ncurses 6.1 - patch 20200118
[ncurses.git] / doc / html / ncurses-intro.html
1 <!--
2   $Id: ncurses-intro.html,v 1.53 2019/07/28 16:53:26 tom Exp $
3   ****************************************************************************
4   * Copyright (c) 1998-2017,2019 Free Software Foundation, Inc.              *
5   *                                                                          *
6   * Permission is hereby granted, free of charge, to any person obtaining a  *
7   * copy of this software and associated documentation files (the            *
8   * "Software"), to deal in the Software without restriction, including      *
9   * without limitation the rights to use, copy, modify, merge, publish,      *
10   * distribute, distribute with modifications, sublicense, and/or sell       *
11   * copies of the Software, and to permit persons to whom the Software is    *
12   * furnished to do so, subject to the following conditions:                 *
13   *                                                                          *
14   * The above copyright notice and this permission notice shall be included  *
15   * in all copies or substantial portions of the Software.                   *
16   *                                                                          *
17   * THE SOFTWARE IS PROVIDED "AS IS", WITHOUT WARRANTY OF ANY KIND, EXPRESS  *
18   * OR IMPLIED, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO THE WARRANTIES OF               *
19   * MERCHANTABILITY, FITNESS FOR A PARTICULAR PURPOSE AND NONINFRINGEMENT.   *
20   * IN NO EVENT SHALL THE ABOVE COPYRIGHT HOLDERS BE LIABLE FOR ANY CLAIM,   *
21   * DAMAGES OR OTHER LIABILITY, WHETHER IN AN ACTION OF CONTRACT, TORT OR    *
22   * OTHERWISE, ARISING FROM, OUT OF OR IN CONNECTION WITH THE SOFTWARE OR    *
23   * THE USE OR OTHER DEALINGS IN THE SOFTWARE.                               *
24   *                                                                          *
25   * Except as contained in this notice, the name(s) of the above copyright   *
26   * holders shall not be used in advertising or otherwise to promote the     *
27   * sale, use or other dealings in this Software without prior written       *
28   * authorization.                                                           *
29   ****************************************************************************
30 -->
31 <!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01//EN">
32
33 <html>
34 <head>
35   <meta name="generator" content=
36   "HTML Tidy for HTML5 for Linux version 5.2.0">
37
38   <title>Writing Programs with NCURSES</title>
39   <link rel="author" href="mailto:bugs-ncurses@gnu.org">
40   <meta http-equiv="Content-Type" content=
41   "text/html; charset=us-ascii">
42 </head>
43
44 <body>
45   <h1>Writing Programs with NCURSES</h1>
46
47   <blockquote>
48     by Eric S. Raymond and Zeyd M. Ben-Halim<br>
49     updates since release 1.9.9e by Thomas Dickey
50   </blockquote>
51
52   <h1>Contents</h1>
53
54   <ul>
55     <li>
56       <a href="#introduction">Introduction</a>
57
58       <ul>
59         <li><a href="#history">A Brief History of Curses</a></li>
60
61         <li><a href="#scope">Scope of This Document</a></li>
62
63         <li><a href="#terminology">Terminology</a></li>
64       </ul>
65     </li>
66
67     <li>
68       <a href="#curses">The Curses Library</a>
69
70       <ul>
71         <li>
72           <a href="#overview">An Overview of Curses</a>
73
74           <ul>
75             <li><a href="#compiling">Compiling Programs using
76             Curses</a></li>
77
78             <li><a href="#updating">Updating the Screen</a></li>
79
80             <li><a href="#stdscr">Standard Windows and Function
81             Naming Conventions</a></li>
82
83             <li><a href="#variables">Variables</a></li>
84           </ul>
85         </li>
86
87         <li>
88           <a href="#using">Using the Library</a>
89
90           <ul>
91             <li><a href="#starting">Starting up</a></li>
92
93             <li><a href="#output">Output</a></li>
94
95             <li><a href="#input">Input</a></li>
96
97             <li><a href="#formschars">Using Forms Characters</a></li>
98
99             <li><a href="#attributes">Character Attributes and
100             Color</a></li>
101
102             <li><a href="#mouse">Mouse Interfacing</a></li>
103
104             <li><a href="#finishing">Finishing Up</a></li>
105           </ul>
106         </li>
107
108         <li>
109           <a href="#functions">Function Descriptions</a>
110
111           <ul>
112             <li><a href="#init">Initialization and Wrapup</a></li>
113
114             <li><a href="#flush">Causing Output to the Terminal</a></li>
115
116             <li><a href="#lowlevel">Low-Level Capability Access</a></li>
117
118             <li><a href="#debugging">Debugging</a></li>
119           </ul>
120         </li>
121
122         <li>
123           <a href="#hints">Hints, Tips, and Tricks</a>
124
125           <ul>
126             <li><a href="#caution">Some Notes of Caution</a></li>
127
128             <li><a href="#leaving">Temporarily Leaving ncurses
129             Mode</a></li>
130
131             <li><a href="#xterm">Using <code>ncurses</code> under
132             <code>xterm</code></a></li>
133
134             <li><a href="#screens">Handling Multiple Terminal
135             Screens</a></li>
136
137             <li><a href="#testing">Testing for Terminal
138             Capabilities</a></li>
139
140             <li><a href="#tuning">Tuning for Speed</a></li>
141
142             <li><a href="#special">Special Features of
143             <code>ncurses</code></a></li>
144           </ul>
145         </li>
146
147         <li>
148           <a href="#compat">Compatibility with Older Versions</a>
149
150           <ul>
151             <li><a href="#refbug">Refresh of Overlapping
152             Windows</a></li>
153
154             <li><a href="#backbug">Background Erase</a></li>
155           </ul>
156         </li>
157
158         <li><a href="#xsifuncs">XSI Curses Conformance</a></li>
159       </ul>
160     </li>
161
162     <li>
163       <a href="#panels">The Panels Library</a>
164
165       <ul>
166         <li><a href="#pcompile">Compiling With the Panels
167         Library</a></li>
168
169         <li><a href="#poverview">Overview of Panels</a></li>
170
171         <li><a href="#pstdscr">Panels, Input, and the Standard
172         Screen</a></li>
173
174         <li><a href="#hiding">Hiding Panels</a></li>
175
176         <li><a href="#pmisc">Miscellaneous Other Facilities</a></li>
177       </ul>
178     </li>
179
180     <li>
181       <a href="#menu">The Menu Library</a>
182
183       <ul>
184         <li><a href="#mcompile">Compiling with the menu Library</a></li>
185
186         <li><a href="#moverview">Overview of Menus</a></li>
187
188         <li><a href="#mselect">Selecting items</a></li>
189
190         <li><a href="#mdisplay">Menu Display</a></li>
191
192         <li><a href="#mwindows">Menu Windows</a></li>
193
194         <li><a href="#minput">Processing Menu Input</a></li>
195
196         <li><a href="#mmisc">Miscellaneous Other Features</a></li>
197       </ul>
198     </li>
199
200     <li>
201       <a href="#form">The Forms Library</a>
202
203       <ul>
204         <li><a href="#fcompile">Compiling with the forms
205         Library</a></li>
206
207         <li><a href="#foverview">Overview of Forms</a></li>
208
209         <li><a href="#fcreate">Creating and Freeing Fields and
210         Forms</a></li>
211
212         <li>
213           <a href="#fattributes">Fetching and Changing Field
214           Attributes</a>
215
216           <ul>
217             <li><a href="#fsizes">Fetching Size and Location
218             Data</a></li>
219
220             <li><a href="#flocation">Changing the Field
221             Location</a></li>
222
223             <li><a href="#fjust">The Justification Attribute</a></li>
224
225             <li><a href="#fdispatts">Field Display Attributes</a></li>
226
227             <li><a href="#foptions">Field Option Bits</a></li>
228
229             <li><a href="#fstatus">Field Status</a></li>
230
231             <li><a href="#fuser">Field User Pointer</a></li>
232           </ul>
233         </li>
234
235         <li><a href="#fdynamic">Variable-Sized Fields</a></li>
236
237         <li>
238           <a href="#fvalidation">Field Validation</a>
239
240           <ul>
241             <li><a href="#ftype_alpha">TYPE_ALPHA</a></li>
242
243             <li><a href="#ftype_alnum">TYPE_ALNUM</a></li>
244
245             <li><a href="#ftype_enum">TYPE_ENUM</a></li>
246
247             <li><a href="#ftype_integer">TYPE_INTEGER</a></li>
248
249             <li><a href="#ftype_numeric">TYPE_NUMERIC</a></li>
250
251             <li><a href="#ftype_regexp">TYPE_REGEXP</a></li>
252           </ul>
253         </li>
254
255         <li><a href="#fbuffer">Direct Field Buffer Manipulation</a></li>
256
257         <li><a href="#formattrs">Attributes of Forms</a></li>
258
259         <li><a href="#fdisplay">Control of Form Display</a></li>
260
261         <li>
262           <a href="#fdriver">Input Processing in the Forms
263           Driver</a>
264
265           <ul>
266             <li><a href="#fpage">Page Navigation Requests</a></li>
267
268             <li><a href="#ffield">Inter-Field Navigation
269             Requests</a></li>
270
271             <li><a href="#fifield">Intra-Field Navigation
272             Requests</a></li>
273
274             <li><a href="#fscroll">Scrolling Requests</a></li>
275
276             <li><a href="#fedit">Field Editing Requests</a></li>
277
278             <li><a href="#forder">Order Requests</a></li>
279
280             <li><a href="#fappcmds">Application Commands</a></li>
281           </ul>
282         </li>
283
284         <li><a href="#fhooks">Field Change Hooks</a></li>
285
286         <li><a href="#ffocus">Field Change Commands</a></li>
287
288         <li><a href="#frmoptions">Form Options</a></li>
289
290         <li>
291           <a href="#fcustom">Custom Validation Types</a>
292
293           <ul>
294             <li><a href="#flinktypes">Union Types</a></li>
295
296             <li><a href="#fnewtypes">New Field Types</a></li>
297
298             <li><a href="#fcheckargs">Validation Function
299             Arguments</a></li>
300
301             <li><a href="#fcustorder">Order Functions For Custom
302             Types</a></li>
303
304             <li><a href="#fcustprobs">Avoiding Problems</a></li>
305           </ul>
306         </li>
307       </ul>
308     </li>
309   </ul>
310
311   <hr>
312
313   <h1><a name="introduction" id="introduction">Introduction</a></h1>
314
315   <p>This document is an introduction to programming with
316   <code>curses</code>. It is not an exhaustive reference for the
317   curses Application Programming Interface (API); that role is
318   filled by the <code>curses</code> manual pages. Rather, it is
319   intended to help C programmers ease into using the package.</p>
320
321   <p>This document is aimed at C applications programmers not yet
322   specifically familiar with ncurses. If you are already an
323   experienced <code>curses</code> programmer, you should
324   nevertheless read the sections on <a href="#mouse">Mouse
325   Interfacing</a>, <a href="#debugging">Debugging</a>, <a href=
326   "#compat">Compatibility with Older Versions</a>, and <a href=
327   "#hints">Hints, Tips, and Tricks</a>. These will bring you up to
328   speed on the special features and quirks of the
329   <code>ncurses</code> implementation. If you are not so
330   experienced, keep reading.</p>
331
332   <p>The <code>curses</code> package is a subroutine library for
333   terminal-independent screen-painting and input-event handling
334   which presents a high level screen model to the programmer,
335   hiding differences between terminal types and doing automatic
336   optimization of output to change one screen full of text into
337   another. <code>Curses</code> uses terminfo, which is a database
338   format that can describe the capabilities of thousands of
339   different terminals.</p>
340
341   <p>The <code>curses</code> API may seem something of an archaism
342   on UNIX desktops increasingly dominated by X, Motif, and Tcl/Tk.
343   Nevertheless, UNIX still supports tty lines and X supports
344   <em>xterm(1)</em>; the <code>curses</code> API has the advantage
345   of (a) back-portability to character-cell terminals, and (b)
346   simplicity. For an application that does not require bit-mapped
347   graphics and multiple fonts, an interface implementation using
348   <code>curses</code> will typically be a great deal simpler and
349   less expensive than one using an X toolkit.</p>
350
351   <h2><a name="history" id="history">A Brief History of Curses</a></h2>
352
353   <p>Historically, the first ancestor of <code>curses</code> was
354   the routines written to provide screen-handling for the
355   <code>vi</code> editor; these used the <code>termcap</code>
356   database facility (both released in 3BSD) for describing terminal
357   capabilities. These routines were abstracted into a documented
358   library and first released with the early BSD UNIX versions. All
359   of this work was done by students at the University of California
360   (Berkeley campus). The curses library was first published in
361   4.0BSD, a year after 3BSD (i.e., late 1980).</p>
362
363   <p>After graduation, one of those students went to work at
364   AT&amp;T Bell Labs, and made an improved <code>termcap</code>
365   library called <code>terminfo</code> (i.e.,
366   &ldquo;libterm&rdquo;), and adapted the curses library to use
367   this. That was subsequently released in System V Release 2 (early
368   1984). Thereafter, other developers added to the curses and
369   terminfo libraries. For instance, a student at Cornell University
370   wrote an improved terminfo library as well as a tool
371   (<code>tic</code>) to compile the terminal descriptions. As a
372   general rule, AT&amp;T did not identify the developers in the
373   source-code or documentation; the <code>tic</code> and
374   <code>infocmp</code> programs are the exceptions.</p>
375
376   <p>System V Release 3 (System III UNIX) from Bell Labs featured a
377   rewritten and much-improved <code>curses</code> library, along
378   with the <code>tic</code> program (late 1986).</p>
379
380   <p>To recap, terminfo is based on Berkeley's termcap database,
381   but contains a number of improvements and extensions.
382   Parameterized capabilities strings were introduced, making it
383   possible to describe multiple video attributes, and colors and to
384   handle far more unusual terminals than possible with termcap. In
385   the later AT&amp;T System V releases, <code>curses</code> evolved
386   to use more facilities and offer more capabilities, going far
387   beyond BSD curses in power and flexibility.</p>
388
389   <h2><a name="scope" id="scope">Scope of This Document</a></h2>
390
391   <p>This document describes <code>ncurses</code>, a free
392   implementation of the System V <code>curses</code> API with some
393   clearly marked extensions. It includes the following System V
394   curses features:</p>
395
396   <ul>
397     <li>Support for multiple screen highlights (BSD curses could
398     only handle one &ldquo;standout&rdquo; highlight, usually
399     reverse-video).</li>
400
401     <li>Support for line- and box-drawing using forms
402     characters.</li>
403
404     <li>Recognition of function keys on input.</li>
405
406     <li>Color support.</li>
407
408     <li>Support for pads (windows of larger than screen size on
409     which the screen or a subwindow defines a viewport).</li>
410   </ul>
411
412   <p>Also, this package makes use of the insert and delete line and
413   character features of terminals so equipped, and determines how
414   to optimally use these features with no help from the programmer.
415   It allows arbitrary combinations of video attributes to be
416   displayed, even on terminals that leave &ldquo;magic
417   cookies&rdquo; on the screen to mark changes in attributes.</p>
418
419   <p>The <code>ncurses</code> package can also capture and use
420   event reports from a mouse in some environments (notably, xterm
421   under the X window system). This document includes tips for using
422   the mouse.</p>
423
424   <p>The <code>ncurses</code> package was originated by Pavel
425   Curtis. The original maintainer of this package is <a href=
426   "mailto:zmbenhal@netcom.com">Zeyd Ben-Halim</a>
427   &lt;zmbenhal@netcom.com&gt;. <a href=
428   "mailto:esr@snark.thyrsus.com">Eric S. Raymond</a>
429   &lt;esr@snark.thyrsus.com&gt; wrote many of the new features in
430   versions after 1.8.1 and wrote most of this introduction.
