code>.</p>
1806
1807   <h1><a name="form" id="form">The Forms Library</a></h1>
1808
1809   <p>The <code>form</code> library is a curses extension that
1810   supports easy programming of on-screen forms for data entry and
1811   program control.</p>
1812
1813   <p>The <code>form</code> library first appeared in AT&amp;T
1814   System V. The version documented here is the <code>form</code>
1815   code distributed with <code>ncurses</code>.</p>
1816
1817   <h2><a name="fcompile" id="fcompile">Compiling With the form
1818   Library</a></h2>
1819
1820   <p>Your form-using modules must import the form library
1821   declarations with</p>
1822
1823   <pre>
1824           #include &lt;form.h&gt;
1825 </pre>
1826
1827   <p>and must be linked explicitly with the forms library using an
1828   <code>-lform</code> argument. Note that they must also link the
1829   <code>ncurses</code> library with <code>-lncurses</code>. Many
1830   linkers are two-pass and will accept either order, but it is
1831   still good practice to put <code>-lform</code> first and
1832   <code>-lncurses</code> second.</p>
1833
1834   <h2><a name="foverview" id="foverview">Overview of Forms</a></h2>
1835
1836   <p>A form is a collection of fields; each field may be either a
1837   label (explanatory text) or a data-entry location. Long forms may
1838   be segmented into pages; each entry to a new page clears the
1839   screen.</p>
1840
1841   <p>To make forms, you create groups of fields and connect them
1842   with form frame objects; the form library makes this relatively
1843   simple.</p>
1844
1845   <p>Once defined, a form can be <dfn>posted</dfn>, that is written
1846   to an associated window. Actually, each form has two associated
1847   windows; a containing window in which the programmer can scribble
1848   titles or borders, and a subwindow in which the form fields
1849   proper are displayed.</p>
1850
1851   <p>As the form user fills out the posted form, navigation and
1852   editing keys support movement between fields, editing keys
1853   support modifying field, and plain text adds to or changes data
1854   in a current field. The form library allows you (the forms
1855   designer) to bind each navigation and editing key to any
1856   keystroke accepted by <code>curses</code> Fields may have
1857   validation conditions on them, so that they check input data for
1858   type and value. The form library supplies a rich set of
1859   pre-defined field types, and makes it relatively easy to define
1860   new ones.</p>
1861
1862   <p>Once its transaction is completed (or aborted), a form may be
1863   <dfn>unposted</dfn> (that is, undisplayed), and finally freed to
1864   make the storage associated with it and its items available for
1865   re-use.</p>
1866
1867   <p>The general flow of control of a form program looks like
1868   this:</p>
1869
1870   <ol>
1871     <li>Initialize <code>curses</code>.</li>
1872
1873     <li>Create the form fields, using
1874     <code>new_field()</code>.</li>
1875
1876     <li>Create the form using <code>new_form()</code>.</li>
1877
1878     <li>Post the form using <code>post_form()</code>.</li>
1879
1880     <li>Refresh the screen.</li>
1881
1882     <li>Process user requests via an input loop.</li>
1883
1884     <li>Unpost the form using <code>unpost_form()</code>.</li>
1885
1886     <li>Free the form, using <code>free_form()</code>.</li>
1887
1888     <li>Free the fields using <code>free_field()</code>.</li>
1889
1890     <li>Terminate <code>curses</code>.</li>
1891   </ol>
1892
1893   <p>Note that this looks much like a menu program; the form
1894   library handles tasks which are in many ways similar, and its
1895   interface was obviously designed to resemble that of the <a href=
1896   "#menu">menu library</a> wherever possible.</p>
1897
1898   <p>In forms programs, however, the &ldquo;process user
1899   requests&rdquo; is somewhat more complicated than for menus.
1900   Besides menu-like navigation operations, the menu driver loop has
1901   to support field editing and data validation.</p>
1902
1903   <h2><a name="fcreate" id="fcreate">Creating and Freeing Fields
1904   and Forms</a></h2>
1905
1906   <p>The basic function for creating fields is
1907   <code>new_field()</code>:</p>
1908
1909   <pre>
1910 FIELD *new_field(int height, int width,   /* new field size */
1911                  int top, int left,       /* upper left corner */
1912                  int offscreen,           /* number of offscreen rows */
1913                  int nbuf);               /* number of working buffers */
1914 </pre>
1915
1916   <p>Menu items always occupy a single row, but forms fields may
1917   have multiple rows. So <code>new_field()</code> requires you to
1918   specify a width and height (the first two arguments, which mist
1919   both be greater than zero).</p>
1920
1921   <p>You must also specify the location of the field's upper left
1922   corner on the screen (the third and fourth arguments, which must
1923   be zero or greater). Note that these coordinates are relative to
1924   the form subwindow, which will coincide with <code>stdscr</code>
1925   by default but need not be <code>stdscr</code> if you have done
1926   an explicit <code>set_form_win()</code> call.</p>
1927
1928   <p>The fifth argument allows you to specify a number of
1929   off-screen rows. If this is zero, the entire field will always be
1930   displayed. If it is nonzero, the form will be scrollable, with
1931   only one screen-full (initially the top part) displayed at any
1932   given time. If you make a field dynamic and grow it so it will no
1933   longer fit on the screen, the form will become scrollable even if
1934   the <code>offscreen</code> argument was initially zero.</p>
1935
1936   <p>The forms library allocates one working buffer per field; the
1937   size of each buffer is <code>((height + offscreen)*width +
1938   1</code>, one character for each position in the field plus a NUL
1939   terminator. The sixth argument is the number of additional data
1940   buffers to allocate for the field; your application can use them
1941   for its own purposes.</p>
1942
1943   <pre>
1944 FIELD *dup_field(FIELD *field,            /* field to copy */
1945                  int top, int left);      /* location of new copy */
1946 </pre>
1947
1948   <p>The function <code>dup_field()</code> duplicates an existing
1949   field at a new location. Size and buffering information are
1950   copied; some attribute flags and status bits are not (see the
1951   <code>form_field_new(3X)</code> for details).</p>
1952
1953   <pre>
1954 FIELD *link_field(FIELD *field,           /* field to copy */
1955                   int top, int left);     /* location of new copy */
1956 </pre>
1957
1958   <p>The function <code>link_field()</code> also duplicates an
1959   existing field at a new location. The difference from
1960   <code>dup_field()</code> is that it arranges for the new field's
1961   buffer to be shared with the old one.</p>
1962
1963   <p>Besides the obvious use in making a field editable from two
1964   different form pages, linked fields give you a way to hack in
1965   dynamic labels. If you declare several fields linked to an
1966   original, and then make them inactive, changes from the original
1967   will still be propagated to the linked fields.</p>
1968
1969   <p>As with duplicated fields, linked fields have attribute bits
1970   separate from the original.</p>
1971
1972   <p>As you might guess, all these field-allocations return
1973   <code>NULL</code> if the field allocation is not possible due to
1974   an out-of-memory error or out-of-bounds arguments.</p>
1975
1976   <p>To connect fields to a form, use</p>
1977
1978   <pre>
1979 FORM *new_form(FIELD **fields);
1980 </pre>
1981
1982   <p>This function expects to see a NULL-terminated array of field
1983   pointers. Said fields are connected to a newly-allocated form
1984   object; its address is returned (or else NULL if the allocation
1985   fails).</p>
1986
1987   <p>Note that <code>new_field()</code> does <em>not</em> copy the
1988   pointer array into private storage; if you modify the contents of
1989   the pointer array during forms processing, all manner of bizarre
1990   things might happen. Also note that any given field may only be
1991   connected to one form.</p>
1992
1993   <p>The functions <code>free_field()</code> and
1994   <code>free_form</code> are available to free field and form