431   J&uuml;rgen Pfeifer wrote all of the menu and forms code as well
432   as the <a href="http://www.adahome.com">Ada95</a> binding.
433   Ongoing work is being done by <a href=
434   "mailto:dickey@invisible-island.net">Thomas Dickey</a>
435   (maintainer). Contact the current maintainers at <a href=
436   "mailto:bug-ncurses@gnu.org">bug-ncurses@gnu.org</a>.</p>
437
438   <p>This document also describes the <a href="#panels">panels</a>
439   extension library, similarly modeled on the SVr4 panels facility.
440   This library allows you to associate backing store with each of a
441   stack or deck of overlapping windows, and provides operations for
442   moving windows around in the stack that change their visibility
443   in the natural way (handling window overlaps).</p>
444
445   <p>Finally, this document describes in detail the <a href=
446   "#menu">menus</a> and <a href="#form">forms</a> extension
447   libraries, also cloned from System V, which support easy
448   construction and sequences of menus and fill-in forms.</p>
449
450   <h2><a name="terminology" id="terminology">Terminology</a></h2>
451
452   <p>In this document, the following terminology is used with
453   reasonable consistency:</p>
454
455   <dl>
456     <dt>window</dt>
457
458     <dd>A data structure describing a sub-rectangle of the screen
459     (possibly the entire screen). You can write to a window as
460     though it were a miniature screen, scrolling independently of
461     other windows on the physical screen.</dd>
462
463     <dt>screens</dt>
464
465     <dd>A subset of windows which are as large as the terminal
466     screen, i.e., they start at the upper left hand corner and
467     encompass the lower right hand corner. One of these,
468     <code>stdscr</code>, is automatically provided for the
469     programmer.</dd>
470
471     <dt>terminal screen</dt>
472
473     <dd>The package's idea of what the terminal display currently
474     looks like, i.e., what the user sees now. This is a special
475     screen.</dd>
476   </dl>
477
478   <h1><a name="curses" id="curses">The Curses Library</a></h1>
479
480   <h2><a name="overview" id="overview">An Overview of Curses</a></h2>
481
482   <h3><a name="compiling" id="compiling">Compiling Programs using
483   Curses</a></h3>
484
485   <p>In order to use the library, it is necessary to have certain
486   types and variables defined. Therefore, the programmer must have
487   a line:</p>
488
489   <pre>
490           #include &lt;curses.h&gt;
491 </pre>
492
493   <p>at the top of the program source. The screen package uses the
494   Standard I/O library, so <code>&lt;curses.h&gt;</code> includes
495   <code>&lt;stdio.h&gt;</code>. <code>&lt;curses.h&gt;</code> also
496   includes <code>&lt;termios.h&gt;</code>,
497   <code>&lt;termio.h&gt;</code>, or <code>&lt;sgtty.h&gt;</code>
498   depending on your system. It is redundant (but harmless) for the
499   programmer to do these includes, too. In linking with
500   <code>curses</code> you need to have <code>-lncurses</code> in
501   your LDFLAGS or on the command line. There is no need for any
502   other libraries.</p>
503
504   <h3><a name="updating" id="updating">Updating the Screen</a></h3>
505
506   <p>In order to update the screen optimally, it is necessary for
507   the routines to know what the screen currently looks like and
508   what the programmer wants it to look like next. For this purpose,
509   a data type (structure) named WINDOW is defined which describes a
510   window image to the routines, including its starting position on
511   the screen (the (y, x) coordinates of the upper left hand corner)
512   and its size. One of these (called <code>curscr</code>, for
513   current screen) is a screen image of what the terminal currently
514   looks like. Another screen (called <code>stdscr</code>, for
515   standard screen) is provided by default to make changes on.</p>
516
517   <p>A window is a purely internal representation. It is used to
518   build and store a potential image of a portion of the terminal.
519   It does not bear any necessary relation to what is really on the
520   terminal screen; it is more like a scratchpad or write
521   buffer.</p>
522
523   <p>To make the section of physical screen corresponding to a
524   window reflect the contents of the window structure, the routine
525   <code>refresh()</code> (or <code>wrefresh()</code> if the window
526   is not <code>stdscr</code>) is called.</p>
527
528   <p>A given physical screen section may be within the scope of any
529   number of overlapping windows. Also, changes can be made to
530   windows in any order, without regard to motion efficiency. Then,
531   at will, the programmer can effectively say &ldquo;make it look
532   like this,&rdquo; and let the package implementation determine
533   the most efficient way to repaint the screen.</p>
534
535   <h3><a name="stdscr" id="stdscr">Standard Windows and Function
536   Naming Conventions</a></h3>
537
538   <p>As hinted above, the routines can use several windows, but two
539   are automatically given: <code>curscr</code>, which knows what
540   the terminal looks like, and <code>stdscr</code>, which is what
541   the programmer wants the terminal to look like next. The user
542   should never actually access <code>curscr</code> directly.
543   Changes should be made to through the API, and then the routine
544   <code>refresh()</code> (or <code>wrefresh()</code>) called.</p>
545
546   <p>Many functions are defined to use <code>stdscr</code> as a
547   default screen. For example, to add a character to
548   <code>stdscr</code>, one calls <code>addch()</code> with the
549   desired character as argument. To write to a different window.
550   use the routine <code>waddch()</code> (for
551   <strong>w</strong>indow-specific addch()) is provided. This
552   convention of prepending function names with a &ldquo;w&rdquo;
553   when they are to be applied to specific windows is consistent.
554   The only routines which do not follow it are those for which a
555   window must always be specified.</p>
556
557   <p>In order to move the current (y, x) coordinates from one point
558   to another, the routines <code>move()</code> and
559   <code>wmove()</code> are provided. However, it is often desirable
560   to first move and then perform some I/O operation. In order to
561   avoid clumsiness, most I/O routines can be preceded by the prefix
562   &ldquo;mv&rdquo; and the desired (y, x) coordinates prepended to
563   the arguments to the function. For example, the calls</p>
564
565   <pre>
566           move(y, x);
567           addch(ch);
568 </pre>
569
570   <p>can be replaced by</p>
571
572   <pre>
573           mvaddch(y, x, ch);
574 </pre>
575
576   <p>and</p>
577
578   <pre>
579           wmove(win, y, x);
580           waddch(win, ch);
581 </pre>
582
583   <p>can be replaced by</p>
584
585   <pre>
586           mvwaddch(win, y, x, ch);
587 </pre>
588
589   <p>Note that the window description pointer (win) comes before
590   the added (y, x) coordinates. If a function requires a window
591   pointer, it is always the first parameter passed.</p>
592
593   <h3><a name="variables" id="variables">Variables</a></h3>
594
595   <p>The <code>curses</code> library sets some variables describing
596   the terminal capabilities.</p>
597
598   <pre>
599       type   name      description
600       ------------------------------------------------------------------
601       int    LINES     number of lines on the terminal
602       int    COLS      number of columns on the terminal
603 </pre>
604
605   <p>The <code>curses.h</code> also introduces some
606   <code>#define</code> constants and types of general
607   usefulness:</p>
608
609   <dl>
610     <dt><code>bool</code>
611     </dt>
612
613     <dd>boolean type, actually a &ldquo;char&rdquo; (e.g.,
614     <code>bool doneit;</code>)</dd>
615
616     <dt><code>TRUE</code>
617     </dt>
618
619     <dd>boolean &ldquo;true&rdquo; flag (1).</dd>
620
621     <dt><code>FALSE</code>
622     </dt>
623
624     <dd>boolean &ldquo;false&rdquo; flag (0).</dd>
625
626     <dt><code>ERR</code>
627     </dt>
628
629     <dd>error flag returned by routines on a failure (-1).</dd>
630
631     <dt><code>OK</code>
632     </dt>
633
634     <dd>error flag returned by routines when things go right.</dd>
635   </dl>
636
637   <h2><a name="using" id="using">Using the Library</a></h2>
638
639   <p>Now we describe how to actually use the screen package. In it,
640   we assume all updating, reading, etc. is applied to
641   <code>stdscr</code>. These instructions will work on any window,
642   providing you change the function names and parameters as
643   mentioned above.</p>
644
645   <p>Here is a sample program to motivate the discussion:</p>
646
647   <pre>
648 #include &lt;stdlib.h&gt;
649 #include &lt;curses.h&gt;
650 #include &lt;signal.h&gt;
651
652 static void finish(int sig);
653
654 int
655 main(int argc, char *argv[])
656 {
657     int num = 0;
658
659     /* initialize your non-curses data structures here */
660
661     (void) signal(SIGINT, finish);      /* arrange interrupts to terminate */
662
663     (void) initscr();      /* initialize the curses library */
664     keypad(stdscr, TRUE);  /* enable keyboard mapping */
665     (void) nonl();         /* tell curses not to do NL-&gt;CR/NL on output */
666     (void) cbreak();       /* take input chars one at a time, no wait for \n */
667     (void) echo();         /* echo input - in color */
668
669     if (has_colors())
670     {
671         start_color();
672
673         /*
674          * Simple color assignment, often all we need.  Color pair 0 cannot
675          * be redefined.  This example uses the same value for the color
676          * pair as for the foreground color, though of course that is not
677          * necessary:
678          */
679         init_pair(1, COLOR_RED,     COLOR_BLACK);
680         init_pair(2, COLOR_GREEN,   COLOR_BLACK);
681         init_pair(3, COLOR_YELLOW,  COLOR_BLACK);
682         init_pair(4, COLOR_BLUE,    COLOR_BLACK);
683         init_pair(5, COLOR_CYAN,    COLOR_BLACK);
684         init_pair(6, COLOR_MAGENTA, COLOR_BLACK);
685         init_pair(7, COLOR_WHITE,   COLOR_BLACK);
686     }
687
688     for (;;)
689     {
690         int c = getch();     /* refresh, accept single keystroke of input */
691         attrset(COLOR_PAIR(num % 8));
692         num++;
693
694         /* process the command keystroke */
695     }
696
697     finish(0);               /* we are done */
698 }
699
700 static void finish(int sig)
701 {
702     endwin();
703
704     /* do your non-curses wrapup here */
705
706     exit(0);
707 }
708 </pre>
709
710   <h3><a name="starting" id="starting">Starting up</a></h3>
711
712   <p>In order to use the screen package, the routines must know
713   about terminal characteristics, and the space for
714   <code>curscr</code> and <code>stdscr</code> must be allocated.
715   These function <code>initscr()</code> does both these things.
716   Since it must allocate space for the windows, it can overflow
717   memory when attempting to do so. On the rare occasions this
718   happens, <code>initscr()</code> will terminate the program with
719   an error message. <code>initscr()</code> must always be called
720   before any of the routines which affect windows are used. If it
721   is not, the program will core dump as soon as either
722   <code>curscr</code> or <code>stdscr</code> are referenced.
723   However, it is usually best to wait to call it until after you
724   are sure you will need it, like after checking for startup
725   errors. Terminal status changing routines like <code>nl()</code>
726   and <code>cbreak()</code> should be called after
727   <code>initscr()</code>.</p>
728
729   <p>Once the screen windows have been allocated, you can set them
730   up for your program. If you want to, say, allow a screen to
731   scroll, use <code>scrollok()</code>. If you want the cursor to be
732   left in place after the last change, use <code>leaveok()</code>.
733   If this is not done, <code>refresh()</code> will move the cursor
734   to the window's current (y, x) coordinates after updating it.</p>
735
736   <p>You can create new windows of your own using the functions
737   <code>newwin()</code>, <code>derwin()</code>, and
738   <code>subwin()</code>. The routine <code>delwin()</code> will
739   allow you to get rid of old windows. All the options described
740   above can be applied to any window.</p>
741
742   <h3><a name="output" id="output">Output</a></h3>
743
744   <p>Now that we have set things up, we will want to actually
745   update the terminal. The basic functions used to change what will
746   go on a window are <code>addch()</code> and <code>move()</code>.
747   <code>addch()</code> adds a character at the current (y, x)
748   coordinates. <code>move()</code> changes the current (y, x)
749   coordinates to whatever you want them to be. It returns
750   <code>ERR</code> if you try to move off the window. As mentioned
751   above, you can combine the two into <code>mvaddch()</code> to do
752   both things at once.</p>
753
754   <p>The other output functions, such as <code>addstr()</code> and
755   <code>printw()</code>, all call <code>addch()</code> to add
756   characters to the window.</p>
757
758   <p>After you have put on the window what you want there, when you
759   want the portion of the terminal covered by the window to be made
760   to look like it, you must call <code>refresh()</code>. In order
761   to optimize finding changes, <code>refresh()</code> assumes that
762   any part of the window not changed since the last
763   <code>refresh()</code> of that window has not been changed on the
764   terminal, i.e., that you have not refreshed a portion of the
765   terminal with an overlapping window. If this is not the case, the
766   routine <code>touchwin()</code> is provided to make it look like
767   the entire window has been changed, thus making
768   <code>refresh()</code> check the whole subsection of the terminal
769   for changes.</p>
770
771   <p>If you call <code>wrefresh()</code> with <code>curscr</code>
772   as its argument, it will make the screen look like
773   <code>curscr</code> thinks it looks like. This is useful for
774   implementing a command which would redraw the screen in case it
775   get messed up.</p>
776
777   <h3><a name="input" id="input">Input</a></h3>
778
779   <p>The complementary function to <code>addch()</code> is
780   <code>getch()</code> which, if echo is set, will call
781   <code>addch()</code> to echo the character. Since the screen
782   package needs to know what is on the terminal at all times, if
783   characters are to be echoed, the tty must be in raw or cbreak
784   mode. Since initially the terminal has echoing enabled and is in
785   ordinary &ldquo;cooked&rdquo; mode, one or the other has to
786   changed before calling <code>getch()</code>; otherwise, the
787   program's output will be unpredictable.</p>
788
789   <p>When you need to accept line-oriented input in a window, the
790   functions <code>wgetstr()</code> and friends are available. There
791   is even a <code>wscanw()</code> function that can do
792   <code>scanf()</code>(3)-style multi-field parsing on window
793   input. These pseudo-line-oriented functions turn on echoing while
794   they execute.</p>
795
796   <p>The example code above uses the call <code>keypad(stdscr,
797   TRUE)</code> to enable support for function-key mapping. With
798   this feature, the <code>getch()</code> code watches the input
799   stream for character sequences that correspond to arrow and
800   function keys. These sequences are returned as pseudo-character
801   values. The <code>#define</code> values returned are listed in
802   the <code>curses.h</code> The mapping from sequences to
803   <code>#define</code> values is determined by <code>key_</code>
804   capabilities in the terminal's terminfo entry.</p>
805
806   <h3><a name="formschars" id="formschars">Using Forms
807   Characters</a></h3>
808
809   <p>The <code>addch()</code> function (and some others, including
810   <code>box()</code> and <code>border()</code>) can accept some
811   pseudo-character arguments which are specially defined by
812   <code>ncurses</code>. These are <code>#define</code> values set
813   up in the <code>curses.h</code> header; see there for a complete
814   list (look for the prefix <code>ACS_</code>).</p>
815
816   <p>The most useful of the ACS defines are the forms-drawing
817   characters. You can use these to draw boxes and simple graphs on
818   the screen. If the terminal does not have such characters,
819   <code>curses.h</code> will map them to a recognizable (though
820   ugly) set of ASCII defaults.</p>
821
822   <h3><a name="attributes" id="attributes">Character Attributes and
823   Color</a></h3>
824
825   <p>The <code>ncurses</code> package supports screen highlights
826   including standout, reverse-video, underline, and blink. It also
827   supports color, which is treated as another kind of
828   highlight.</p>
829
830   <p>Highlights are encoded, internally, as high bits of the
831   pseudo-character type (<code>chtype</code>) that
832   <code>curses.h</code> uses to represent the contents of a screen
833   cell. See the <code>curses.h</code> header file for a complete
834   list of highlight mask values (look for the prefix
835   <code>A_</code>).</p>
836
837   <p>There are two ways to make highlights. One is to logical-or
838   the value of the highlights you want into the character argument
839   of an <code>addch()</code> call, or any other output call that
840   takes a <code>chtype</code> argument.</p>
841
842   <p>The other is to set the current-highlight value. This is
843   <em>logical-OR</em>ed with any highlight you specify the first
844   way. You do this with the functions <code>attron()</code>,
845   <code>attroff()</code>, and <code>attrset()</code>; see the
846   manual pages for details. Color is a special kind of highlight.