1995   objects. It is an error to attempt to free a field connected to a
1996   form, but not vice-versa; thus, you will generally free your form
1997   objects first.</p>
1998
1999   <h2><a name="fattributes" id="fattributes">Fetching and Changing
2000   Field Attributes</a></h2>
2001
2002   <p>Each form field has a number of location and size attributes
2003   associated with it. There are other field attributes used to
2004   control display and editing of the field. Some (for example, the
2005   <code>O_STATIC</code> bit) involve sufficient complications to be
2006   covered in sections of their own later on. We cover the functions
2007   used to get and set several basic attributes here.</p>
2008
2009   <p>When a field is created, the attributes not specified by the
2010   <code>new_field</code> function are copied from an invisible
2011   system default field. In attribute-setting and -fetching
2012   functions, the argument NULL is taken to mean this field. Changes
2013   to it persist as defaults until your forms application
2014   terminates.</p>
2015
2016   <h3><a name="fsizes" id="fsizes">Fetching Size and Location
2017   Data</a></h3>
2018
2019   <p>You can retrieve field sizes and locations through:</p>
2020
2021   <pre>
2022 int field_info(FIELD *field,              /* field from which to fetch */
2023                int *height, *int width,   /* field size */
2024                int *top, int *left,       /* upper left corner */
2025                int *offscreen,            /* number of offscreen rows */
2026                int *nbuf);                /* number of working buffers */
2027 </pre>
2028
2029   <p>This function is a sort of inverse of
2030   <code>new_field()</code>; instead of setting size and location
2031   attributes of a new field, it fetches them from an existing
2032   one.</p>
2033
2034   <h3><a name="flocation" id="flocation">Changing the Field
2035   Location</a></h3>
2036
2037   <p>It is possible to move a field's location on the screen:</p>
2038
2039   <pre>
2040 int move_field(FIELD *field,              /* field to alter */
2041                int top, int left);        /* new upper-left corner */
2042 </pre>
2043
2044   <p>You can, of course. query the current location through
2045   <code>field_info()</code>.</p>
2046
2047   <h3><a name="fjust" id="fjust">The Justification Attribute</a></h3>
2048
2049   <p>One-line fields may be unjustified, justified right, justified
2050   left, or centered. Here is how you manipulate this attribute:</p>
2051
2052   <pre>
2053 int set_field_just(FIELD *field,          /* field to alter */
2054                    int justmode);         /* mode to set */
2055
2056 int field_just(FIELD *field);             /* fetch mode of field */
2057 </pre>
2058
2059   <p>The mode values accepted and returned by this functions are
2060   preprocessor macros <code>NO_JUSTIFICATION</code>,
2061   <code>JUSTIFY_RIGHT</code>, <code>JUSTIFY_LEFT</code>, or
2062   <code>JUSTIFY_CENTER</code>.</p>
2063
2064   <h3><a name="fdispatts" id="fdispatts">Field Display
2065   Attributes</a></h3>
2066
2067   <p>For each field, you can set a foreground attribute for entered
2068   characters, a background attribute for the entire field, and a
2069   pad character for the unfilled portion of the field. You can also
2070   control pagination of the form.</p>
2071
2072   <p>This group of four field attributes controls the visual
2073   appearance of the field on the screen, without affecting in any
2074   way the data in the field buffer.</p>
2075
2076   <pre>
2077 int set_field_fore(FIELD *field,          /* field to alter */
2078                    chtype attr);          /* attribute to set */
2079
2080 chtype field_fore(FIELD *field);          /* field to query */
2081
2082 int set_field_back(FIELD *field,          /* field to alter */
2083                    chtype attr);          /* attribute to set */
2084
2085 chtype field_back(FIELD *field);          /* field to query */
2086
2087 int set_field_pad(FIELD *field,           /* field to alter */
2088                  int pad);                /* pad character to set */
2089
2090 chtype field_pad(FIELD *field);
2091
2092 int set_new_page(FIELD *field,            /* field to alter */
2093                  int flag);               /* TRUE to force new page */
2094
2095 chtype new_page(FIELD *field);            /* field to query */
2096 </pre>
2097
2098   <p>The attributes set and returned by the first four functions
2099   are normal <code>curses(3x)</code> display attribute values
2100   (<code>A_STANDOUT</code>, <code>A_BOLD</code>,
2101   <code>A_REVERSE</code> etc). The page bit of a field controls
2102   whether it is displayed at the start of a new form screen.</p>
2103
2104   <h3><a name="foptions" id="foptions">Field Option Bits</a></h3>
2105
2106   <p>There is also a large collection of field option bits you can
2107   set to control various aspects of forms processing. You can
2108   manipulate them with these functions:</p>
2109
2110   <pre>
2111 int set_field_opts(FIELD *field,          /* field to alter */
2112                    int attr);             /* attribute to set */
2113
2114 int field_opts_on(FIELD *field,           /* field to alter */
2115                   int attr);              /* attributes to turn on */
2116
2117 int field_opts_off(FIELD *field,          /* field to alter */
2118                    int attr);             /* attributes to turn off */
2119
2120 int field_opts(FIELD *field);             /* field to query */
2121 </pre>
2122
2123   <p>By default, all options are on. Here are the available option
2124   bits:</p>
2125
2126   <dl>
2127     <dt>O_VISIBLE</dt>
2128
2129     <dd>Controls whether the field is visible on the screen. Can be
2130     used during form processing to hide or pop up fields depending
2131     on the value of parent fields.</dd>
2132
2133     <dt>O_ACTIVE</dt>
2134
2135     <dd>Controls whether the field is active during forms
2136     processing (i.e. visited by form navigation keys). Can be used
2137     to make labels or derived fields with buffer values alterable
2138     by the forms application, not the user.</dd>
2139
2140     <dt>O_PUBLIC</dt>
2141
2142     <dd>Controls whether data is displayed during field entry. If
2143     this option is turned off on a field, the library will accept
2144     and edit data in that field, but it will not be displayed and
2145     the visible field cursor will not move. You can turn off the
2146     O_PUBLIC bit to define password fields.</dd>
2147
2148     <dt>O_EDIT</dt>
2149
2150     <dd>Controls whether the field's data can be modified. When
2151     this option is off, all editing requests except
2152     <code>REQ_PREV_CHOICE</code> and <code>REQ_NEXT_CHOICE</code>
2153     will fail. Such read-only fields may be useful for help
2154     messages.</dd>
2155
2156     <dt>O_WRAP</dt>
2157
2158     <dd>Controls word-wrapping in multi-line fields. Normally, when
2159     any character of a (blank-separated) word reaches the end of
2160     the current line, the entire word is wrapped to the next line
2161     (assuming there is one). When this option is off, the word will
2162     be split across the line break.</dd>
2163
2164     <dt>O_BLANK</dt>
2165
2166     <dd>Controls field blanking. When this option is on, entering a
2167     character at the first field position erases the entire field
2168     (except for the just-entered character).</dd>
2169
2170     <dt>O_AUTOSKIP</dt>
2171
2172     <dd>Controls automatic skip to next field when this one fills.
2173     Normally, when the forms user tries to type more data into a
2174     field than will fit, the editing location jumps to next field.
2175     When this option is off, the user's cursor will hang at the end
2176     of the field. This option is ignored in dynamic fields that
2177     have not reached their size limit.</dd>
2178
2179     <dt>O_NULLOK</dt>
2180
2181     <dd>Controls whether <a href="#fvalidation">validation</a> is
2182     applied to blank fields. Normally, it is not; the user can
2183     leave a field blank without invoking the usual validation check
2184     on exit. If this option is off on a field, exit from it will
2185     invoke a validation check.</dd>
2186
2187     <dt>O_PASSOK</dt>
2188
2189     <dd>Controls whether validation occurs on every exit, or only
2190     after the field is modified. Normally the latter is true.