847   The package actually thinks in terms of color pairs, combinations
848   of foreground and background colors. The sample code above sets
849   up eight color pairs, all of the guaranteed-available colors on
850   black. Note that each color pair is, in effect, given the name of
851   its foreground color. Any other range of eight non-conflicting
852   values could have been used as the first arguments of the
853   <code>init_pair()</code> values.</p>
854
855   <p>Once you have done an <code>init_pair()</code> that creates
856   color-pair N, you can use <code>COLOR_PAIR(N)</code> as a
857   highlight that invokes that particular color combination. Note
858   that <code>COLOR_PAIR(N)</code>, for constant N, is itself a
859   compile-time constant and can be used in initializers.</p>
860
861   <h3><a name="mouse" id="mouse">Mouse Interfacing</a></h3>
862
863   <p>The <code>ncurses</code> library also provides a mouse
864   interface.</p>
865
866   <blockquote>
867     <strong>NOTE:</strong> this facility is specific to
868     <code>ncurses</code>, it is not part of either the XSI Curses
869     standard, nor of System V Release 4, nor BSD curses. System V
870     Release 4 curses contains code with similar interface
871     definitions, however it is not documented. Other than by
872     disassembling the library, we have no way to determine exactly
873     how that mouse code works. Thus, we recommend that you wrap
874     mouse-related code in an #ifdef using the feature macro
875     NCURSES_MOUSE_VERSION so it will not be compiled and linked on
876     non-ncurses systems.
877   </blockquote>
878
879   <p>Presently, mouse event reporting works in the following
880   environments:</p>
881
882   <ul>
883     <li>xterm and similar programs such as rxvt.</li>
884
885     <li>Linux console, when configured with <code>gpm</code>(1),
886     Alessandro Rubini's mouse server.</li>
887
888     <li>FreeBSD sysmouse (console)</li>
889
890     <li>OS/2 EMX</li>
891   </ul>
892
893   <p>The mouse interface is very simple. To activate it, you use
894   the function <code>mousemask()</code>, passing it as first
895   argument a bit-mask that specifies what kinds of events you want
896   your program to be able to see. It will return the bit-mask of
897   events that actually become visible, which may differ from the
898   argument if the mouse device is not capable of reporting some of
899   the event types you specify.</p>
900
901   <p>Once the mouse is active, your application's command loop
902   should watch for a return value of <code>KEY_MOUSE</code> from
903   <code>wgetch()</code>. When you see this, a mouse event report
904   has been queued. To pick it off the queue, use the function
905   <code>getmouse()</code> (you must do this before the next
906   <code>wgetch()</code>, otherwise another mouse event might come
907   in and make the first one inaccessible).</p>
908
909   <p>Each call to <code>getmouse()</code> fills a structure (the
910   address of which you will pass it) with mouse event data. The
911   event data includes zero-origin, screen-relative character-cell
912   coordinates of the mouse pointer. It also includes an event mask.
913   Bits in this mask will be set, corresponding to the event type
914   being reported.</p>
915
916   <p>The mouse structure contains two additional fields which may
917   be significant in the future as ncurses interfaces to new kinds
918   of pointing device. In addition to x and y coordinates, there is
919   a slot for a z coordinate; this might be useful with
920   touch-screens that can return a pressure or duration parameter.
921   There is also a device ID field, which could be used to
922   distinguish between multiple pointing devices.</p>
923
924   <p>The class of visible events may be changed at any time via
925   <code>mousemask()</code>. Events that can be reported include
926   presses, releases, single-, double- and triple-clicks (you can
927   set the maximum button-down time for clicks). If you do not make
928   clicks visible, they will be reported as press-release pairs. In
929   some environments, the event mask may include bits reporting the
930   state of shift, alt, and ctrl keys on the keyboard during the
931   event.</p>
932
933   <p>A function to check whether a mouse event fell within a given
934   window is also supplied. You can use this to see whether a given
935   window should consider a mouse event relevant to it.</p>
936
937   <p>Because mouse event reporting will not be available in all
938   environments, it would be unwise to build <code>ncurses</code>
939   applications that <em>require</em> the use of a mouse. Rather,
940   you should use the mouse as a shortcut for point-and-shoot
941   commands your application would normally accept from the
942   keyboard. Two of the test games in the <code>ncurses</code>
943   distribution (<code>bs</code> and <code>knight</code>) contain
944   code that illustrates how this can be done.</p>
945
946   <p>See the manual page <code>curs_mouse(3X)</code> for full
947   details of the mouse-interface functions.</p>
948
949   <h3><a name="finishing" id="finishing">Finishing Up</a></h3>
950
951   <p>In order to clean up after the <code>ncurses</code> routines,
952   the routine <code>endwin()</code> is provided. It restores tty
953   modes to what they were when <code>initscr()</code> was first
954   called, and moves the cursor down to the lower-left corner. Thus,
955   anytime after the call to initscr, <code>endwin()</code> should
956   be called before exiting.</p>
957
958   <h2><a name="functions" id="functions">Function Descriptions</a></h2>
959
960   <p>We describe the detailed behavior of some important curses
961   functions here, as a supplement to the manual page
962   descriptions.</p>
963
964   <h3><a name="init" id="init">Initialization and Wrapup</a></h3>
965
966   <dl>
967     <dt><code>initscr()</code>
968     </dt>
969
970     <dd>The first function called should almost always be
971     <code>initscr()</code>. This will determine the terminal type
972     and initialize curses data structures. <code>initscr()</code>
973     also arranges that the first call to <code>refresh()</code>
974     will clear the screen. If an error occurs a message is written
975     to standard error and the program exits. Otherwise it returns a
976     pointer to stdscr. A few functions may be called before initscr
977     (<code>slk_init()</code>, <code>filter()</code>,
978     <code>ripoffline()</code>, <code>use_env()</code>, and, if you
979     are using multiple terminals, <code>newterm()</code>.)</dd>
980
981     <dt><code>endwin()</code>
982     </dt>
983
984     <dd>Your program should always call <code>endwin()</code>
985     before exiting or shelling out of the program. This function
986     will restore tty modes, move the cursor to the lower left
987     corner of the screen, reset the terminal into the proper
988     non-visual mode. Calling <code>refresh()</code> or
989     <code>doupdate()</code> after a temporary escape from the
990     program will restore the ncurses screen from before the
991     escape.</dd>
992
993     <dt><code>newterm(type, ofp, ifp)</code>
994     </dt>
995
996     <dd>A program which outputs to more than one terminal should
997     use <code>newterm()</code> instead of <code>initscr()</code>.
998     <code>newterm()</code> should be called once for each terminal.
999     It returns a variable of type <code>SCREEN *</code> which
1000     should be saved as a reference to that terminal. (NOTE: a
1001     SCREEN variable is not a <em>screen</em> in the sense we are
1002     describing in this introduction, but a collection of parameters
1003     used to assist in optimizing the display.) The arguments are
1004     the type of the terminal (a string) and <code>FILE</code>
1005     pointers for the output and input of the terminal. If type is
1006     NULL then the environment variable <code>$TERM</code> is used.
1007     <code>endwin()</code> should called once at wrapup time for
1008     each terminal opened using this function.</dd>
1009
1010     <dt><code>set_term(new)</code>
1011     </dt>
1012
1013     <dd>This function is used to switch to a different terminal
1014     previously opened by <code>newterm()</code>. The screen
1015     reference for the new terminal is passed as the parameter. The
1016     previous terminal is returned by the function. All other calls
1017     affect only the current terminal.</dd>
1018
1019     <dt><code>delscreen(sp)</code>
1020     </dt>
1021
1022     <dd>The inverse of <code>newterm()</code>; deallocates the data
1023     structures associated with a given <code>SCREEN</code>
1024     reference.</dd>
1025   </dl>
1026
1027   <h3><a name="flush" id="flush">Causing Output to the Terminal</a></h3>
1028
1029   <dl>
1030     <dt><code>refresh()</code> and <code>wrefresh(win)</code></dt>
1031
1032     <dd>These functions must be called to actually get any output
1033     on the terminal, as other routines merely manipulate data
1034     structures. <code>wrefresh()</code> copies the named window to
1035     the physical terminal screen, taking into account what is
1036     already there in order to do optimizations.
1037     <code>refresh()</code> does a refresh of <code>stdscr</code>.
1038     Unless <code>leaveok()</code> has been enabled, the physical
1039     cursor of the terminal is left at the location of the window's
1040     cursor.</dd>
1041
1042     <dt><code>doupdate()</code> and
1043     <code>wnoutrefresh(win)</code></dt>
1044
1045     <dd>These two functions allow multiple updates with more
1046     efficiency than wrefresh. To use them, it is important to
1047     understand how curses works. In addition to all the window
1048     structures, curses keeps two data structures representing the
1049     terminal screen: a physical screen, describing what is actually
1050     on the screen, and a virtual screen, describing what the
1051     programmer wants to have on the screen. wrefresh works by first
1052     copying the named window to the virtual screen
1053     (<code>wnoutrefresh()</code>), and then calling the routine to
1054     update the screen (<code>doupdate()</code>). If the programmer
1055     wishes to output several windows at once, a series of calls to
1056     <code>wrefresh</code> will result in alternating calls to
1057     <code>wnoutrefresh()</code> and <code>doupdate()</code>,
1058     causing several bursts of output to the screen. By calling
1059     <code>wnoutrefresh()</code> for each window, it is then
1060     possible to call <code>doupdate()</code> once, resulting in
1061     only one burst of output, with fewer total characters
1062     transmitted (this also avoids a visually annoying flicker at
1063     each update).</dd>
1064   </dl>
1065
1066   <h3><a name="lowlevel" id="lowlevel">Low-Level Capability
1067   Access</a></h3>
1068
1069   <dl>
1070     <dt><code>setupterm(term, filenum, errret)</code>
1071     </dt>
1072
1073     <dd>
1074       This routine is called to initialize a terminal's
1075       description, without setting up the curses screen structures
1076       or changing the tty-driver mode bits. <code>term</code> is
1077       the character string representing the name of the terminal
1078       being used. <code>filenum</code> is the UNIX file descriptor
1079       of the terminal to be used for output. <code>errret</code> is
1080       a pointer to an integer, in which a success or failure
1081       indication is returned. The values returned can be 1 (all is
1082       well), 0 (no such terminal), or -1 (some problem locating the
1083       terminfo database).
1084
1085       <p>The value of <code>term</code> can be given as NULL, which
1086       will cause the value of <code>TERM</code> in the environment
1087       to be used. The <code>errret</code> pointer can also be given
1088       as NULL, meaning no error code is wanted. If
1089       <code>errret</code> is defaulted, and something goes wrong,
1090       <code>setupterm()</code> will print an appropriate error
1091       message and exit, rather than returning. Thus, a simple
1092       program can call setupterm(0, 1, 0) and not worry about
1093       initialization errors.</p>
1094
1095       <p>After the call to <code>setupterm()</code>, the global
1096       variable <code>cur_term</code> is set to point to the current
1097       structure of terminal capabilities. By calling
1098       <code>setupterm()</code> for each terminal, and saving and
1099       restoring <code>cur_term</code>, it is possible for a program
1100       to use two or more terminals at once.
1101       <code>Setupterm()</code> also stores the names section of the
1102       terminal description in the global character array
1103       <code>ttytype[]</code>. Subsequent calls to
1104       <code>setupterm()</code> will overwrite this array, so you
1105       will have to save it yourself if need be.</p>
1106     </dd>
1107   </dl>
1108
1109   <h3><a name="debugging" id="debugging">Debugging</a></h3>
1110
1111   <blockquote>
1112     <strong>NOTE:</strong> These functions are not part of the
1113     standard curses API!
1114   </blockquote>
1115
1116   <dl>
1117     <dt><code>trace()</code>
1118     </dt>
1119
1120     <dd>This function can be used to explicitly set a trace level.
1121     If the trace level is nonzero, execution of your program will
1122     generate a file called &ldquo;trace&rdquo; in the current
1123     working directory containing a report on the library's actions.
1124     Higher trace levels enable more detailed (and verbose)
1125     reporting -- see comments attached to <code>TRACE_</code>
1126     defines in the <code>curses.h</code> file for details. (It is
1127     also possible to set a trace level by assigning a trace level
1128     value to the environment variable
1129     <code>NCURSES_TRACE</code>).</dd>
1130
1131     <dt><code>_tracef()</code>
1132     </dt>
1133
1134     <dd>This function can be used to output your own debugging
1135     information. It is only available only if you link with
1136     -lncurses_g. It can be used the same way as
1137     <code>printf()</code>, only it outputs a newline after the end
1138     of arguments. The output goes to a file called
1139     <code>trace</code> in the current directory.</dd>
1140   </dl>
1141
1142   <p>Trace logs can be difficult to interpret due to the sheer
1143   volume of data dumped in them. There is a script called
1144   <strong>tracemunch</strong> included with the
1145   <code>ncurses</code> distribution that can alleviate this problem
1146   somewhat; it compacts long sequences of similar operations into
1147   more succinct single-line pseudo-operations. These pseudo-ops can
1148   be distinguished by the fact that they are named in capital
1149   letters.</p>
1150
1151   <h2><a name="hints" id="hints">Hints, Tips, and Tricks</a></h2>
1152
1153   <p>The <code>ncurses</code> manual pages are a complete reference
1154   for this library. In the remainder of this document, we discuss
1155   various useful methods that may not be obvious from the manual
1156   page descriptions.</p>
1157
1158   <h3><a name="caution" id="caution">Some Notes of Caution</a></h3>
1159
1160   <p>If you find yourself thinking you need to use
1161   <code>noraw()</code> or <code>nocbreak()</code>, think again and
1162   move carefully. It is probably better design to use
1163   <code>getstr()</code> or one of its relatives to simulate cooked
1164   mode. The <code>noraw()</code> and <code>nocbreak()</code>
1165   functions try to restore cooked mode, but they may end up
1166   clobbering some control bits set before you started your
1167   application. Also, they have always been poorly documented, and
1168   are likely to hurt your application's usability with other curses
1169   libraries.</p>
1170
1171   <p>Bear in mind that <code>refresh()</code> is a synonym for
1172   <code>wrefresh(stdscr)</code>. Do not try to mix use of
1173   <code>stdscr</code> with use of windows declared by
1174   <code>newwin()</code>; a <code>refresh()</code> call will blow
1175   them off the screen. The right way to handle this is to use
1176   <code>subwin()</code>, or not touch <code>stdscr</code> at all
1177   and tile your screen with declared windows which you then
1178   <code>wnoutrefresh()</code> somewhere in your program event loop,
1179   with a single <code>doupdate()</code> call to trigger actual
1180   repainting.</p>
1181
1182   <p>You are much less likely to run into problems if you design
1183   your screen layouts to use tiled rather than overlapping windows.