2191     Setting O_PASSOK may be useful if your field's validation
2192     function may change during forms processing.</dd>
2193
2194     <dt>O_STATIC</dt>
2195
2196     <dd>Controls whether the field is fixed to its initial
2197     dimensions. If you turn this off, the field becomes <a href=
2198     "#fdynamic">dynamic</a> and will stretch to fit entered
2199     data.</dd>
2200   </dl>
2201
2202   <p>A field's options cannot be changed while the field is
2203   currently selected. However, options may be changed on posted
2204   fields that are not current.</p>
2205
2206   <p>The option values are bit-masks and can be composed with
2207   logical-or in the obvious way.</p>
2208
2209   <h2><a name="fstatus" id="fstatus">Field Status</a></h2>
2210
2211   <p>Every field has a status flag, which is set to FALSE when the
2212   field is created and TRUE when the value in field buffer 0
2213   changes. This flag can be queried and set directly:</p>
2214
2215   <pre>
2216 int set_field_status(FIELD *field,      /* field to alter */
2217                    int status);         /* mode to set */
2218
2219 int field_status(FIELD *field);         /* fetch mode of field */
2220 </pre>
2221
2222   <p>Setting this flag under program control can be useful if you
2223   use the same form repeatedly, looking for modified fields each
2224   time.</p>
2225
2226   <p>Calling <code>field_status()</code> on a field not currently
2227   selected for input will return a correct value. Calling
2228   <code>field_status()</code> on a field that is currently selected
2229   for input may not necessarily give a correct field status value,
2230   because entered data is not necessarily copied to buffer zero
2231   before the exit validation check. To guarantee that the returned
2232   status value reflects reality, call <code>field_status()</code>
2233   either (1) in the field's exit validation check routine, (2) from
2234   the field's or form's initialization or termination hooks, or (3)
2235   just after a <code>REQ_VALIDATION</code> request has been
2236   processed by the forms driver.</p>
2237
2238   <h2><a name="fuser" id="fuser">Field User Pointer</a></h2>
2239
2240   <p>Each field structure contains one character pointer slot that
2241   is not used by the forms library. It is intended to be used by
2242   applications to store private per-field data. You can manipulate
2243   it with:</p>
2244
2245   <pre>
2246 int set_field_userptr(FIELD *field,       /* field to alter */
2247                    char *userptr);        /* mode to set */
2248
2249 char *field_userptr(FIELD *field);        /* fetch mode of field */
2250 </pre>(Properly, this user pointer field ought to have <code>(void
2251 *)</code> type. The <code>(char *)</code> type is retained for
2252 System V compatibility.)
2253
2254   <p>It is valid to set the user pointer of the default field (with
2255   a <code>set_field_userptr()</code> call passed a NULL field
2256   pointer.) When a new field is created, the default-field user
2257   pointer is copied to initialize the new field's user pointer.</p>
2258
2259   <h2><a name="fdynamic" id="fdynamic">Variable-Sized Fields</a></h2>
2260
2261   <p>Normally, a field is fixed at the size specified for it at
2262   creation time. If, however, you turn off its O_STATIC bit, it
2263   becomes <dfn>dynamic</dfn> and will automatically resize itself
2264   to accommodate data as it is entered. If the field has extra
2265   buffers associated with it, they will grow right along with the
2266   main input buffer.</p>
2267
2268   <p>A one-line dynamic field will have a fixed height (1) but
2269   variable width, scrolling horizontally to display data within the
2270   field area as originally dimensioned and located. A multi-line
2271   dynamic field will have a fixed width, but variable height
2272   (number of rows), scrolling vertically to display data within the
2273   field area as originally dimensioned and located.</p>
2274
2275   <p>Normally, a dynamic field is allowed to grow without limit.
2276   But it is possible to set an upper limit on the size of a dynamic
2277   field. You do it with this function:</p>
2278
2279   <pre>
2280 int set_max_field(FIELD *field,     /* field to alter (may not be NULL) */
2281                    int max_size);   /* upper limit on field size */
2282 </pre>
2283
2284   <p>If the field is one-line, <code>max_size</code> is taken to be
2285   a column size limit; if it is multi-line, it is taken to be a
2286   line size limit. To disable any limit, use an argument of zero.
2287   The growth limit can be changed whether or not the O_STATIC bit
2288   is on, but has no effect until it is.</p>
2289
2290   <p>The following properties of a field change when it becomes
2291   dynamic:</p>
2292
2293   <ul>
2294     <li>If there is no growth limit, there is no final position of
2295     the field; therefore <code>O_AUTOSKIP</code> and
2296     <code>O_NL_OVERLOAD</code> are ignored.</li>
2297
2298     <li>Field justification will be ignored (though whatever
2299     justification is set up will be retained internally and can be
2300     queried).</li>
2301
2302     <li>The <code>dup_field()</code> and <code>link_field()</code>
2303     calls copy dynamic-buffer sizes. If the <code>O_STATIC</code>
2304     option is set on one of a collection of links, buffer resizing
2305     will occur only when the field is edited through that
2306     link.</li>
2307
2308     <li>The call <code>field_info()</code> will retrieve the
2309     original static size of the field; use
2310     <code>dynamic_field_info()</code> to get the actual dynamic
2311     size.</li>
2312   </ul>
2313
2314   <h2><a name="fvalidation" id="fvalidation">Field Validation</a></h2>
2315
2316   <p>By default, a field will accept any data that will fit in its
2317   input buffer. However, it is possible to attach a validation type
2318   to a field. If you do this, any attempt to leave the field while
2319   it contains data that does not match the validation type will
2320   fail. Some validation types also have a character-validity check
2321   for each time a character is entered in the field.</p>
2322
2323   <p>A field's validation check (if any) is not called when
2324   <code>set_field_buffer()</code> modifies the input buffer, nor
2325   when that buffer is changed through a linked field.</p>
2326
2327   <p>The <code>form</code> library provides a rich set of
2328   pre-defined validation types, and gives you the capability to
2329   define custom ones of your own. You can examine and change field
2330   validation attributes with the following functions:</p>
2331
2332   <pre>
2333 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2334                    FIELDTYPE *ftype,      /* type to associate */
2335                    ...);                  /* additional arguments*/
2336
2337 FIELDTYPE *field_type(FIELD *field);      /* field to query */
2338 </pre>
2339
2340   <p>The validation type of a field is considered an attribute of
2341   the field. As with other field attributes, Also, doing
2342   <code>set_field_type()</code> with a <code>NULL</code> field
2343   default will change the system default for validation of
2344   newly-created fields.</p>
2345
2346   <p>Here are the pre-defined validation types:</p>
2347
2348   <h3><a name="ftype_alpha" id="ftype_alpha">TYPE_ALPHA</a></h3>
2349
2350   <p>This field type accepts alphabetic data; no blanks, no digits,
2351   no special characters (this is checked at character-entry time).
2352   It is set up with:</p>
2353
2354   <pre>
2355 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2356                    TYPE_ALPHA,            /* type to associate */
2357                    int width);            /* maximum width of field */
2358 </pre>
2359
2360   <p>The <code>width</code> argument sets a minimum width of data.
2361   Typically you will want to set this to the field width; if it is
2362   greater than the field width, the validation check will always
2363   fail. A minimum width of zero makes field completion
2364   optional.</p>
2365
2366   <h3><a name="ftype_alnum" id="ftype_alnum">TYPE_ALNUM</a></h3>
2367
2368   <p>This field type accepts alphabetic data and digits; no blanks,
2369   no special characters (this is checked at character-entry time).
2370   It is set up with:</p>
2371
2372   <pre>
2373 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2374                    TYPE_ALNUM,            /* type to associate */
2375                    int width);            /* maximum width of field */
2376 </pre>
2377
2378   <p>The <code>width</code> argument sets a minimum width of data.
2379   As with TYPE_ALPHA, typically you will want to set this to the
2380   field width; if it is greater than the field width, the
2381   validation check will always fail. A minimum width of zero makes
2382   field completion optional.</p>
2383
2384   <h3><a name="ftype_enum" id="ftype_enum">TYPE_ENUM</a></h3>
2385
2386   <p>This type allows you to restrict a field's values to be among
2387   a specified set of string values (for example, the two-letter
2388   postal codes for U.S. states). It is set up with:</p>
2389
2390   <pre>
2391 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2392                    TYPE_ENUM,             /* type to associate */
2393                    char **valuelist;      /* list of possible values */
2394                    int checkcase;         /* case-sensitive? */
2395                    int checkunique);      /* must specify uniquely? */
2396 </pre>
2397
2398   <p>The <code>valuelist</code> parameter must point at a
2399   NULL-terminated list of valid strings. The <code>checkcase</code>
2400   argument, if true, makes comparison with the string
2401   case-sensitive.</p>
2402
2403   <p>When the user exits a TYPE_ENUM field, the validation
2404   procedure tries to complete the data in the buffer to a valid
2405   entry. If a complete choice string has been entered, it is of
2406   course valid. But it is also possible to enter a prefix of a
2407   valid string and have it completed for you.</p>
2408
2409   <p>By default, if you enter such a prefix and it matches more
2410   than one value in the string list, the prefix will be completed
2411   to the first matching value. But the <code>checkunique</code>
2412   argument, if true, requires prefix matches to be unique in order
2413   to be valid.</p>
2414
2415   <p>The <code>REQ_NEXT_CHOICE</code> and
2416   <code>REQ_PREV_CHOICE</code> input requests can be particularly
2417   useful with these fields.</p>
2418
2419   <h3><a name="ftype_integer" id="ftype_integer">TYPE_INTEGER</a></h3>
2420
2421   <p>This field type accepts an integer. It is set up as
2422   follows:</p>
2423
2424   <pre>
2425 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2426                    TYPE_INTEGER,          /* type to associate */
2427                    int padding,           /* # places to zero-pad to */
2428                    int vmin, int vmax);   /* valid range */
2429 </pre>
2430
2431   <p>Valid characters consist of an optional leading minus and
2432   digits. The range check is performed on exit. If the range
2433   maximum is less than or equal to the minimum, the range is
2434   ignored.</p>
2435
2436   <p>If the value passes its range check, it is padded with as many
2437   leading zero digits as necessary to meet the padding
2438   argument.</p>
2439
2440   <p>A <code>TYPE_INTEGER</code> value buffer can conveniently be
2441   interpreted with the C library function <code>atoi(3)</code>.</p>
2442
2443   <h3><a name="ftype_numeric" id="ftype_numeric">TYPE_NUMERIC</a></h3>
2444
2445   <p>This field type accepts a decimal number. It is set up as
2446   follows:</p>
2447
2448   <pre>
2449 int set_field_type(FIELD *field,              /* field to alter */
2450                    TYPE_NUMERIC,              /* type to associate */
2451                    int padding,               /* # places of precision */
2452                    double vmin, double vmax); /* valid range */
2453 </pre>
2454
2455   <p>Valid characters consist of an optional leading minus and
2456   digits. possibly including a decimal point. If your system
2457   supports locale's, the decimal point character used must be the
2458   one defined by your locale. The range check is performed on exit.
2459   If the range maximum is less than or equal to the minimum, the
2460   range is ignored.</p>
2461
2462   <p>If the value passes its range check, it is padded with as many
2463   trailing zero digits as necessary to meet the padding
2464   argument.</p>
2465
2466   <p>A <code>TYPE_NUMERIC</code> value buffer can conveniently be
2467   interpreted with the C library function <code>atof(3)</code>.</p>
2468
2469   <h3><a name="ftype_regexp" id="ftype_regexp">TYPE_REGEXP</a></h3>
2470
2471   <p>This field type accepts data matching a regular expression. It
2472   is set up as follows:</p>
2473
2474   <pre>
2475 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2476                    TYPE_REGEXP,           /* type to associate */
2477                    char *regexp);         /* expression to match */
2478 </pre>
2479
2480   <p>The syntax for regular expressions is that of
2481   <code>regcomp(3)</code>. The check for regular-expression match
2482   is performed on exit.</p>
2483
2484   <h2><a name="fbuffer" id="fbuffer">Direct Field Buffer
2485   Manipulation</a></h2>
2486
2487   <p>The chief attribute of a field is its buffer contents. When a
2488   form has been completed, your application usually needs to know
2489   the state of each field buffer. You can find this out with:</p>
2490
2491   <pre>
2492 char *field_buffer(FIELD *field,          /* field to query */
2493                    int bufindex);         /* number of buffer to query */
2494 </pre>
2495
2496   <p>Normally, the state of the zero-numbered buffer for each field
2497   is set by the user's editing actions on that field. It is
2498   sometimes useful to be able to set the value of the zero-numbered
2499   (or some other) buffer from your application:</p>
2500
2501   <pre>
2502 int set_field_buffer(FIELD *field,        /* field to alter */
2503                    int bufindex,          /* number of buffer to alter */
2504                    char *value);          /* string value to set */
2505 </pre>
2506
2507   <p>If the field is not large enough and cannot be resized to a
2508   sufficiently large size to contain the specified value, the value
2509   will be truncated to fit.</p>
2510
2511   <p>Calling <code>field_buffer()</code> with a null field pointer
2512   will raise an error. Calling <code>field_buffer()</code> on a
2513   field not currently selected for input will return a correct
2514   value. Calling <code>field_buffer()</code> on a field that is
2515   currently selected for input may not necessarily give a correct
2516   field buffer value, because entered data is not necessarily
2517   copied to buffer zero before the exit validation check. To
2518   guarantee that the returned buffer value reflects on-screen
2519   reality, call <code>field_buffer()</code> either (1) in the
2520   field's exit validation check routine, (2) from the field's or
2521   form's initialization or termination hooks, or (3) just after a
2522   <code>REQ_VALIDATION</code> request has been processed by the
2523   forms driver.</p>
2524
2525   <h2><a name="formattrs" id="formattrs">Attributes of Forms</a></h2>
2526
2527   <p>As with field attributes, form attributes inherit a default
2528   from a system default form structure. These defaults can be
2529   queried or set by of these functions using a form-pointer
2530   argument of <code>NULL</code>.</p>
2531
2532   <p>The principal attribute of a form is its field list. You can
2533   query and change this list with:</p>
2534
2535   <pre>
2536 int set_form_fields(FORM *form,           /* form to alter */
2537                     FIELD **fields);      /* fields to connect */
2538
2539 char *form_fields(FORM *form);            /* fetch fields of form */
2540
2541 int field_count(FORM *form);              /* count connect fields */
2542 </pre>
2543
2544   <p>The second argument of <code>set_form_fields()</code> may be a
2545   NULL-terminated field pointer array like the one required by
2546   <code>new_form()</code>. In that case, the old fields of the form
2547   are disconnected but not freed (and eligible to be connected to
2548   other forms), then the new fields are connected.</p>
2549
2550   <p>It may also be null, in which case the old fields are
2551   disconnected (and not freed) but no new ones are connected.</p>
2552
2553   <p>The <code>field_count()</code> function simply counts the
2554   number of fields connected to a given from. It returns -1 if the
2555   form-pointer argument is NULL.</p>
2556
2557   <h2><a name="fdisplay" id="fdisplay">Control of Form Display</a></h2>
2558
2559   <p>In the overview section, you saw that to display a form you
2560   normally start by defining its size (and fields), posting it, and
2561   refreshing the screen. There is an hidden step before posting,
2562   which is the association of the form with a frame window
2563   (actually, a pair of windows) within which it will be displayed.