1184   Historically, curses support for overlapping windows has been
1185   weak, fragile, and poorly documented. The <code>ncurses</code>
1186   library is not yet an exception to this rule.</p>
1187
1188   <p>There is a panels library included in the <code>ncurses</code>
1189   distribution that does a pretty good job of strengthening the
1190   overlapping-windows facilities.</p>
1191
1192   <p>Try to avoid using the global variables LINES and COLS. Use
1193   <code>getmaxyx()</code> on the <code>stdscr</code> context
1194   instead. Reason: your code may be ported to run in an environment
1195   with window resizes, in which case several screens could be open
1196   with different sizes.</p>
1197
1198   <h3><a name="leaving" id="leaving">Temporarily Leaving NCURSES
1199   Mode</a></h3>
1200
1201   <p>Sometimes you will want to write a program that spends most of
1202   its time in screen mode, but occasionally returns to ordinary
1203   &ldquo;cooked&rdquo; mode. A common reason for this is to support
1204   shell-out. This behavior is simple to arrange in
1205   <code>ncurses</code>.</p>
1206
1207   <p>To leave <code>ncurses</code> mode, call <code>endwin()</code>
1208   as you would if you were intending to terminate the program. This
1209   will take the screen back to cooked mode; you can do your
1210   shell-out. When you want to return to <code>ncurses</code> mode,
1211   simply call <code>refresh()</code> or <code>doupdate()</code>.
1212   This will repaint the screen.</p>
1213
1214   <p>There is a boolean function, <code>isendwin()</code>, which
1215   code can use to test whether <code>ncurses</code> screen mode is
1216   active. It returns <code>TRUE</code> in the interval between an
1217   <code>endwin()</code> call and the following
1218   <code>refresh()</code>, <code>FALSE</code> otherwise.</p>
1219
1220   <p>Here is some sample code for shellout:</p>
1221
1222   <pre>
1223     addstr("Shelling out...");
1224     def_prog_mode();           /* save current tty modes */
1225     endwin();                  /* restore original tty modes */
1226     system("sh");              /* run shell */
1227     addstr("returned.\n");     /* prepare return message */
1228     refresh();                 /* restore save modes, repaint screen */
1229 </pre>
1230
1231   <h3><a name="xterm" id="xterm">Using NCURSES under XTERM</a></h3>
1232
1233   <p>A resize operation in X sends <code>SIGWINCH</code> to the
1234   application running under xterm. The easiest way to handle
1235   <code>SIGWINCH</code> is to do an <code>endwin</code>, followed
1236   by an <code>refresh</code> and a screen repaint you code
1237   yourself. The <code>refresh</code> will pick up the new screen
1238   size from the xterm's environment.</p>
1239
1240   <p>That is the standard way, of course (it even works with some
1241   vendor's curses implementations). Its drawback is that it clears
1242   the screen to reinitialize the display, and does not resize
1243   subwindows which must be shrunk. <code>Ncurses</code> provides an
1244   extension which works better, the <code>resizeterm</code>
1245   function. That function ensures that all windows are limited to
1246   the new screen dimensions, and pads <code>stdscr</code> with
1247   blanks if the screen is larger.</p>
1248
1249   <p>The <code>ncurses</code> library provides a SIGWINCH signal
1250   handler, which pushes a <code>KEY_RESIZE</code> via the wgetch()
1251   calls. When <code>ncurses</code> returns that code, it calls
1252   <code>resizeterm</code> to update the size of the standard
1253   screen's window, repainting that (filling with blanks or
1254   truncating as needed). It also resizes other windows, but its
1255   effect may be less satisfactory because it cannot know how you
1256   want the screen re-painted. You will usually have to write
1257   special-purpose code to handle <code>KEY_RESIZE</code>
1258   yourself.</p>
1259
1260   <h3><a name="screens" id="screens">Handling Multiple Terminal
1261   Screens</a></h3>
1262
1263   <p>The <code>initscr()</code> function actually calls a function
1264   named <code>newterm()</code> to do most of its work. If you are
1265   writing a program that opens multiple terminals, use
1266   <code>newterm()</code> directly.</p>
1267
1268   <p>For each call, you will have to specify a terminal type and a
1269   pair of file pointers; each call will return a screen reference,
1270   and <code>stdscr</code> will be set to the last one allocated.
1271   You will switch between screens with the <code>set_term</code>
1272   call. Note that you will also have to call
1273   <code>def_shell_mode</code> and <code>def_prog_mode</code> on
1274   each tty yourself.</p>
1275
1276   <h3><a name="testing" id="testing">Testing for Terminal
1277   Capabilities</a></h3>
1278
1279   <p>Sometimes you may want to write programs that test for the
1280   presence of various capabilities before deciding whether to go
1281   into <code>ncurses</code> mode. An easy way to do this is to call
1282   <code>setupterm()</code>, then use the functions
1283   <code>tigetflag()</code>, <code>tigetnum()</code>, and
1284   <code>tigetstr()</code> to do your testing.</p>
1285
1286   <p>A particularly useful case of this often comes up when you
1287   want to test whether a given terminal type should be treated as
1288   &ldquo;smart&rdquo; (cursor-addressable) or &ldquo;stupid&rdquo;.
1289   The right way to test this is to see if the return value of
1290   <code>tigetstr("cup")</code> is non-NULL. Alternatively, you can
1291   include the <code>term.h</code> file and test the value of the
1292   macro <code>cursor_address</code>.</p>
1293
1294   <h3><a name="tuning" id="tuning">Tuning for Speed</a></h3>
1295
1296   <p>Use the <code>addchstr()</code> family of functions for fast
1297   screen-painting of text when you know the text does not contain
1298   any control characters. Try to make attribute changes infrequent
1299   on your screens. Do not use the <code>immedok()</code>
1300   option!</p>
1301
1302   <h3><a name="special" id="special">Special Features of
1303   NCURSES</a></h3>
1304
1305   <p>The <code>wresize()</code> function allows you to resize a
1306   window in place. The associated <code>resizeterm()</code>
1307   function simplifies the construction of <a href=
1308   "#xterm">SIGWINCH</a> handlers, for resizing all windows.</p>
1309
1310   <p>The <code>define_key()</code> function allows you to define at
1311   runtime function-key control sequences which are not in the
1312   terminal description. The <code>keyok()</code> function allows
1313   you to temporarily enable or disable interpretation of any
1314   function-key control sequence.</p>
1315
1316   <p>The <code>use_default_colors()</code> function allows you to
1317   construct applications which can use the terminal's default
1318   foreground and background colors as an additional "default"
1319   color. Several terminal emulators support this feature, which is
1320   based on ISO 6429.</p>
1321
1322   <p>Ncurses supports up 16 colors, unlike SVr4 curses which
1323   defines only 8. While most terminals which provide color allow
1324   only 8 colors, about a quarter (including XFree86 xterm) support
1325   16 colors.</p>
1326
1327   <h2><a name="compat" id="compat">Compatibility with Older
1328   Versions</a></h2>
1329
1330   <p>Despite our best efforts, there are some differences between
1331   <code>ncurses</code> and the (undocumented!) behavior of older
1332   curses implementations. These arise from ambiguities or omissions
1333   in the documentation of the API.</p>
1334
1335   <h3><a name="refbug" id="refbug">Refresh of Overlapping
1336   Windows</a></h3>
1337
1338   <p>If you define two windows A and B that overlap, and then
1339   alternately scribble on and refresh them, the changes made to the
1340   overlapping region under historic <code>curses</code> versions
1341   were often not documented precisely.</p>
1342
1343   <p>To understand why this is a problem, remember that screen
1344   updates are calculated between two representations of the
1345   <em>entire</em> display. The documentation says that when you
1346   refresh a window, it is first copied to the virtual screen, and
1347   then changes are calculated to update the physical screen (and
1348   applied to the terminal). But "copied to" is not very specific,
1349   and subtle differences in how copying works can produce different
1350   behaviors in the case where two overlapping windows are each
1351   being refreshed at unpredictable intervals.</p>
1352
1353   <p>What happens to the overlapping region depends on what
1354   <code>wnoutrefresh()</code> does with its argument -- what
1355   portions of the argument window it copies to the virtual screen.
1356   Some implementations do "change copy", copying down only
1357   locations in the window that have changed (or been marked changed
1358   with <code>wtouchln()</code> and friends). Some implementations
1359   do "entire copy", copying <em>all</em> window locations to the
1360   virtual screen whether or not they have changed.</p>
1361
1362   <p>The <code>ncurses</code> library itself has not always been
1363   consistent on this score. Due to a bug, versions 1.8.7 to 1.9.8a
1364   did entire copy. Versions 1.8.6 and older, and versions 1.9.9 and
1365   newer, do change copy.</p>
1366
1367   <p>For most commercial curses implementations, it is not
1368   documented and not known for sure (at least not to the
1369   <code>ncurses</code> maintainers) whether they do change copy or
1370   entire copy. We know that System V release 3 curses has logic in
1371   it that looks like an attempt to do change copy, but the
1372   surrounding logic and data representations are sufficiently
1373   complex, and our knowledge sufficiently indirect, that it is hard
1374   to know whether this is reliable. It is not clear what the SVr4
1375   documentation and XSI standard intend. The XSI Curses standard
1376   barely mentions wnoutrefresh(); the SVr4 documents seem to be
1377   describing entire-copy, but it is possible with some effort and
1378   straining to read them the other way.</p>
1379
1380   <p>It might therefore be unwise to rely on either behavior in
1381   programs that might have to be linked with other curses
1382   implementations. Instead, you can do an explicit
1383   <code>touchwin()</code> before the <code>wnoutrefresh()</code>
1384   call to guarantee an entire-contents copy anywhere.</p>
1385
1386   <p>The really clean way to handle this is to use the panels
1387   library. If, when you want a screen update, you do
1388   <code>update_panels()</code>, it will do all the necessary
1389   <code>wnoutrefresh()</code> calls for whatever panel stacking
1390   order you have defined. Then you can do one
1391   <code>doupdate()</code> and there will be a <em>single</em> burst
1392   of physical I/O that will do all your updates.</p>
1393
1394   <h3><a name="backbug" id="backbug">Background Erase</a></h3>
1395
1396   <p>If you have been using a very old versions of
1397   <code>ncurses</code> (1.8.7 or older) you may be surprised by the
1398   behavior of the erase functions. In older versions, erased areas
1399   of a window were filled with a blank modified by the window's
1400   current attribute (as set by <strong>wattrset()</strong>,
1401   <strong>wattron()</strong>, <strong>wattroff()</strong> and
1402   friends).</p>
1403
1404   <p>In newer versions, this is not so. Instead, the attribute of
1405   erased blanks is normal unless and until it is modified by the
1406   functions <code>bkgdset()</code> or <code>wbkgdset()</code>.</p>
1407
1408   <p>This change in behavior conforms <code>ncurses</code> to
1409   System V Release 4 and the XSI Curses standard.</p>
1410
1411   <h2><a name="xsifuncs" id="xsifuncs">XSI Curses Conformance</a></h2>
1412
1413   <p>The <code>ncurses</code> library is intended to be base-level
1414   conformant with the XSI Curses standard from X/Open. Many
1415   extended-level features (in fact, almost all features not
1416   directly concerned with wide characters and internationalization)
1417   are also supported.</p>
1418
1419   <p>One effect of XSI conformance is the change in behavior
1420   described under <a href="#backbug">"Background Erase --
1421   Compatibility with Old Versions"</a>.</p>
1422
1423   <p>Also, <code>ncurses</code> meets the XSI requirement that
1424   every macro entry point have a corresponding function which may
1425   be linked (and will be prototype-checked) if the macro definition
1426   is disabled with <code>#undef</code>.</p>
1427
1428   <h1><a name="panels" id="panels">The Panels Library</a></h1>
1429
1430   <p>The <code>ncurses</code> library by itself provides good
1431   support for screen displays in which the windows are tiled
1432   (non-overlapping). In the more general case that windows may
1433   overlap, you have to use a series of <code>wnoutrefresh()</code>
1434   calls followed by a <code>doupdate()</code>, and be careful about
1435   the order you do the window refreshes in. It has to be
1436   bottom-upwards, otherwise parts of windows that should be
1437   obscured will show through.</p>
1438
1439   <p>When your interface design is such that windows may dive
1440   deeper into the visibility stack or pop to the top at runtime,
1441   the resulting book-keeping can be tedious and difficult to get
1442   right. Hence the panels library.</p>
1443
1444   <p>The <code>panel</code> library first appeared in AT&amp;T
1445   System V. The version documented here is the <code>panel</code>
1446   code distributed with <code>ncurses</code>.</p>
1447
1448   <h2><a name="pcompile" id="pcompile">Compiling With the Panels
1449   Library</a></h2>
1450
1451   <p>Your panels-using modules must import the panels library
1452   declarations with</p>
1453
1454   <pre>
1455           #include &lt;panel.h&gt;
1456 </pre>
1457
1458   <p>and must be linked explicitly with the panels library using an
1459   <code>-lpanel</code> argument. Note that they must also link the
1460   <code>ncurses</code> library with <code>-lncurses</code>. Many
1461   linkers are two-pass and will accept either order, but it is
1462   still good practice to put <code>-lpanel</code> first and
1463   <code>-lncurses</code> second.</p>
1464
1465   <h2><a name="poverview" id="poverview">Overview of Panels</a></h2>
1466
1467   <p>A panel object is a window that is implicitly treated as part
1468   of a <dfn>deck</dfn> including all other panel objects. The deck
1469   has an implicit bottom-to-top visibility order. The panels
1470   library includes an update function (analogous to
1471   <code>refresh()</code>) that displays all panels in the deck in
1472   the proper order to resolve overlaps. The standard window,
1473   <code>stdscr</code>, is considered below all panels.</p>
1474
1475   <p>Details on the panels functions are available in the man
1476   pages. We will just hit the highlights here.</p>
1477
1478   <p>You create a panel from a window by calling
1479   <code>new_panel()</code> on a window pointer. It then becomes the
1480   top of the deck. The panel's window is available as the value of
1481   <code>panel_window()</code> called with the panel pointer as
1482   argument.</p>
1483
1484   <p>You can delete a panel (removing it from the deck) with
1485   <code>del_panel</code>. This will not deallocate the associated
1486   window; you have to do that yourself. You can replace a panel's
1487   window with a different window by calling
1488   <code>replace_window</code>. The new window may be of different
1489   size; the panel code will re-compute all overlaps. This operation
1490   does not change the panel's position in the deck.</p>
1491
1492   <p>To move a panel's window, use <code>move_panel()</code>. The
1493   <code>mvwin()</code> function on the panel's window is not
1494   sufficient because it does not update the panels library's
1495   representation of where the windows are. This operation leaves
1496   the panel's depth, contents, and size unchanged.</p>
1497
1498   <p>Two functions (<code>top_panel()</code>,
1499   <code>bottom_panel()</code>) are provided for rearranging the
1500   deck. The first pops its argument window to the top of the deck;
1501   the second sends it to the bottom. Either operation leaves the
1502   panel's screen location, contents, and size unchanged.</p>
1503
1504   <p>The function <code>update_panels()</code> does all the
1505   <code>wnoutrefresh()</code> calls needed to prepare for
1506   <code>doupdate()</code> (which you must call yourself,
1507   afterwards).</p>
1508
1509   <p>Typically, you will want to call <code>update_panels()</code>
1510   and <code>doupdate()</code> just before accepting command input,
1511   once in each cycle of interaction with the user. If you call
1512   <code>update_panels()</code> after each and every panel write,
1513   you will generate a lot of unnecessary refresh activity and
1514   screen flicker.</p>
1515
1516   <h2><a name="pstdscr" id="pstdscr">Panels, Input, and the
1517   Standard Screen</a></h2>
1518
1519   <p>You should not mix <code>wnoutrefresh()</code> or
1520   <code>wrefresh()</code> operations with panels code; this will
1521   work only if the argument window is either in the top panel or
1522   unobscured by any other panels.</p>
1523
1524   <p>The <code>stsdcr</code> window is a special case. It is
1525   considered below all panels. Because changes to panels may
1526   obscure parts of <code>stdscr</code>, though, you should call
1527   <code>update_panels()</code> before <code>doupdate()</code> even
1528   when you only change <code>stdscr</code>.</p>
1529
1530   <p>Note that <code>wgetch</code> automatically calls
1531   <code>wrefresh</code>. Therefore, before requesting input from a
1532   panel window, you need to be sure that the panel is totally
1533   unobscured.</p>
1534
1535   <p>There is presently no way to display changes to one obscured
1536   panel without repainting all panels.</p>
1537
1538   <h2><a name="hiding" id="hiding">Hiding Panels</a></h2>
1539
1540   <p>It is possible to remove a panel from the deck temporarily;
1541   use <code>hide_panel</code> for this. Use
1542   <code>show_panel()</code> to render it visible again. The
1543   predicate function <code>panel_hidden</code> tests whether or not
1544   a panel is hidden.</p>
1545
1546   <p>The <code>panel_update</code> code ignores hidden panels. You
1547   cannot do <code>top_panel()</code> or <code>bottom_panel</code>
1548   on a hidden panel(). Other panels operations are applicable.</p>
1549
1550   <h2><a name="pmisc" id="pmisc">Miscellaneous Other Facilities</a></h2>
1551
1552   <p>It is possible to navigate the deck using the functions
1553   <code>panel_above()</code> and <code>panel_below</code>. Handed a
1554   panel pointer, they return the panel above or below that panel.