2564   By default, the forms library associates every form with the
2565   full-screen window <code>stdscr</code>.</p>
2566
2567   <p>By making this step explicit, you can associate a form with a
2568   declared frame window on your screen display. This can be useful
2569   if you want to adapt the form display to different screen sizes,
2570   dynamically tile forms on the screen, or use a form as part of an
2571   interface layout managed by <a href="#panels">panels</a>.</p>
2572
2573   <p>The two windows associated with each form have the same
2574   functions as their analogues in the <a href="#menu">menu
2575   library</a>. Both these windows are painted when the form is
2576   posted and erased when the form is unposted.</p>
2577
2578   <p>The outer or frame window is not otherwise touched by the form
2579   routines. It exists so the programmer can associate a title, a
2580   border, or perhaps help text with the form and have it properly
2581   refreshed or erased at post/unpost time. The inner window or
2582   subwindow is where the current form page is actually
2583   displayed.</p>
2584
2585   <p>In order to declare your own frame window for a form, you will
2586   need to know the size of the form's bounding rectangle. You can
2587   get this information with:</p>
2588
2589   <pre>
2590 int scale_form(FORM *form,                /* form to query */
2591                int *rows,                 /* form rows */
2592                int *cols);                /* form cols */
2593 </pre>
2594
2595   <p>The form dimensions are passed back in the locations pointed
2596   to by the arguments. Once you have this information, you can use
2597   it to declare of windows, then use one of these functions:</p>
2598
2599   <pre>
2600 int set_form_win(FORM *form,              /* form to alter */
2601                  WINDOW *win);            /* frame window to connect */
2602
2603 WINDOW *form_win(FORM *form);             /* fetch frame window of form */
2604
2605 int set_form_sub(FORM *form,              /* form to alter */
2606                  WINDOW *win);            /* form subwindow to connect */
2607
2608 WINDOW *form_sub(FORM *form);             /* fetch form subwindow of form */
2609 </pre>
2610
2611   <p>Note that curses operations, including <code>refresh()</code>,
2612   on the form, should be done on the frame window, not the form
2613   subwindow.</p>
2614
2615   <p>It is possible to check from your application whether all of a
2616   scrollable field is actually displayed within the menu subwindow.
2617   Use these functions:</p>
2618
2619   <pre>
2620 int data_ahead(FORM *form);               /* form to be queried */
2621
2622 int data_behind(FORM *form);              /* form to be queried */
2623 </pre>
2624
2625   <p>The function <code>data_ahead()</code> returns TRUE if (a) the
2626   current field is one-line and has undisplayed data off to the
2627   right, (b) the current field is multi-line and there is data
2628   off-screen below it.</p>
2629
2630   <p>The function <code>data_behind()</code> returns TRUE if the
2631   first (upper left hand) character position is off-screen (not
2632   being displayed).</p>
2633
2634   <p>Finally, there is a function to restore the form window's
2635   cursor to the value expected by the forms driver:</p>
2636
2637   <pre>
2638 int pos_form_cursor(FORM *)               /* form to be queried */
2639 </pre>
2640
2641   <p>If your application changes the form window cursor, call this
2642   function before handing control back to the forms driver in order
2643   to re-synchronize it.</p>
2644
2645   <h2><a name="fdriver" id="fdriver">Input Processing in the Forms
2646   Driver</a></h2>
2647
2648   <p>The function <code>form_driver()</code> handles virtualized
2649   input requests for form navigation, editing, and validation
2650   requests, just as <code>menu_driver</code> does for menus (see
2651   the section on <a href="#minput">menu input handling</a>).</p>
2652
2653   <pre>
2654 int form_driver(FORM *form,               /* form to pass input to */
2655                 int request);             /* form request code */
2656 </pre>
2657
2658   <p>Your input virtualization function needs to take input and
2659   then convert it to either an alphanumeric character (which is
2660   treated as data to be entered in the currently-selected field),
2661   or a forms processing request.</p>
2662
2663   <p>The forms driver provides hooks (through input-validation and
2664   field-termination functions) with which your application code can
2665   check that the input taken by the driver matched what was
2666   expected.</p>
2667
2668   <h3><a name="fpage" id="fpage">Page Navigation Requests</a></h3>
2669
2670   <p>These requests cause page-level moves through the form,
2671   triggering display of a new form screen.</p>
2672
2673   <dl>
2674     <dt><code>REQ_NEXT_PAGE</code>
2675     </dt>
2676
2677     <dd>Move to the next form page.</dd>
2678
2679     <dt><code>REQ_PREV_PAGE</code>
2680     </dt>
2681
2682     <dd>Move to the previous form page.</dd>
2683
2684     <dt><code>REQ_FIRST_PAGE</code>
2685     </dt>
2686
2687     <dd>Move to the first form page.</dd>
2688
2689     <dt><code>REQ_LAST_PAGE</code>
2690     </dt>
2691
2692     <dd>Move to the last form page.</dd>
2693   </dl>
2694
2695   <p>These requests treat the list as cyclic; that is,
2696   <code>REQ_NEXT_PAGE</code> from the last page goes to the first,
2697   and <code>REQ_PREV_PAGE</code> from the first page goes to the
2698   last.</p>
2699
2700   <h3><a name="ffield" id="ffield">Inter-Field Navigation
2701   Requests</a></h3>
2702
2703   <p>These requests handle navigation between fields on the same
2704   page.</p>
2705
2706   <dl>
2707     <dt><code>REQ_NEXT_FIELD</code>
2708     </dt>
2709
2710     <dd>Move to next field.</dd>
2711
2712     <dt><code>REQ_PREV_FIELD</code>
2713     </dt>
2714
2715     <dd>Move to previous field.</dd>
2716
2717     <dt><code>REQ_FIRST_FIELD</code>
2718     </dt>
2719
2720     <dd>Move to the first field.</dd>
2721
2722     <dt><code>REQ_LAST_FIELD</code>
2723     </dt>
2724
2725     <dd>Move to the last field.</dd>
2726
2727     <dt><code>REQ_SNEXT_FIELD</code>
2728     </dt>
2729
2730     <dd>Move to sorted next field.</dd>
2731
2732     <dt><code>REQ_SPREV_FIELD</code>
2733     </dt>
2734
2735     <dd>Move to sorted previous field.</dd>
2736
2737     <dt><code>REQ_SFIRST_FIELD</code>
2738     </dt>
2739
2740     <dd>Move to the sorted first field.</dd>
2741
2742     <dt><code>REQ_SLAST_FIELD</code>
2743     </dt>
2744
2745     <dd>Move to the sorted last field.</dd>
2746
2747     <dt><code>REQ_LEFT_FIELD</code>
2748     </dt>
2749
2750     <dd>Move left to field.</dd>
2751
2752     <dt><code>REQ_RIGHT_FIELD</code>
2753     </dt>
2754
2755     <dd>Move right to field.</dd>
2756
2757     <dt><code>REQ_UP_FIELD</code>
2758     </dt>
2759
2760     <dd>Move up to field.</dd>
2761
2762     <dt><code>REQ_DOWN_FIELD</code>
2763     </dt>
2764
2765     <dd>Move down to field.</dd>
2766   </dl>
2767
2768   <p>These requests treat the list of fields on a page as cyclic;
2769   that is, <code>REQ_NEXT_FIELD</code> from the last field goes to
2770   the first, and <code>REQ_PREV_FIELD</code> from the first field
2771   goes to the last. The order of the fields for these (and the
2772   <code>REQ_FIRST_FIELD</code> and <code>REQ_LAST_FIELD</code>
2773   requests) is simply the order of the field pointers in the form
2774   array (as set up by <code>new_form()</code> or
2775   <code>set_form_fields()</code></p>
2776
2777   <p>It is also possible to traverse the fields as if they had been
2778   sorted in screen-position order, so the sequence goes
2779   left-to-right and top-to-bottom. To do this, use the second group
2780   of four sorted-movement requests.</p>
2781
2782   <p>Finally, it is possible to move between fields using visual
2783   directions up, down, right, and left. To accomplish this, use the
2784   third group of four requests. Note, however, that the position of