1555   Handed <code>NULL</code>, they return the bottom-most or top-most
1556   panel.</p>
1557
1558   <p>Every panel has an associated user pointer, not used by the
1559   panel code, to which you can attach application data. See the man
1560   page documentation of <code>set_panel_userptr()</code> and
1561   <code>panel_userptr</code> for details.</p>
1562
1563   <h1><a name="menu" id="menu">The Menu Library</a></h1>
1564
1565   <p>A menu is a screen display that assists the user to choose
1566   some subset of a given set of items. The <code>menu</code>
1567   library is a curses extension that supports easy programming of
1568   menu hierarchies with a uniform but flexible interface.</p>
1569
1570   <p>The <code>menu</code> library first appeared in AT&amp;T
1571   System V. The version documented here is the <code>menu</code>
1572   code distributed with <code>ncurses</code>.</p>
1573
1574   <h2><a name="mcompile" id="mcompile">Compiling With the menu
1575   Library</a></h2>
1576
1577   <p>Your menu-using modules must import the menu library
1578   declarations with</p>
1579
1580   <pre>
1581           #include &lt;menu.h&gt;
1582 </pre>
1583
1584   <p>and must be linked explicitly with the menus library using an
1585   <code>-lmenu</code> argument. Note that they must also link the
1586   <code>ncurses</code> library with <code>-lncurses</code>. Many
1587   linkers are two-pass and will accept either order, but it is
1588   still good practice to put <code>-lmenu</code> first and
1589   <code>-lncurses</code> second.</p>
1590
1591   <h2><a name="moverview" id="moverview">Overview of Menus</a></h2>
1592
1593   <p>The menus created by this library consist of collections of
1594   <dfn>items</dfn> including a name string part and a description
1595   string part. To make menus, you create groups of these items and
1596   connect them with menu frame objects.</p>
1597
1598   <p>The menu can then by <dfn>posted</dfn>, that is written to an
1599   associated window. Actually, each menu has two associated
1600   windows; a containing window in which the programmer can scribble
1601   titles or borders, and a subwindow in which the menu items proper
1602   are displayed. If this subwindow is too small to display all the
1603   items, it will be a scrollable viewport on the collection of
1604   items.</p>
1605
1606   <p>A menu may also be <dfn>unposted</dfn> (that is, undisplayed),
1607   and finally freed to make the storage associated with it and its
1608   items available for re-use.</p>
1609
1610   <p>The general flow of control of a menu program looks like
1611   this:</p>
1612
1613   <ol>
1614     <li>Initialize <code>curses</code>.</li>
1615
1616     <li>Create the menu items, using <code>new_item()</code>.</li>
1617
1618     <li>Create the menu using <code>new_menu()</code>.</li>
1619
1620     <li>Post the menu using <code>post_menu()</code>.</li>
1621
1622     <li>Refresh the screen.</li>
1623
1624     <li>Process user requests via an input loop.</li>
1625
1626     <li>Unpost the menu using <code>unpost_menu()</code>.</li>
1627
1628     <li>Free the menu, using <code>free_menu()</code>.</li>
1629
1630     <li>Free the items using <code>free_item()</code>.</li>
1631
1632     <li>Terminate <code>curses</code>.</li>
1633   </ol>
1634
1635   <h2><a name="mselect" id="mselect">Selecting items</a></h2>
1636
1637   <p>Menus may be multi-valued or (the default) single-valued (see
1638   the manual page <code>menu_opts(3x)</code> to see how to change
1639   the default). Both types always have a <dfn>current
1640   item</dfn>.</p>
1641
1642   <p>From a single-valued menu you can read the selected value
1643   simply by looking at the current item. From a multi-valued menu,
1644   you get the selected set by looping through the items applying
1645   the <code>item_value()</code> predicate function. Your
1646   menu-processing code can use the function
1647   <code>set_item_value()</code> to flag the items in the select
1648   set.</p>
1649
1650   <p>Menu items can be made unselectable using
1651   <code>set_item_opts()</code> or <code>item_opts_off()</code> with
1652   the <code>O_SELECTABLE</code> argument. This is the only option
1653   so far defined for menus, but it is good practice to code as
1654   though other option bits might be on.</p>
1655
1656   <h2><a name="mdisplay" id="mdisplay">Menu Display</a></h2>
1657
1658   <p>The menu library calculates a minimum display size for your
1659   window, based on the following variables:</p>
1660
1661   <ul>
1662     <li>The number and maximum length of the menu items</li>
1663
1664     <li>Whether the O_ROWMAJOR option is enabled</li>
1665
1666     <li>Whether display of descriptions is enabled</li>
1667
1668     <li>Whatever menu format may have been set by the
1669     programmer</li>
1670
1671     <li>The length of the menu mark string used for highlighting
1672     selected items</li>
1673   </ul>
1674
1675   <p>The function <code>set_menu_format()</code> allows you to set
1676   the maximum size of the viewport or <dfn>menu page</dfn> that
1677   will be used to display menu items. You can retrieve any format
1678   associated with a menu with <code>menu_format()</code>. The
1679   default format is rows=16, columns=1.</p>
1680
1681   <p>The actual menu page may be smaller than the format size. This
1682   depends on the item number and size and whether O_ROWMAJOR is on.
1683   This option (on by default) causes menu items to be displayed in
1684   a &ldquo;raster-scan&rdquo; pattern, so that if more than one
1685   item will fit horizontally the first couple of items are
1686   side-by-side in the top row. The alternative is column-major
1687   display, which tries to put the first several items in the first
1688   column.</p>
1689
1690   <p>As mentioned above, a menu format not large enough to allow
1691   all items to fit on-screen will result in a menu display that is
1692   vertically scrollable.</p>
1693
1694   <p>You can scroll it with requests to the menu driver, which will
1695   be described in the section on <a href="#minput">menu input
1696   handling</a>.</p>
1697
1698   <p>Each menu has a <dfn>mark string</dfn> used to visually tag
1699   selected items; see the <code>menu_mark(3x)</code> manual page
1700   for details. The mark string length also influences the menu page
1701   size.</p>
1702
1703   <p>The function <code>scale_menu()</code> returns the minimum
1704   display size that the menu code computes from all these factors.
1705   There are other menu display attributes including a select
1706   attribute, an attribute for selectable items, an attribute for
1707   unselectable items, and a pad character used to separate item
1708   name text from description text. These have reasonable defaults
1709   which the library allows you to change (see the
1710   <code>menu_attribs(3x)</code> manual page.</p>
1711
1712   <h2><a name="mwindows" id="mwindows">Menu Windows</a></h2>
1713
1714   <p>Each menu has, as mentioned previously, a pair of associated
1715   windows. Both these windows are painted when the menu is posted
1716   and erased when the menu is unposted.</p>
1717
1718   <p>The outer or frame window is not otherwise touched by the menu
1719   routines. It exists so the programmer can associate a title, a
1720   border, or perhaps help text with the menu and have it properly
1721   refreshed or erased at post/unpost time. The inner window or
1722   <dfn>subwindow</dfn> is where the current menu page is
1723   displayed.</p>
1724
1725   <p>By default, both windows are <code>stdscr</code>. You can set
1726   them with the functions in <code>menu_win(3x)</code>.</p>
1727
1728   <p>When you call <code>post_menu()</code>, you write the menu to
1729   its subwindow. When you call <code>unpost_menu()</code>, you
1730   erase the subwindow, However, neither of these actually modifies
1731   the screen. To do that, call <code>wrefresh()</code> or some
1732   equivalent.</p>
1733
1734   <h2><a name="minput" id="minput">Processing Menu Input</a></h2>
1735
1736   <p>The main loop of your menu-processing code should call
1737   <code>menu_driver()</code> repeatedly. The first argument of this
1738   routine is a menu pointer; the second is a menu command code. You
1739   should write an input-fetching routine that maps input characters
1740   to menu command codes, and pass its output to
1741   <code>menu_driver()</code>. The menu command codes are fully
1742   documented in <code>menu_driver(3x)</code>.</p>
1743
1744   <p>The simplest group of command codes is
1745   <code>REQ_NEXT_ITEM</code>, <code>REQ_PREV_ITEM</code>,
1746   <code>REQ_FIRST_ITEM</code>, <code>REQ_LAST_ITEM</code>,
1747   <code>REQ_UP_ITEM</code>, <code>REQ_DOWN_ITEM</code>,
1748   <code>REQ_LEFT_ITEM</code>, <code>REQ_RIGHT_ITEM</code>. These
1749   change the currently selected item. These requests may cause
1750   scrolling of the menu page if it only partially displayed.</p>
1751
1752   <p>There are explicit requests for scrolling which also change
1753   the current item (because the select location does not change,
1754   but the item there does). These are <code>REQ_SCR_DLINE</code>,
1755   <code>REQ_SCR_ULINE</code>, <code>REQ_SCR_DPAGE</code>, and
1756   <code>REQ_SCR_UPAGE</code>.</p>
1757
1758   <p>The <code>REQ_TOGGLE_ITEM</code> selects or deselects the
1759   current item. It is for use in multi-valued menus; if you use it
1760   with <code>O_ONEVALUE</code> on, you will get an error return
1761   (<code>E_REQUEST_DENIED</code>).</p>
1762
1763   <p>Each menu has an associated pattern buffer. The
1764   <code>menu_driver()</code> logic tries to accumulate printable
1765   ASCII characters passed in in that buffer; when it matches a
1766   prefix of an item name, that item (or the next matching item) is
1767   selected. If appending a character yields no new match, that
1768   character is deleted from the pattern buffer, and
1769   <code>menu_driver()</code> returns <code>E_NO_MATCH</code>.</p>
1770
1771   <p>Some requests change the pattern buffer directly:
1772   <code>REQ_CLEAR_PATTERN</code>, <code>REQ_BACK_PATTERN</code>,
1773   <code>REQ_NEXT_MATCH</code>, <code>REQ_PREV_MATCH</code>. The
1774   latter two are useful when pattern buffer input matches more than
1775   one item in a multi-valued menu.</p>
1776
1777   <p>Each successful scroll or item navigation request clears the
1778   pattern buffer. It is also possible to set the pattern buffer
1779   explicitly with <code>set_menu_pattern()</code>.</p>
1780
1781   <p>Finally, menu driver requests above the constant
1782   <code>MAX_COMMAND</code> are considered application-specific
1783   commands. The <code>menu_driver()</code> code ignores them and
1784   returns <code>E_UNKNOWN_COMMAND</code>.</p>
1785
1786   <h2><a name="mmisc" id="mmisc">Miscellaneous Other Features</a></h2>
1787
1788   <p>Various menu options can affect the processing and visual
1789   appearance and input processing of menus. See <code>menu_opts(3x)
1790   for details.</code></p>
1791
1792   <p>It is possible to change the current item from application
1793   code; this is useful if you want to write your own navigation
1794   requests. It is also possible to explicitly set the top row of
1795   the menu display. See <code>mitem_current(3x)</code>. If your
1796   application needs to change the menu subwindow cursor for any
1797   reason, <code>pos_menu_cursor()</code> will restore it to the
1798   correct location for continuing menu driver processing.</p>
1799
1800   <p>It is possible to set hooks to be called at menu
1801   initialization and wrapup time, and whenever the selected item
1802   changes. See <code>menu_hook(3x)</code>.</p>
1803
1804   <p>Each item, and each menu, has an associated user pointer on
1805   which you can hang application data. See
1806   <code>mitem_userptr(3x)</code> and
1807   <code>menu_userptr(3x)</code>.</p>
1808
1809   <h1><a name="form" id="form">The Forms Library</a></h1>
1810
1811   <p>The <code>form</code> library is a curses extension that
1812   supports easy programming of on-screen forms for data entry and
1813   program control.</p>
1814
1815   <p>The <code>form</code> library first appeared in AT&amp;T
1816   System V. The version documented here is the <code>form</code>
1817   code distributed with <code>ncurses</code>.</p>
1818
1819   <h2><a name="fcompile" id="fcompile">Compiling With the form
1820   Library</a></h2>
1821
1822   <p>Your form-using modules must import the form library
1823   declarations with</p>
1824
1825   <pre>
1826           #include &lt;form.h&gt;
1827 </pre>
1828
1829   <p>and must be linked explicitly with the forms library using an
1830   <code>-lform</code> argument. Note that they must also link the
1831   <code>ncurses</code> library with <code>-lncurses</code>. Many
1832   linkers are two-pass and will accept either order, but it is
1833   still good practice to put <code>-lform</code> first and
1834   <code>-lncurses</code> second.</p>
1835
1836   <h2><a name="foverview" id="foverview">Overview of Forms</a></h2>
1837
1838   <p>A form is a collection of fields; each field may be either a
1839   label (explanatory text) or a data-entry location. Long forms may
1840   be segmented into pages; each entry to a new page clears the
1841   screen.</p>
1842
1843   <p>To make forms, you create groups of fields and connect them
1844   with form frame objects; the form library makes this relatively
1845   simple.</p>
1846
1847   <p>Once defined, a form can be <dfn>posted</dfn>, that is written
1848   to an associated window. Actually, each form has two associated
1849   windows; a containing window in which the programmer can scribble
1850   titles or borders, and a subwindow in which the form fields
1851   proper are displayed.</p>
1852
1853   <p>As the form user fills out the posted form, navigation and
1854   editing keys support movement between fields, editing keys
1855   support modifying field, and plain text adds to or changes data
1856   in a current field. The form library allows you (the forms
1857   designer) to bind each navigation and editing key to any
1858   keystroke accepted by <code>curses</code> Fields may have
1859   validation conditions on them, so that they check input data for
1860   type and value. The form library supplies a rich set of
1861   pre-defined field types, and makes it relatively easy to define
1862   new ones.</p>
1863
1864   <p>Once its transaction is completed (or aborted), a form may be
1865   <dfn>unposted</dfn> (that is, undisplayed), and finally freed to
1866   make the storage associated with it and its items available for
1867   re-use.</p>
1868
1869   <p>The general flow of control of a form program looks like
1870   this:</p>
1871
1872   <ol>
1873     <li>Initialize <code>curses</code>.</li>
1874
1875     <li>Create the form fields, using
1876     <code>new_field()</code>.</li>
1877
1878     <li>Create the form using <code>new_form()</code>.</li>
1879
1880     <li>Post the form using <code>post_form()</code>.</li>
1881
1882     <li>Refresh the screen.</li>
1883
1884     <li>Process user requests via an input loop.</li>
1885
1886     <li>Unpost the form using <code>unpost_form()</code>.</li>
1887
1888     <li>Free the form, using <code>free_form()</code>.</li>
1889
1890     <li>Free the fields using <code>free_field()</code>.</li>
1891
1892     <li>Terminate <code>curses</code>.</li>
1893   </ol>
1894
1895   <p>Note that this looks much like a menu program; the form
1896   library handles tasks which are in many ways similar, and its
1897   interface was obviously designed to resemble that of the <a href=
1898   "#menu">menu library</a> wherever possible.</p>
1899
1900   <p>In forms programs, however, the &ldquo;process user
1901   requests&rdquo; is somewhat more complicated than for menus.