2785   a form for purposes of these requests is its upper-left
2786   corner.</p>
2787
2788   <p>For example, suppose you have a multi-line field B, and two
2789   single-line fields A and C on the same line with B, with A to the
2790   left of B and C to the right of B. A <code>REQ_MOVE_RIGHT</code>
2791   from A will go to B only if A, B, and C <em>all</em> share the
2792   same first line; otherwise it will skip over B to C.</p>
2793
2794   <h3><a name="fifield" id="fifield">Intra-Field Navigation
2795   Requests</a></h3>
2796
2797   <p>These requests drive movement of the edit cursor within the
2798   currently selected field.</p>
2799
2800   <dl>
2801     <dt><code>REQ_NEXT_CHAR</code>
2802     </dt>
2803
2804     <dd>Move to next character.</dd>
2805
2806     <dt><code>REQ_PREV_CHAR</code>
2807     </dt>
2808
2809     <dd>Move to previous character.</dd>
2810
2811     <dt><code>REQ_NEXT_LINE</code>
2812     </dt>
2813
2814     <dd>Move to next line.</dd>
2815
2816     <dt><code>REQ_PREV_LINE</code>
2817     </dt>
2818
2819     <dd>Move to previous line.</dd>
2820
2821     <dt><code>REQ_NEXT_WORD</code>
2822     </dt>
2823
2824     <dd>Move to next word.</dd>
2825
2826     <dt><code>REQ_PREV_WORD</code>
2827     </dt>
2828
2829     <dd>Move to previous word.</dd>
2830
2831     <dt><code>REQ_BEG_FIELD</code>
2832     </dt>
2833
2834     <dd>Move to beginning of field.</dd>
2835
2836     <dt><code>REQ_END_FIELD</code>
2837     </dt>
2838
2839     <dd>Move to end of field.</dd>
2840
2841     <dt><code>REQ_BEG_LINE</code>
2842     </dt>
2843
2844     <dd>Move to beginning of line.</dd>
2845
2846     <dt><code>REQ_END_LINE</code>
2847     </dt>
2848
2849     <dd>Move to end of line.</dd>
2850
2851     <dt><code>REQ_LEFT_CHAR</code>
2852     </dt>
2853
2854     <dd>Move left in field.</dd>
2855
2856     <dt><code>REQ_RIGHT_CHAR</code>
2857     </dt>
2858
2859     <dd>Move right in field.</dd>
2860
2861     <dt><code>REQ_UP_CHAR</code>
2862     </dt>
2863
2864     <dd>Move up in field.</dd>
2865
2866     <dt><code>REQ_DOWN_CHAR</code>
2867     </dt>
2868
2869     <dd>Move down in field.</dd>
2870   </dl>
2871
2872   <p>Each <em>word</em> is separated from the previous and next
2873   characters by whitespace. The commands to move to beginning and
2874   end of line or field look for the first or last non-pad character
2875   in their ranges.</p>
2876
2877   <h3><a name="fscroll" id="fscroll">Scrolling Requests</a></h3>
2878
2879   <p>Fields that are dynamic and have grown and fields explicitly
2880   created with offscreen rows are scrollable. One-line fields
2881   scroll horizontally; multi-line fields scroll vertically. Most
2882   scrolling is triggered by editing and intra-field movement (the
2883   library scrolls the field to keep the cursor visible). It is
2884   possible to explicitly request scrolling with the following
2885   requests:</p>
2886
2887   <dl>
2888     <dt><code>REQ_SCR_FLINE</code>
2889     </dt>
2890
2891     <dd>Scroll vertically forward a line.</dd>
2892
2893     <dt><code>REQ_SCR_BLINE</code>
2894     </dt>
2895
2896     <dd>Scroll vertically backward a line.</dd>
2897
2898     <dt><code>REQ_SCR_FPAGE</code>
2899     </dt>
2900
2901     <dd>Scroll vertically forward a page.</dd>
2902
2903     <dt><code>REQ_SCR_BPAGE</code>
2904     </dt>
2905
2906     <dd>Scroll vertically backward a page.</dd>
2907
2908     <dt><code>REQ_SCR_FHPAGE</code>
2909     </dt>
2910
2911     <dd>Scroll vertically forward half a page.</dd>
2912
2913     <dt><code>REQ_SCR_BHPAGE</code>
2914     </dt>
2915
2916     <dd>Scroll vertically backward half a page.</dd>
2917
2918     <dt><code>REQ_SCR_FCHAR</code>
2919     </dt>
2920
2921     <dd>Scroll horizontally forward a character.</dd>
2922
2923     <dt><code>REQ_SCR_BCHAR</code>
2924     </dt>
2925
2926     <dd>Scroll horizontally backward a character.</dd>
2927
2928     <dt><code>REQ_SCR_HFLINE</code>
2929     </dt>
2930
2931     <dd>Scroll horizontally one field width forward.</dd>
2932
2933     <dt><code>REQ_SCR_HBLINE</code>
2934     </dt>
2935
2936     <dd>Scroll horizontally one field width backward.</dd>
2937
2938     <dt><code>REQ_SCR_HFHALF</code>
2939     </dt>
2940
2941     <dd>Scroll horizontally one half field width forward.</dd>
2942
2943     <dt><code>REQ_SCR_HBHALF</code>
2944     </dt>
2945
2946     <dd>Scroll horizontally one half field width backward.</dd>
2947   </dl>
2948
2949   <p>For scrolling purposes, a <em>page</em> of a field is the
2950   height of its visible part.</p>
2951
2952   <h3><a name="fedit" id="fedit">Editing Requests</a></h3>
2953
2954   <p>When you pass the forms driver an ASCII character, it is
2955   treated as a request to add the character to the field's data
2956   buffer. Whether this is an insertion or a replacement depends on
2957   the field's edit mode (insertion is the default.</p>
2958
2959   <p>The following requests support editing the field and changing
2960   the edit mode:</p>
2961
2962   <dl>
2963     <dt><code>REQ_INS_MODE</code>
2964     </dt>
2965
2966     <dd>Set insertion mode.</dd>
2967
2968     <dt><code>REQ_OVL_MODE</code>
2969     </dt>
2970
2971     <dd>Set overlay mode.</dd>
2972
2973     <dt><code>REQ_NEW_LINE</code>
2974     </dt>
2975
2976     <dd>New line request (see below for explanation).</dd>
2977
2978     <dt><code>REQ_INS_CHAR</code>
2979     </dt>
2980
2981     <dd>Insert space at character location.</dd>
2982
2983     <dt><code>REQ_INS_LINE</code>
2984     </dt>
2985
2986     <dd>Insert blank line at character location.</dd>
2987
2988     <dt><code>REQ_DEL_CHAR</code>
2989     </dt>
2990
2991     <dd>Delete character at cursor.</dd>
2992
2993     <dt><code>REQ_DEL_PREV</code>
2994     </dt>
2995
2996     <dd>Delete previous word at cursor.</dd>
2997
2998     <dt><code>REQ_DEL_LINE</code>
2999     </dt>
3000
3001     <dd>Delete line at cursor.</dd>
3002
3003     <dt><code>REQ_DEL_WORD</code>
3004     </dt>
3005
3006     <dd>Delete word at cursor.</dd>
3007
3008     <dt><code>REQ_CLR_EOL</code>
3009     </dt>
3010
3011     <dd>Clear to end of line.</dd>
3012
3013     <dt><code>REQ_CLR_EOF</code>
3014     </dt>
3015
3016     <dd>Clear to end of field.</dd>
3017
3018     <dt><code>REQ_CLEAR_FIELD</code>
3019     </dt>
3020
3021     <dd>Clear entire field.</dd>
3022   </dl>
3023
3024   <p>The behavior of the <code>REQ_NEW_LINE</code> and
3025   <code>REQ_DEL_PREV</code> requests is complicated and partly
3026   controlled by a pair of forms options. The special cases are
3027   triggered when the cursor is at the beginning of a field, or on
3028   the last line of the field.</p>
3029
3030   <p>First, we consider <code>REQ_NEW_LINE</code>:</p>
3031
3032   <p>The normal behavior of <code>REQ_NEW_LINE</code> in insert
3033   mode is to break the current line at the position of the edit
3034   cursor, inserting the portion of the current line after the
3035   cursor as a new line following the current and moving the cursor
3036   to the beginning of that new line (you may think of this as
3037   inserting a newline in the field buffer).</p>
3038
3039   <p>The normal behavior of <code>REQ_NEW_LINE</code> in overlay
3040   mode is to clear the current line from the position of the edit
3041   cursor to end of line. The cursor is then moved to the beginning
3042   of the next line.</p>
3043
3044   <p>However, <code>REQ_NEW_LINE</code> at the beginning of a
3045   field, or on the last line of a field, instead does a
3046   <code>REQ_NEXT_FIELD</code>. <code>O_NL_OVERLOAD</code> option is
3047   off, this special action is disabled.</p>
3048
3049   <p>Now, let us consider <code>REQ_DEL_PREV</code>:</p>
3050
3051   <p>The normal behavior of <code>REQ_DEL_PREV</code> is to delete
3052   the previous character. If insert mode is on, and the cursor is
3053   at the start of a line, and the text on that line will fit on the
3054   previous one, it instead appends the contents of the current line
3055   to the previous one and deletes the current line (you may think
3056   of this as deleting a newline from the field buffer).</p>