1902   Besides menu-like navigation operations, the menu driver loop has
1903   to support field editing and data validation.</p>
1904
1905   <h2><a name="fcreate" id="fcreate">Creating and Freeing Fields
1906   and Forms</a></h2>
1907
1908   <p>The basic function for creating fields is
1909   <code>new_field()</code>:</p>
1910
1911   <pre>
1912 FIELD *new_field(int height, int width,   /* new field size */
1913                  int top, int left,       /* upper left corner */
1914                  int offscreen,           /* number of offscreen rows */
1915                  int nbuf);               /* number of working buffers */
1916 </pre>
1917
1918   <p>Menu items always occupy a single row, but forms fields may
1919   have multiple rows. So <code>new_field()</code> requires you to
1920   specify a width and height (the first two arguments, which mist
1921   both be greater than zero).</p>
1922
1923   <p>You must also specify the location of the field's upper left
1924   corner on the screen (the third and fourth arguments, which must
1925   be zero or greater). Note that these coordinates are relative to
1926   the form subwindow, which will coincide with <code>stdscr</code>
1927   by default but need not be <code>stdscr</code> if you have done
1928   an explicit <code>set_form_win()</code> call.</p>
1929
1930   <p>The fifth argument allows you to specify a number of
1931   off-screen rows. If this is zero, the entire field will always be
1932   displayed. If it is nonzero, the form will be scrollable, with
1933   only one screen-full (initially the top part) displayed at any
1934   given time. If you make a field dynamic and grow it so it will no
1935   longer fit on the screen, the form will become scrollable even if
1936   the <code>offscreen</code> argument was initially zero.</p>
1937
1938   <p>The forms library allocates one working buffer per field; the
1939   size of each buffer is <code>((height + offscreen)*width +
1940   1</code>, one character for each position in the field plus a NUL
1941   terminator. The sixth argument is the number of additional data
1942   buffers to allocate for the field; your application can use them
1943   for its own purposes.</p>
1944
1945   <pre>
1946 FIELD *dup_field(FIELD *field,            /* field to copy */
1947                  int top, int left);      /* location of new copy */
1948 </pre>
1949
1950   <p>The function <code>dup_field()</code> duplicates an existing
1951   field at a new location. Size and buffering information are
1952   copied; some attribute flags and status bits are not (see the
1953   <code>form_field_new(3X)</code> for details).</p>
1954
1955   <pre>
1956 FIELD *link_field(FIELD *field,           /* field to copy */
1957                   int top, int left);     /* location of new copy */
1958 </pre>
1959
1960   <p>The function <code>link_field()</code> also duplicates an
1961   existing field at a new location. The difference from
1962   <code>dup_field()</code> is that it arranges for the new field's
1963   buffer to be shared with the old one.</p>
1964
1965   <p>Besides the obvious use in making a field editable from two
1966   different form pages, linked fields give you a way to hack in
1967   dynamic labels. If you declare several fields linked to an
1968   original, and then make them inactive, changes from the original
1969   will still be propagated to the linked fields.</p>
1970
1971   <p>As with duplicated fields, linked fields have attribute bits
1972   separate from the original.</p>
1973
1974   <p>As you might guess, all these field-allocations return
1975   <code>NULL</code> if the field allocation is not possible due to
1976   an out-of-memory error or out-of-bounds arguments.</p>
1977
1978   <p>To connect fields to a form, use</p>
1979
1980   <pre>
1981 FORM *new_form(FIELD **fields);
1982 </pre>
1983
1984   <p>This function expects to see a NULL-terminated array of field
1985   pointers. Said fields are connected to a newly-allocated form
1986   object; its address is returned (or else NULL if the allocation
1987   fails).</p>
1988
1989   <p>Note that <code>new_field()</code> does <em>not</em> copy the
1990   pointer array into private storage; if you modify the contents of
1991   the pointer array during forms processing, all manner of bizarre
1992   things might happen. Also note that any given field may only be
1993   connected to one form.</p>
1994
1995   <p>The functions <code>free_field()</code> and
1996   <code>free_form</code> are available to free field and form
1997   objects. It is an error to attempt to free a field connected to a
1998   form, but not vice-versa; thus, you will generally free your form
1999   objects first.</p>
2000
2001   <h2><a name="fattributes" id="fattributes">Fetching and Changing
2002   Field Attributes</a></h2>
2003
2004   <p>Each form field has a number of location and size attributes
2005   associated with it. There are other field attributes used to
2006   control display and editing of the field. Some (for example, the
2007   <code>O_STATIC</code> bit) involve sufficient complications to be
2008   covered in sections of their own later on. We cover the functions
2009   used to get and set several basic attributes here.</p>
2010
2011   <p>When a field is created, the attributes not specified by the
2012   <code>new_field</code> function are copied from an invisible
2013   system default field. In attribute-setting and -fetching
2014   functions, the argument NULL is taken to mean this field. Changes
2015   to it persist as defaults until your forms application
2016   terminates.</p>
2017
2018   <h3><a name="fsizes" id="fsizes">Fetching Size and Location
2019   Data</a></h3>
2020
2021   <p>You can retrieve field sizes and locations through:</p>
2022
2023   <pre>
2024 int field_info(FIELD *field,              /* field from which to fetch */
2025                int *height, *int width,   /* field size */
2026                int *top, int *left,       /* upper left corner */
2027                int *offscreen,            /* number of offscreen rows */
2028                int *nbuf);                /* number of working buffers */
2029 </pre>
2030
2031   <p>This function is a sort of inverse of
2032   <code>new_field()</code>; instead of setting size and location
2033   attributes of a new field, it fetches them from an existing
2034   one.</p>
2035
2036   <h3><a name="flocation" id="flocation">Changing the Field
2037   Location</a></h3>
2038
2039   <p>It is possible to move a field's location on the screen:</p>
2040
2041   <pre>
2042 int move_field(FIELD *field,              /* field to alter */
2043                int top, int left);        /* new upper-left corner */
2044 </pre>
2045
2046   <p>You can, of course. query the current location through
2047   <code>field_info()</code>.</p>
2048
2049   <h3><a name="fjust" id="fjust">The Justification Attribute</a></h3>
2050
2051   <p>One-line fields may be unjustified, justified right, justified
2052   left, or centered. Here is how you manipulate this attribute:</p>
2053
2054   <pre>
2055 int set_field_just(FIELD *field,          /* field to alter */
2056                    int justmode);         /* mode to set */
2057
2058 int field_just(FIELD *field);             /* fetch mode of field */
2059 </pre>
2060
2061   <p>The mode values accepted and returned by this functions are
2062   preprocessor macros <code>NO_JUSTIFICATION</code>,
2063   <code>JUSTIFY_RIGHT</code>, <code>JUSTIFY_LEFT</code>, or
2064   <code>JUSTIFY_CENTER</code>.</p>
2065
2066   <h3><a name="fdispatts" id="fdispatts">Field Display
2067   Attributes</a></h3>
2068
2069   <p>For each field, you can set a foreground attribute for entered
2070   characters, a background attribute for the entire field, and a
2071   pad character for the unfilled portion of the field. You can also
2072   control pagination of the form.</p>
2073
2074   <p>This group of four field attributes controls the visual
2075   appearance of the field on the screen, without affecting in any
2076   way the data in the field buffer.</p>
2077
2078   <pre>
2079 int set_field_fore(FIELD *field,          /* field to alter */
2080                    chtype attr);          /* attribute to set */
2081
2082 chtype field_fore(FIELD *field);          /* field to query */
2083
2084 int set_field_back(FIELD *field,          /* field to alter */
2085                    chtype attr);          /* attribute to set */
2086
2087 chtype field_back(FIELD *field);          /* field to query */
2088
2089 int set_field_pad(FIELD *field,           /* field to alter */
2090                  int pad);                /* pad character to set */
2091
2092 chtype field_pad(FIELD *field);
2093
2094 int set_new_page(FIELD *field,            /* field to alter */
2095                  int flag);               /* TRUE to force new page */
2096
2097 chtype new_page(FIELD *field);            /* field to query */
2098 </pre>
2099
2100   <p>The attributes set and returned by the first four functions
2101   are normal <code>curses(3x)</code> display attribute values
2102   (<code>A_STANDOUT</code>, <code>A_BOLD</code>,
2103   <code>A_REVERSE</code> etc). The page bit of a field controls
2104   whether it is displayed at the start of a new form screen.</p>
2105
2106   <h3><a name="foptions" id="foptions">Field Option Bits</a></h3>
2107
2108   <p>There is also a large collection of field option bits you can
2109   set to control various aspects of forms processing. You can
2110   manipulate them with these functions:</p>
2111
2112   <pre>
2113 int set_field_opts(FIELD *field,          /* field to alter */
2114                    int attr);             /* attribute to set */
2115
2116 int field_opts_on(FIELD *field,           /* field to alter */
2117                   int attr);              /* attributes to turn on */
2118
2119 int field_opts_off(FIELD *field,          /* field to alter */
2120                    int attr);             /* attributes to turn off */
2121
2122 int field_opts(FIELD *field);             /* field to query */
2123 </pre>
2124
2125   <p>By default, all options are on. Here are the available option
2126   bits:</p>
2127
2128   <dl>
2129     <dt>O_VISIBLE</dt>
2130
2131     <dd>Controls whether the field is visible on the screen. Can be
2132     used during form processing to hide or pop up fields depending
2133     on the value of parent fields.</dd>
2134
2135     <dt>O_ACTIVE</dt>
2136
2137     <dd>Controls whether the field is active during forms
2138     processing (i.e. visited by form navigation keys). Can be used
2139     to make labels or derived fields with buffer values alterable
2140     by the forms application, not the user.</dd>
2141
2142     <dt>O_PUBLIC</dt>
2143
2144     <dd>Controls whether data is displayed during field entry. If
2145     this option is turned off on a field, the library will accept
2146     and edit data in that field, but it will not be displayed and
2147     the visible field cursor will not move. You can turn off the
2148     O_PUBLIC bit to define password fields.</dd>
2149
2150     <dt>O_EDIT</dt>
2151
2152     <dd>Controls whether the field's data can be modified. When
2153     this option is off, all editing requests except
2154     <code>REQ_PREV_CHOICE</code> and <code>REQ_NEXT_CHOICE</code>
2155     will fail. Such read-only fields may be useful for help
2156     messages.</dd>
2157
2158     <dt>O_WRAP</dt>
2159
2160     <dd>Controls word-wrapping in multi-line fields. Normally, when
2161     any character of a (blank-separated) word reaches the end of
2162     the current line, the entire word is wrapped to the next line
2163     (assuming there is one). When this option is off, the word will
2164     be split across the line break.</dd>
2165
2166     <dt>O_BLANK</dt>
2167
2168     <dd>Controls field blanking. When this option is on, entering a
2169     character at the first field position erases the entire field
2170     (except for the just-entered character).</dd>
2171
2172     <dt>O_AUTOSKIP</dt>
2173
2174     <dd>Controls automatic skip to next field when this one fills.
2175     Normally, when the forms user tries to type more data into a
2176     field than will fit, the editing location jumps to next field.
2177     When this option is off, the user's cursor will hang at the end
2178     of the field. This option is ignored in dynamic fields that
2179     have not reached their size limit.</dd>
2180
2181     <dt>O_NULLOK</dt>
2182
2183     <dd>Controls whether <a href="#fvalidation">validation</a> is
2184     applied to blank fields. Normally, it is not; the user can
2185     leave a field blank without invoking the usual validation check
2186     on exit. If this option is off on a field, exit from it will
2187     invoke a validation check.</dd>
2188
2189     <dt>O_PASSOK</dt>
2190
2191     <dd>Controls whether validation occurs on every exit, or only
2192     after the field is modified. Normally the latter is true.