3057
3058   <p>However, <code>REQ_DEL_PREV</code> at the beginning of a field
3059   is instead treated as a <code>REQ_PREV_FIELD</code>.</p>
3060
3061   <p>If the <code>O_BS_OVERLOAD</code> option is off, this special
3062   action is disabled and the forms driver just returns
3063   <code>E_REQUEST_DENIED</code>.</p>
3064
3065   <p>See <a href="#frmoptions">Form Options</a> for discussion of
3066   how to set and clear the overload options.</p>
3067
3068   <h3><a name="forder" id="forder">Order Requests</a></h3>
3069
3070   <p>If the type of your field is ordered, and has associated
3071   functions for getting the next and previous values of the type
3072   from a given value, there are requests that can fetch that value
3073   into the field buffer:</p>
3074
3075   <dl>
3076     <dt><code>REQ_NEXT_CHOICE</code>
3077     </dt>
3078
3079     <dd>Place the successor value of the current value in the
3080     buffer.</dd>
3081
3082     <dt><code>REQ_PREV_CHOICE</code>
3083     </dt>
3084
3085     <dd>Place the predecessor value of the current value in the
3086     buffer.</dd>
3087   </dl>
3088
3089   <p>Of the built-in field types, only <code>TYPE_ENUM</code> has
3090   built-in successor and predecessor functions. When you define a
3091   field type of your own (see <a href="#fcustom">Custom Validation
3092   Types</a>), you can associate our own ordering functions.</p>
3093
3094   <h3><a name="fappcmds" id="fappcmds">Application Commands</a></h3>
3095
3096   <p>Form requests are represented as integers above the
3097   <code>curses</code> value greater than <code>KEY_MAX</code> and
3098   less than or equal to the constant <code>MAX_COMMAND</code>. If
3099   your input-virtualization routine returns a value above
3100   <code>MAX_COMMAND</code>, the forms driver will ignore it.</p>
3101
3102   <h2><a name="fhooks" id="fhooks">Field Change Hooks</a></h2>
3103
3104   <p>It is possible to set function hooks to be executed whenever
3105   the current field or form changes. Here are the functions that
3106   support this:</p>
3107
3108   <pre>
3109 typedef void    (*HOOK)();       /* pointer to function returning void */
3110
3111 int set_form_init(FORM *form,    /* form to alter */
3112                   HOOK hook);    /* initialization hook */
3113
3114 HOOK form_init(FORM *form);      /* form to query */
3115
3116 int set_form_term(FORM *form,    /* form to alter */
3117                   HOOK hook);    /* termination hook */
3118
3119 HOOK form_term(FORM *form);      /* form to query */
3120
3121 int set_field_init(FORM *form,   /* form to alter */
3122                   HOOK hook);    /* initialization hook */
3123
3124 HOOK field_init(FORM *form);     /* form to query */
3125
3126 int set_field_term(FORM *form,   /* form to alter */
3127                   HOOK hook);    /* termination hook */
3128
3129 HOOK field_term(FORM *form);     /* form to query */
3130 </pre>
3131
3132   <p>These functions allow you to either set or query four
3133   different hooks. In each of the set functions, the second
3134   argument should be the address of a hook function. These
3135   functions differ only in the timing of the hook call.</p>
3136
3137   <dl>
3138     <dt>form_init</dt>
3139
3140     <dd>This hook is called when the form is posted; also, just
3141     after each page change operation.</dd>
3142
3143     <dt>field_init</dt>
3144
3145     <dd>This hook is called when the form is posted; also, just
3146     after each field change</dd>
3147
3148     <dt>field_term</dt>
3149
3150     <dd>This hook is called just after field validation; that is,
3151     just before the field is altered. It is also called when the
3152     form is unposted.</dd>
3153
3154     <dt>form_term</dt>
3155
3156     <dd>This hook is called when the form is unposted; also, just
3157     before each page change operation.</dd>
3158   </dl>
3159
3160   <p>Calls to these hooks may be triggered</p>
3161
3162   <ol>
3163     <li>When user editing requests are processed by the forms
3164     driver</li>
3165
3166     <li>When the current page is changed by
3167     <code>set_current_field()</code> call</li>
3168
3169     <li>When the current field is changed by a
3170     <code>set_form_page()</code> call</li>
3171   </ol>
3172
3173   <p>See <a name="ffocus" id="ffocus">Field Change Commands</a> for
3174   discussion of the latter two cases.</p>
3175
3176   <p>You can set a default hook for all fields by passing one of
3177   the set functions a NULL first argument.</p>
3178
3179   <p>You can disable any of these hooks by (re)setting them to
3180   NULL, the default value.</p>
3181
3182   <h2><a href="#ffocus">Field Change Commands</a></h2>
3183
3184   <p>Normally, navigation through the form will be driven by the
3185   user's input requests. But sometimes it is useful to be able to
3186   move the focus for editing and viewing under control of your
3187   application, or ask which field it currently is in. The following
3188   functions help you accomplish this:</p>
3189
3190   <pre>
3191 int set_current_field(FORM *form,         /* form to alter */
3192                       FIELD *field);      /* field to shift to */
3193
3194 FIELD *current_field(FORM *form);         /* form to query */
3195
3196 int field_index(FORM *form,               /* form to query */
3197                 FIELD *field);            /* field to get index of */
3198 </pre>
3199
3200   <p>The function <code>field_index()</code> returns the index of
3201   the given field in the given form's field array (the array passed
3202   to <code>new_form()</code> or
3203   <code>set_form_fields()</code>).</p>
3204
3205   <p>The initial current field of a form is the first active field
3206   on the first page. The function <code>set_form_fields()</code>
3207   resets this.</p>
3208
3209   <p>It is also possible to move around by pages.</p>
3210
3211   <pre>
3212 int set_form_page(FORM *form,             /* form to alter */
3213                   int page);              /* page to go to (0-origin) */
3214
3215 int form_page(FORM *form);                /* return form's current page */
3216 </pre>
3217
3218   <p>The initial page of a newly-created form is 0. The function
3219   <code>set_form_fields()</code> resets this.</p>
3220
3221   <h2><a name="frmoptions" id="frmoptions">Form Options</a></h2>
3222
3223   <p>Like fields, forms may have control option bits. They can be
3224   changed or queried with these functions:</p>
3225
3226   <pre>
3227 int set_form_opts(FORM *form,             /* form to alter */
3228                   int attr);              /* attribute to set */
3229
3230 int form_opts_on(FORM *form,              /* form to alter */
3231                  int attr);               /* attributes to turn on */
3232
3233 int form_opts_off(FORM *form,             /* form to alter */
3234                   int attr);              /* attributes to turn off */
3235
3236 int form_opts(FORM *form);                /* form to query */
3237 </pre>
3238
3239   <p>By default, all options are on. Here are the available option
3240   bits:</p>
3241
3242   <dl>
3243     <dt>O_NL_OVERLOAD</dt>
3244
3245     <dd>Enable overloading of <code>REQ_NEW_LINE</code> as
3246     described in <a href="#fedit">Editing Requests</a>. The value
3247     of this option is ignored on dynamic fields that have not
3248     reached their size limit; these have no last line, so the
3249     circumstances for triggering a <code>REQ_NEXT_FIELD</code>
3250     never arise.</dd>
3251
3252     <dt>O_BS_OVERLOAD</dt>
3253
3254     <dd>Enable overloading of <code>REQ_DEL_PREV</code> as
3255     described in <a href="#fedit">Editing Requests</a>.</dd>
3256   </dl>
3257
3258   <p>The option values are bit-masks and can be composed with
3259   logical-or in the obvious way.</p>
3260
3261   <h2><a name="fcustom" id="fcustom">Custom Validation Types</a></h2>
3262
3263   <p>The <code>form</code> library gives you the capability to
3264   define custom validation types of your own. Further, the optional
3265   additional arguments of <code>set_field_type</code> effectively