2193     Setting O_PASSOK may be useful if your field's validation
2194     function may change during forms processing.</dd>
2195
2196     <dt>O_STATIC</dt>
2197
2198     <dd>Controls whether the field is fixed to its initial
2199     dimensions. If you turn this off, the field becomes <a href=
2200     "#fdynamic">dynamic</a> and will stretch to fit entered
2201     data.</dd>
2202   </dl>
2203
2204   <p>A field's options cannot be changed while the field is
2205   currently selected. However, options may be changed on posted
2206   fields that are not current.</p>
2207
2208   <p>The option values are bit-masks and can be composed with
2209   logical-or in the obvious way.</p>
2210
2211   <h2><a name="fstatus" id="fstatus">Field Status</a></h2>
2212
2213   <p>Every field has a status flag, which is set to FALSE when the
2214   field is created and TRUE when the value in field buffer 0
2215   changes. This flag can be queried and set directly:</p>
2216
2217   <pre>
2218 int set_field_status(FIELD *field,      /* field to alter */
2219                    int status);         /* mode to set */
2220
2221 int field_status(FIELD *field);         /* fetch mode of field */
2222 </pre>
2223
2224   <p>Setting this flag under program control can be useful if you
2225   use the same form repeatedly, looking for modified fields each
2226   time.</p>
2227
2228   <p>Calling <code>field_status()</code> on a field not currently
2229   selected for input will return a correct value. Calling
2230   <code>field_status()</code> on a field that is currently selected
2231   for input may not necessarily give a correct field status value,
2232   because entered data is not necessarily copied to buffer zero
2233   before the exit validation check. To guarantee that the returned
2234   status value reflects reality, call <code>field_status()</code>
2235   either (1) in the field's exit validation check routine, (2) from
2236   the field's or form's initialization or termination hooks, or (3)
2237   just after a <code>REQ_VALIDATION</code> request has been
2238   processed by the forms driver.</p>
2239
2240   <h2><a name="fuser" id="fuser">Field User Pointer</a></h2>
2241
2242   <p>Each field structure contains one character pointer slot that
2243   is not used by the forms library. It is intended to be used by
2244   applications to store private per-field data. You can manipulate
2245   it with:</p>
2246
2247   <pre>
2248 int set_field_userptr(FIELD *field,       /* field to alter */
2249                    char *userptr);        /* mode to set */
2250
2251 char *field_userptr(FIELD *field);        /* fetch mode of field */
2252 </pre>(Properly, this user pointer field ought to have <code>(void
2253 *)</code> type. The <code>(char *)</code> type is retained for
2254 System V compatibility.)
2255
2256   <p>It is valid to set the user pointer of the default field (with
2257   a <code>set_field_userptr()</code> call passed a NULL field
2258   pointer.) When a new field is created, the default-field user
2259   pointer is copied to initialize the new field's user pointer.</p>
2260
2261   <h2><a name="fdynamic" id="fdynamic">Variable-Sized Fields</a></h2>
2262
2263   <p>Normally, a field is fixed at the size specified for it at
2264   creation time. If, however, you turn off its O_STATIC bit, it
2265   becomes <dfn>dynamic</dfn> and will automatically resize itself
2266   to accommodate data as it is entered. If the field has extra
2267   buffers associated with it, they will grow right along with the
2268   main input buffer.</p>
2269
2270   <p>A one-line dynamic field will have a fixed height (1) but
2271   variable width, scrolling horizontally to display data within the
2272   field area as originally dimensioned and located. A multi-line
2273   dynamic field will have a fixed width, but variable height
2274   (number of rows), scrolling vertically to display data within the
2275   field area as originally dimensioned and located.</p>
2276
2277   <p>Normally, a dynamic field is allowed to grow without limit.
2278   But it is possible to set an upper limit on the size of a dynamic
2279   field. You do it with this function:</p>
2280
2281   <pre>
2282 int set_max_field(FIELD *field,     /* field to alter (may not be NULL) */
2283                    int max_size);   /* upper limit on field size */
2284 </pre>
2285
2286   <p>If the field is one-line, <code>max_size</code> is taken to be
2287   a column size limit; if it is multi-line, it is taken to be a
2288   line size limit. To disable any limit, use an argument of zero.
2289   The growth limit can be changed whether or not the O_STATIC bit
2290   is on, but has no effect until it is.</p>
2291
2292   <p>The following properties of a field change when it becomes
2293   dynamic:</p>
2294
2295   <ul>
2296     <li>If there is no growth limit, there is no final position of
2297     the field; therefore <code>O_AUTOSKIP</code> and
2298     <code>O_NL_OVERLOAD</code> are ignored.</li>
2299
2300     <li>Field justification will be ignored (though whatever
2301     justification is set up will be retained internally and can be
2302     queried).</li>
2303
2304     <li>The <code>dup_field()</code> and <code>link_field()</code>
2305     calls copy dynamic-buffer sizes. If the <code>O_STATIC</code>
2306     option is set on one of a collection of links, buffer resizing
2307     will occur only when the field is edited through that
2308     link.</li>
2309
2310     <li>The call <code>field_info()</code> will retrieve the
2311     original static size of the field; use
2312     <code>dynamic_field_info()</code> to get the actual dynamic
2313     size.</li>
2314   </ul>
2315
2316   <h2><a name="fvalidation" id="fvalidation">Field Validation</a></h2>
2317
2318   <p>By default, a field will accept any data that will fit in its
2319   input buffer. However, it is possible to attach a validation type
2320   to a field. If you do this, any attempt to leave the field while
2321   it contains data that does not match the validation type will
2322   fail. Some validation types also have a character-validity check
2323   for each time a character is entered in the field.</p>
2324
2325   <p>A field's validation check (if any) is not called when
2326   <code>set_field_buffer()</code> modifies the input buffer, nor
2327   when that buffer is changed through a linked field.</p>
2328
2329   <p>The <code>form</code> library provides a rich set of
2330   pre-defined validation types, and gives you the capability to
2331   define custom ones of your own. You can examine and change field
2332   validation attributes with the following functions:</p>
2333
2334   <pre>
2335 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2336                    FIELDTYPE *ftype,      /* type to associate */
2337                    ...);                  /* additional arguments*/
2338
2339 FIELDTYPE *field_type(FIELD *field);      /* field to query */
2340 </pre>
2341
2342   <p>The validation type of a field is considered an attribute of
2343   the field. As with other field attributes, Also, doing
2344   <code>set_field_type()</code> with a <code>NULL</code> field
2345   default will change the system default for validation of
2346   newly-created fields.</p>
2347
2348   <p>Here are the pre-defined validation types:</p>
2349
2350   <h3><a name="ftype_alpha" id="ftype_alpha">TYPE_ALPHA</a></h3>
2351
2352   <p>This field type accepts alphabetic data; no blanks, no digits,
2353   no special characters (this is checked at character-entry time).
2354   It is set up with:</p>
2355
2356   <pre>
2357 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2358                    TYPE_ALPHA,            /* type to associate */
2359                    int width);            /* maximum width of field */
2360 </pre>
2361
2362   <p>The <code>width</code> argument sets a minimum width of data.
2363   Typically you will want to set this to the field width; if it is
2364   greater than the field width, the validation check will always
2365   fail. A minimum width of zero makes field completion
2366   optional.</p>
2367
2368   <h3><a name="ftype_alnum" id="ftype_alnum">TYPE_ALNUM</a></h3>
2369
2370   <p>This field type accepts alphabetic data and digits; no blanks,
2371   no special characters (this is checked at character-entry time).
2372   It is set up with:</p>
2373
2374   <pre>
2375 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2376                    TYPE_ALNUM,            /* type to associate */
2377                    int width);            /* maximum width of field */
2378 </pre>
2379
2380   <p>The <code>width</code> argument sets a minimum width of data.
2381   As with TYPE_ALPHA, typically you will want to set this to the
2382   field width; if it is greater than the field width, the
2383   validation check will always fail. A minimum width of zero makes
2384   field completion optional.</p>
2385
2386   <h3><a name="ftype_enum" id="ftype_enum">TYPE_ENUM</a></h3>
2387
2388   <p>This type allows you to restrict a field's values to be among
2389   a specified set of string values (for example, the two-letter
2390   postal codes for U.S. states). It is set up with:</p>
2391
2392   <pre>
2393 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2394                    TYPE_ENUM,             /* type to associate */
2395                    char **valuelist;      /* list of possible values */
2396                    int checkcase;         /* case-sensitive? */
2397                    int checkunique);      /* must specify uniquely? */
2398 </pre>
2399
2400   <p>The <code>valuelist</code> parameter must point at a
2401   NULL-terminated list of valid strings. The <code>checkcase</code>
2402   argument, if true, makes comparison with the string
2403   case-sensitive.</p>
2404
2405   <p>When the user exits a TYPE_ENUM field, the validation
2406   procedure tries to complete the data in the buffer to a valid
2407   entry. If a complete choice string has been entered, it is of
2408   course valid. But it is also possible to enter a prefix of a
2409   valid string and have it completed for you.</p>
2410
2411   <p>By default, if you enter such a prefix and it matches more
2412   than one value in the string list, the prefix will be completed
2413   to the first matching value. But the <code>checkunique</code>
2414   argument, if true, requires prefix matches to be unique in order
2415   to be valid.</p>
2416
2417   <p>The <code>REQ_NEXT_CHOICE</code> and
2418   <code>REQ_PREV_CHOICE</code> input requests can be particularly
2419   useful with these fields.</p>
2420
2421   <h3><a name="ftype_integer" id="ftype_integer">TYPE_INTEGER</a></h3>
2422
2423   <p>This field type accepts an integer. It is set up as
2424   follows:</p>
2425
2426   <pre>
2427 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2428                    TYPE_INTEGER,          /* type to associate */
2429                    int padding,           /* # places to zero-pad to */
2430                    int vmin, int vmax);   /* valid range */
2431 </pre>
2432
2433   <p>Valid characters consist of an optional leading minus and
2434   digits. The range check is performed on exit. If the range
2435   maximum is less than or equal to the minimum, the range is
2436   ignored.</p>
2437
2438   <p>If the value passes its range check, it is padded with as many
2439   leading zero digits as necessary to meet the padding
2440   argument.</p>
2441
2442   <p>A <code>TYPE_INTEGER</code> value buffer can conveniently be
2443   interpreted with the C library function <code>atoi(3)</code>.</p>
2444
2445   <h3><a name="ftype_numeric" id="ftype_numeric">TYPE_NUMERIC</a></h3>
2446
2447   <p>This field type accepts a decimal number. It is set up as
2448   follows:</p>
2449
2450   <pre>
2451 int set_field_type(FIELD *field,              /* field to alter */
2452                    TYPE_NUMERIC,              /* type to associate */
2453                    int padding,               /* # places of precision */
2454                    double vmin, double vmax); /* valid range */
2455 </pre>
2456
2457   <p>Valid characters consist of an optional leading minus and
2458   digits. possibly including a decimal point. If your system
2459   supports locale's, the decimal point character used must be the
2460   one defined by your locale. The range check is performed on exit.
2461   If the range maximum is less than or equal to the minimum, the
2462   range is ignored.</p>
2463
2464   <p>If the value passes its range check, it is padded with as many
2465   trailing zero digits as necessary to meet the padding
2466   argument.</p>
2467
2468   <p>A <code>TYPE_NUMERIC</code> value buffer can conveniently be
2469   interpreted with the C library function <code>atof(3)</code>.</p>
2470
2471   <h3><a name="ftype_regexp" id="ftype_regexp">TYPE_REGEXP</a></h3>
2472
2473   <p>This field type accepts data matching a regular expression. It
2474   is set up as follows:</p>
2475
2476   <pre>
2477 int set_field_type(FIELD *field,          /* field to alter */
2478                    TYPE_REGEXP,           /* type to associate */
2479                    char *regexp);         /* expression to match */
2480 </pre>
2481
2482   <p>The syntax for regular expressions is that of
2483   <code>regcomp(3)</code>. The check for regular-expression match
2484   is performed on exit.</p>
2485
2486   <h2><a name="fbuffer" id="fbuffer">Direct Field Buffer
2487   Manipulation</a></h2>
2488
2489   <p>The chief attribute of a field is its buffer contents. When a
2490   form has been completed, your application usually needs to know
2491   the state of each field buffer. You can find this out with:</p>
2492
2493   <pre>
2494 char *field_buffer(FIELD *field,          /* field to query */
2495                    int bufindex);         /* number of buffer to query */
2496 </pre>
2497
2498   <p>Normally, the state of the zero-numbered buffer for each field
2499   is set by the user's editing actions on that field. It is
2500   sometimes useful to be able to set the value of the zero-numbered
2501   (or some other) buffer from your application:</p>
2502
2503   <pre>
2504 int set_field_buffer(FIELD *field,        /* field to alter */
2505                    int bufindex,          /* number of buffer to alter */
2506                    char *value);          /* string value to set */
2507 </pre>
2508
2509   <p>If the field is not large enough and cannot be resized to a
2510   sufficiently large size to contain the specified value, the value
2511   will be truncated to fit.</p>
2512
2513   <p>Calling <code>field_buffer()</code> with a null field pointer
2514   will raise an error. Calling <code>field_buffer()</code> on a
2515   field not currently selected for input will return a correct
2516   value. Calling <code>field_buffer()</code> on a field that is
2517   currently selected for input may not necessarily give a correct
2518   field buffer value, because entered data is not necessarily
2519   copied to buffer zero before the exit validation check. To
2520   guarantee that the returned buffer value reflects on-screen
2521   reality, call <code>field_buffer()</code> either (1) in the
2522   field's exit validation check routine, (2) from the field's or
2523   form's initialization or termination hooks, or (3) just after a
2524   <code>REQ_VALIDATION</code> request has been processed by the
2525   forms driver.</p>
2526
2527   <h2><a name="formattrs" id="formattrs">Attributes of Forms</a></h2>
2528
2529   <p>As with field attributes, form attributes inherit a default
2530   from a system default form structure. These defaults can be
2531   queried or set by of these functions using a form-pointer
2532   argument of <code>NULL</code>.</p>
2533
2534   <p>The principal attribute of a form is its field list. You can
2535   query and change this list with:</p>
2536
2537   <pre>
2538 int set_form_fields(FORM *form,           /* form to alter */
2539                     FIELD **fields);      /* fields to connect */
2540
2541 char *form_fields(FORM *form);            /* fetch fields of form */
2542
2543 int field_count(FORM *form);              /* count connect fields */
2544 </pre>
2545
2546   <p>The second argument of <code>set_form_fields()</code> may be a
2547   NULL-terminated field pointer array like the one required by
2548   <code>new_form()</code>. In that case, the old fields of the form
2549   are disconnected but not freed (and eligible to be connected to
2550   other forms), then the new fields are connected.</p>
2551
2552   <p>It may also be null, in which case the old fields are
2553   disconnected (and not freed) but no new ones are connected.</p>
2554
2555   <p>The <code>field_count()</code> function simply counts the
2556   number of fields connected to a given from. It returns -1 if the
2557   form-pointer argument is NULL.</p>
2558
2559   <h2><a name="fdisplay" id="fdisplay">Control of Form Display</a></h2>
2560
2561   <p>In the overview section, you saw that to display a form you
2562   normally start by defining its size (and fields), posting it, and
2563   refreshing the screen. There is an hidden step before posting,
2564   which is the association of the form with a frame window
2565   (actually, a pair of windows) within which it will be displayed.
2566   By default, the forms library associates every form with the
2567   full-screen window <code>stdscr</code>.</p>
2568
2569   <p>By making this step explicit, you can associate a form with a
2570   declared frame window on your screen display. This can be useful
2571   if you want to adapt the form display to different screen sizes,
2572   dynamically tile forms on the screen, or use a form as part of an
2573   interface layout managed by <a href="#panels">panels</a>.</p>
2574
2575   <p>The two windows associated with each form have the same
2576   functions as their analogues in the <a href="#menu">menu
2577   library</a>. Both these windows are painted when the form is
2578   posted and erased when the form is unposted.</p>
2579
2580   <p>The outer or frame window is not otherwise touched by the form
2581   routines. It exists so the programmer can associate a title, a
2582   border, or perhaps help text with the form and have it properly
2583   refreshed or erased at post/unpost time. The inner window or
2584   subwindow is where the current form page is actually
2585   displayed.</p>
2586
2587   <p>In order to declare your own frame window for a form, you will
2588   need to know the size of the form's bounding rectangle. You can
2589   get this information with:</p>
2590
2591   <pre>
2592 int scale_form(FORM *form,                /* form to query */
2593                int *rows,                 /* form rows */
2594                int *cols);                /* form cols */
2595 </pre>
2596
2597   <p>The form dimensions are passed back in the locations pointed
2598   to by the arguments. Once you have this information, you can use
2599   it to declare of windows, then use one of these functions:</p>
2600
2601   <pre>
2602 int set_form_win(FORM *form,              /* form to alter */
2603                  WINDOW *win);            /* frame window to connect */
2604
2605 WINDOW *form_win(FORM *form);             /* fetch frame window of form */
2606
2607 int set_form_sub(FORM *form,              /* form to alter */
2608                  WINDOW *win);            /* form subwindow to connect */
2609
2610 WINDOW *form_sub(FORM *form);             /* fetch form subwindow of form */
2611 </pre>
2612
2613   <p>Note that curses operations, including <code>refresh()</code>,
2614   on the form, should be done on the frame window, not the form
2615   subwindow.</p>
2616
2617   <p>It is possible to check from your application whether all of a
2618   scrollable field is actually displayed within the menu subwindow.