3266   allow you to parameterize validation types. Most of the
3267   complications in the validation-type interface have to do with
3268   the handling of the additional arguments within custom validation
3269   functions.</p>
3270
3271   <h3><a name="flinktypes" id="flinktypes">Union Types</a></h3>
3272
3273   <p>The simplest way to create a custom data type is to compose it
3274   from two preexisting ones:</p>
3275
3276   <pre>
3277 FIELD *link_fieldtype(FIELDTYPE *type1,
3278                       FIELDTYPE *type2);
3279 </pre>
3280
3281   <p>This function creates a field type that will accept any of the
3282   values legal for either of its argument field types (which may be
3283   either predefined or programmer-defined). If a
3284   <code>set_field_type()</code> call later requires arguments, the
3285   new composite type expects all arguments for the first type, than
3286   all arguments for the second. Order functions (see <a href=
3287   "#forder">Order Requests</a>) associated with the component types
3288   will work on the composite; what it does is check the validation
3289   function for the first type, then for the second, to figure what
3290   type the buffer contents should be treated as.</p>
3291
3292   <h3><a name="fnewtypes" id="fnewtypes">New Field Types</a></h3>
3293
3294   <p>To create a field type from scratch, you need to specify one
3295   or both of the following things:</p>
3296
3297   <ul>
3298     <li>A character-validation function, to check each character as
3299     it is entered.</li>
3300
3301     <li>A field-validation function to be applied on exit from the
3302     field.</li>
3303   </ul>
3304
3305   <p>Here is how you do that:</p>
3306
3307   <pre>
3308 typedef int     (*HOOK)();       /* pointer to function returning int */
3309
3310 FIELDTYPE *new_fieldtype(HOOK f_validate, /* field validator */
3311                          HOOK c_validate) /* character validator */
3312
3313 int free_fieldtype(FIELDTYPE *ftype);     /* type to free */
3314 </pre>
3315
3316   <p>At least one of the arguments of <code>new_fieldtype()</code>
3317   must be non-NULL. The forms driver will automatically call the
3318   new type's validation functions at appropriate points in
3319   processing a field of the new type.</p>
3320
3321   <p>The function <code>free_fieldtype()</code> deallocates the
3322   argument fieldtype, freeing all storage associated with it.</p>
3323
3324   <p>Normally, a field validator is called when the user attempts
3325   to leave the field. Its first argument is a field pointer, from
3326   which it can get to field buffer 0 and test it. If the function
3327   returns TRUE, the operation succeeds; if it returns FALSE, the
3328   edit cursor stays in the field.</p>
3329
3330   <p>A character validator gets the character passed in as a first
3331   argument. It too should return TRUE if the character is valid,
3332   FALSE otherwise.</p>
3333
3334   <h3><a name="fcheckargs" id="fcheckargs">Validation Function
3335   Arguments</a></h3>
3336
3337   <p>Your field- and character- validation functions will be passed
3338   a second argument as well. This second argument is the address of
3339   a structure (which we will call a <em>pile</em>) built from any
3340   of the field-type-specific arguments passed to
3341   <code>set_field_type()</code>. If no such arguments are defined
3342   for the field type, this pile pointer argument will be NULL.</p>
3343
3344   <p>In order to arrange for such arguments to be passed to your
3345   validation functions, you must associate a small set of
3346   storage-management functions with the type. The forms driver will
3347   use these to synthesize a pile from the trailing arguments of
3348   each <code>set_field_type()</code> argument, and a pointer to the
3349   pile will be passed to the validation functions.</p>
3350
3351   <p>Here is how you make the association:</p>
3352
3353   <pre>
3354 typedef char    *(*PTRHOOK)();    /* pointer to function returning (char *) */
3355 typedef void    (*VOIDHOOK)();    /* pointer to function returning void */
3356
3357 int set_fieldtype_arg(FIELDTYPE *type,    /* type to alter */
3358                       PTRHOOK make_str,   /* make structure from args */
3359                       PTRHOOK copy_str,   /* make copy of structure */
3360                       VOIDHOOK free_str); /* free structure storage */
3361 </pre>
3362
3363   <p>Here is how the storage-management hooks are used:</p>
3364
3365   <dl>
3366     <dt><code>make_str</code>
3367     </dt>
3368
3369     <dd>This function is called by <code>set_field_type()</code>.
3370     It gets one argument, a <code>va_list</code> of the
3371     type-specific arguments passed to
3372     <code>set_field_type()</code>. It is expected to return a pile
3373     pointer to a data structure that encapsulates those
3374     arguments.</dd>
3375
3376     <dt><code>copy_str</code>
3377     </dt>
3378
3379     <dd>This function is called by form library functions that
3380     allocate new field instances. It is expected to take a pile
3381     pointer, copy the pile to allocated storage, and return the
3382     address of the pile copy.</dd>
3383
3384     <dt><code>free_str</code>
3385     </dt>
3386
3387     <dd>This function is called by field- and type-deallocation
3388     routines in the library. It takes a pile pointer argument, and
3389     is expected to free the storage of that pile.</dd>
3390   </dl>
3391
3392   <p>The <code>make_str</code> and <code>copy_str</code> functions
3393   may return NULL to signal allocation failure. The library
3394   routines will that call them will return error indication when
3395   this happens. Thus, your validation functions should never see a
3396   NULL file pointer and need not check specially for it.</p>
3397
3398   <h3><a name="fcustorder" id="fcustorder">Order Functions For
3399   Custom Types</a></h3>
3400
3401   <p>Some custom field types are simply ordered in the same
3402   well-defined way that <code>TYPE_ENUM</code> is. For such types,
3403   it is possible to define successor and predecessor functions to
3404   support the <code>REQ_NEXT_CHOICE</code> and
3405   <code>REQ_PREV_CHOICE</code> requests. Here is how:</p>
3406
3407   <pre>
3408 typedef int     (*INTHOOK)();     /* pointer to function returning int */
3409
3410 int set_fieldtype_arg(FIELDTYPE *type,    /* type to alter */
3411                       INTHOOK succ,       /* get successor value */
3412                       INTHOOK pred);      /* get predecessor value */
3413 </pre>
3414
3415   <p>The successor and predecessor arguments will each be passed
3416   two arguments; a field pointer, and a pile pointer (as for the
3417   validation functions). They are expected to use the function
3418   <code>field_buffer()</code> to read the current value, and
3419   <code>set_field_buffer()</code> on buffer 0 to set the next or
3420   previous value. Either hook may return TRUE to indicate success
3421   (a legal next or previous value was set) or FALSE to indicate
3422   failure.</p>
3423
3424   <h3><a name="fcustprobs" id="fcustprobs">Avoiding Problems</a></h3>
3425
3426   <p>The interface for defining custom types is complicated and
3427   tricky. Rather than attempting to create a custom type entirely
3428   from scratch, you should start by studying the library source
3429   code for whichever of the pre-defined types seems to be closest
3430   to what you want.</p>
3431
3432   <p>Use that code as a model, and evolve it towards what you
3433   really want. You will avoid many problems and annoyances that
3434   way. The code in the <code>ncurses</code> library has been
3435   specifically exempted from the package copyright to support
3436   this.</p>
3437
3438   <p>If your custom type defines order functions, have do something
3439   intuitive with a blank field. A useful convention is to make the
3440   successor of a blank field the types minimum value, and its
3441   predecessor the maximum.</p>
3442 </body>
3443 </html>