2619   Use these functions:</p>
2620
2621   <pre>
2622 int data_ahead(FORM *form);               /* form to be queried */
2623
2624 int data_behind(FORM *form);              /* form to be queried */
2625 </pre>
2626
2627   <p>The function <code>data_ahead()</code> returns TRUE if (a) the
2628   current field is one-line and has undisplayed data off to the
2629   right, (b) the current field is multi-line and there is data
2630   off-screen below it.</p>
2631
2632   <p>The function <code>data_behind()</code> returns TRUE if the
2633   first (upper left hand) character position is off-screen (not
2634   being displayed).</p>
2635
2636   <p>Finally, there is a function to restore the form window's
2637   cursor to the value expected by the forms driver:</p>
2638
2639   <pre>
2640 int pos_form_cursor(FORM *)               /* form to be queried */
2641 </pre>
2642
2643   <p>If your application changes the form window cursor, call this
2644   function before handing control back to the forms driver in order
2645   to re-synchronize it.</p>
2646
2647   <h2><a name="fdriver" id="fdriver">Input Processing in the Forms
2648   Driver</a></h2>
2649
2650   <p>The function <code>form_driver()</code> handles virtualized
2651   input requests for form navigation, editing, and validation
2652   requests, just as <code>menu_driver</code> does for menus (see
2653   the section on <a href="#minput">menu input handling</a>).</p>
2654
2655   <pre>
2656 int form_driver(FORM *form,               /* form to pass input to */
2657                 int request);             /* form request code */
2658 </pre>
2659
2660   <p>Your input virtualization function needs to take input and
2661   then convert it to either an alphanumeric character (which is
2662   treated as data to be entered in the currently-selected field),
2663   or a forms processing request.</p>
2664
2665   <p>The forms driver provides hooks (through input-validation and
2666   field-termination functions) with which your application code can
2667   check that the input taken by the driver matched what was
2668   expected.</p>
2669
2670   <h3><a name="fpage" id="fpage">Page Navigation Requests</a></h3>
2671
2672   <p>These requests cause page-level moves through the form,
2673   triggering display of a new form screen.</p>
2674
2675   <dl>
2676     <dt><code>REQ_NEXT_PAGE</code>
2677     </dt>
2678
2679     <dd>Move to the next form page.</dd>
2680
2681     <dt><code>REQ_PREV_PAGE</code>
2682     </dt>
2683
2684     <dd>Move to the previous form page.</dd>
2685
2686     <dt><code>REQ_FIRST_PAGE</code>
2687     </dt>
2688
2689     <dd>Move to the first form page.</dd>
2690
2691     <dt><code>REQ_LAST_PAGE</code>
2692     </dt>
2693
2694     <dd>Move to the last form page.</dd>
2695   </dl>
2696
2697   <p>These requests treat the list as cyclic; that is,
2698   <code>REQ_NEXT_PAGE</code> from the last page goes to the first,
2699   and <code>REQ_PREV_PAGE</code> from the first page goes to the
2700   last.</p>
2701
2702   <h3><a name="ffield" id="ffield">Inter-Field Navigation
2703   Requests</a></h3>
2704
2705   <p>These requests handle navigation between fields on the same
2706   page.</p>
2707
2708   <dl>
2709     <dt><code>REQ_NEXT_FIELD</code>
2710     </dt>
2711
2712     <dd>Move to next field.</dd>
2713
2714     <dt><code>REQ_PREV_FIELD</code>
2715     </dt>
2716
2717     <dd>Move to previous field.</dd>
2718
2719     <dt><code>REQ_FIRST_FIELD</code>
2720     </dt>
2721
2722     <dd>Move to the first field.</dd>
2723
2724     <dt><code>REQ_LAST_FIELD</code>
2725     </dt>
2726
2727     <dd>Move to the last field.</dd>
2728
2729     <dt><code>REQ_SNEXT_FIELD</code>
2730     </dt>
2731
2732     <dd>Move to sorted next field.</dd>
2733
2734     <dt><code>REQ_SPREV_FIELD</code>
2735     </dt>
2736
2737     <dd>Move to sorted previous field.</dd>
2738
2739     <dt><code>REQ_SFIRST_FIELD</code>
2740     </dt>
2741
2742     <dd>Move to the sorted first field.</dd>
2743
2744     <dt><code>REQ_SLAST_FIELD</code>
2745     </dt>
2746
2747     <dd>Move to the sorted last field.</dd>
2748
2749     <dt><code>REQ_LEFT_FIELD</code>
2750     </dt>
2751
2752     <dd>Move left to field.</dd>
2753
2754     <dt><code>REQ_RIGHT_FIELD</code>
2755     </dt>
2756
2757     <dd>Move right to field.</dd>
2758
2759     <dt><code>REQ_UP_FIELD</code>
2760     </dt>
2761
2762     <dd>Move up to field.</dd>
2763
2764     <dt><code>REQ_DOWN_FIELD</code>
2765     </dt>
2766
2767     <dd>Move down to field.</dd>
2768   </dl>
2769
2770   <p>These requests treat the list of fields on a page as cyclic;
2771   that is, <code>REQ_NEXT_FIELD</code> from the last field goes to
2772   the first, and <code>REQ_PREV_FIELD</code> from the first field
2773   goes to the last. The order of the fields for these (and the
2774   <code>REQ_FIRST_FIELD</code> and <code>REQ_LAST_FIELD</code>
2775   requests) is simply the order of the field pointers in the form
2776   array (as set up by <code>new_form()</code> or
2777   <code>set_form_fields()</code></p>
2778
2779   <p>It is also possible to traverse the fields as if they had been
2780   sorted in screen-position order, so the sequence goes
2781   left-to-right and top-to-bottom. To do this, use the second group
2782   of four sorted-movement requests.</p>
2783
2784   <p>Finally, it is possible to move between fields using visual
2785   directions up, down, right, and left. To accomplish this, use the
2786   third group of four requests. Note, however, that the position of
2787   a form for purposes of these requests is its upper-left
2788   corner.</p>
2789
2790   <p>For example, suppose you have a multi-line field B, and two
2791   single-line fields A and C on the same line with B, with A to the
2792   left of B and C to the right of B. A <code>REQ_MOVE_RIGHT</code>
2793   from A will go to B only if A, B, and C <em>all</em> share the
2794   same first line; otherwise it will skip over B to C.</p>
2795
2796   <h3><a name="fifield" id="fifield">Intra-Field Navigation
2797   Requests</a></h3>
2798
2799   <p>These requests drive movement of the edit cursor within the
2800   currently selected field.</p>
2801
2802   <dl>
2803     <dt><code>REQ_NEXT_CHAR</code>
2804     </dt>
2805
2806     <dd>Move to next character.</dd>
2807
2808     <dt><code>REQ_PREV_CHAR</code>
2809     </dt>
2810
2811     <dd>Move to previous character.</dd>
2812
2813     <dt><code>REQ_NEXT_LINE</code>
2814     </dt>
2815
2816     <dd>Move to next line.</dd>
2817
2818     <dt><code>REQ_PREV_LINE</code>
2819     </dt>
2820
2821     <dd>Move to previous line.</dd>
2822
2823     <dt><code>REQ_NEXT_WORD</code>
2824     </dt>
2825
2826     <dd>Move to next word.</dd>
2827
2828     <dt><code>REQ_PREV_WORD</code>
2829     </dt>
2830
2831     <dd>Move to previous word.</dd>
2832
2833     <dt><code>REQ_BEG_FIELD</code>
2834     </dt>
2835
2836     <dd>Move to beginning of field.</dd>
2837
2838     <dt><code>REQ_END_FIELD</code>
2839     </dt>
2840
2841     <dd>Move to end of field.</dd>
2842
2843     <dt><code>REQ_BEG_LINE</code>
2844     </dt>
2845
2846     <dd>Move to beginning of line.</dd>
2847
2848     <dt><code>REQ_END_LINE</code>
2849     </dt>
2850
2851     <dd>Move to end of line.</dd>
2852
2853     <dt><code>REQ_LEFT_CHAR</code>
2854     </dt>
2855
2856     <dd>Move left in field.</dd>
2857
2858     <dt><code>REQ_RIGHT_CHAR</code>
2859     </dt>
2860
2861     <dd>Move right in field.</dd>
2862
2863     <dt><code>REQ_UP_CHAR</code>
2864     </dt>
2865
2866     <dd>Move up in field.</dd>
2867
2868     <dt><code>REQ_DOWN_CHAR</code>
2869     </dt>
2870
2871     <dd>Move down in field.</dd>
2872   </dl>
2873
2874   <p>Each <em>word</em> is separated from the previous and next
2875   characters by whitespace. The commands to move to beginning and
2876   end of line or field look for the first or last non-pad character
2877   in their ranges.</p>
2878
2879   <h3><a name="fscroll" id="fscroll">Scrolling Requests</a></h3>
2880
2881   <p>Fields that are dynamic and have grown and fields explicitly
2882   created with offscreen rows are scrollable. One-line fields
2883   scroll horizontally; multi-line fields scroll vertically. Most
2884   scrolling is triggered by editing and intra-field movement (the
2885   library scrolls the field to keep the cursor visible). It is
2886   possible to explicitly request scrolling with the following
2887   requests:</p>
2888
2889   <dl>
2890     <dt><code>REQ_SCR_FLINE</code>
2891     </dt>
2892
2893     <dd>Scroll vertically forward a line.</dd>
2894
2895     <dt><code>REQ_SCR_BLINE</code>
2896     </dt>
2897
2898     <dd>Scroll vertically backward a line.</dd>
2899
2900     <dt><code>REQ_SCR_FPAGE</code>
2901     </dt>
2902
2903     <dd>Scroll vertically forward a page.</dd>
2904
2905     <dt><code>REQ_SCR_BPAGE</code>
2906     </dt>
2907
2908     <dd>Scroll vertically backward a page.</dd>
2909
2910     <dt><code>REQ_SCR_FHPAGE</code>
2911     </dt>
2912
2913     <dd>Scroll vertically forward half a page.</dd>
2914
2915     <dt><code>REQ_SCR_BHPAGE</code>
2916     </dt>
2917
2918     <dd>Scroll vertically backward half a page.</dd>
2919
2920     <dt><code>REQ_SCR_FCHAR</code>
2921     </dt>
2922
2923     <dd>Scroll horizontally forward a character.</dd>
2924
2925     <dt><code>REQ_SCR_BCHAR</code>
2926     </dt>
2927
2928     <dd>Scroll horizontally backward a character.</dd>
2929
2930     <dt><code>REQ_SCR_HFLINE</code>
2931     </dt>
2932
2933     <dd>Scroll horizontally one field width forward.</dd>
2934
2935     <dt><code>REQ_SCR_HBLINE</code>
2936     </dt>
2937
2938     <dd>Scroll horizontally one field width backward.</dd>
2939
2940     <dt><code>REQ_SCR_HFHALF</code>
2941     </dt>
2942
2943     <dd>Scroll horizontally one half field width forward.</dd>
2944
2945     <dt><code>REQ_SCR_HBHALF</code>
2946     </dt>
2947
2948     <dd>Scroll horizontally one half field width backward.</dd>
2949   </dl>
2950
2951   <p>For scrolling purposes, a <em>page</em> of a field is the
2952   height of its visible part.</p>
2953
2954   <h3><a name="fedit" id="fedit">Editing Requests</a></h3>
2955
2956   <p>When you pass the forms driver an ASCII character, it is
2957   treated as a request to add the character to the field's data
2958   buffer. Whether this is an insertion or a replacement depends on
2959   the field's edit mode (insertion is the default.</p>
2960
2961   <p>The following requests support editing the field and changing
2962   the edit mode:</p>
2963
2964   <dl>
2965     <dt><code>REQ_INS_MODE</code>
2966     </dt>
2967
2968     <dd>Set insertion mode.</dd>
2969
2970     <dt><code>REQ_OVL_MODE</code>
2971     </dt>
2972
2973     <dd>Set overlay mode.</dd>
2974
2975     <dt><code>REQ_NEW_LINE</code>
2976     </dt>
2977
2978     <dd>New line request (see below for explanation).</dd>
2979
2980     <dt><code>REQ_INS_CHAR</code>
2981     </dt>
2982
2983     <dd>Insert space at character location.</dd>
2984
2985     <dt><code>REQ_INS_LINE</code>
2986     </dt>
2987
2988     <dd>Insert blank line at character location.</dd>
2989
2990     <dt><code>REQ_DEL_CHAR</code>
2991     </dt>
2992
2993     <dd>Delete character at cursor.</dd>
2994
2995     <dt><code>REQ_DEL_PREV</code>
2996     </dt>
2997
2998     <dd>Delete previous word at cursor.</dd>
2999
3000     <dt><code>REQ_DEL_LINE</code>
3001     </dt>
3002
3003     <dd>Delete line at cursor.</dd>
3004
3005     <dt><code>REQ_DEL_WORD</code>
3006     </dt>
3007
3008     <dd>Delete word at cursor.</dd>
3009
3010     <dt><code>REQ_CLR_EOL</code>
3011     </dt>
3012
3013     <dd>Clear to end of line.</dd>
3014
3015     <dt><code>REQ_CLR_EOF</code>
3016     </dt>
3017
3018     <dd>Clear to end of field.</dd>
3019
3020     <dt><code>REQ_CLEAR_FIELD</code>
3021     </dt>
3022
3023     <dd>Clear entire field.</dd>
3024   </dl>
3025
3026   <p>The behavior of the <code>REQ_NEW_LINE</code> and
3027   <code>REQ_DEL_PREV</code> requests is complicated and partly
3028   controlled by a pair of forms options. The special cases are
3029   triggered when the cursor is at the beginning of a field, or on
3030   the last line of the field.</p>
3031
3032   <p>First, we consider <code>REQ_NEW_LINE</code>:</p>
3033
3034   <p>The normal behavior of <code>REQ_NEW_LINE</code> in insert
3035   mode is to break the current line at the position of the edit
3036   cursor, inserting the portion of the current line after the
3037   cursor as a new line following the current and moving the cursor
3038   to the beginning of that new line (you may think of this as
3039   inserting a newline in the field buffer).</p>
3040
3041   <p>The normal behavior of <code>REQ_NEW_LINE</code> in overlay
3042   mode is to clear the current line from the position of the edit
3043   cursor to end of line. The cursor is then moved to the beginning
3044   of the next line.</p>
3045
3046   <p>However, <code>REQ_NEW_LINE</code> at the beginning of a
3047   field, or on the last line of a field, instead does a
3048   <code>REQ_NEXT_FIELD</code>. <code>O_NL_OVERLOAD</code> option is
3049   off, this special action is disabled.</p>
3050
3051   <p>Now, let us consider <code>REQ_DEL_PREV</code>:</p>
3052
3053   <p>The normal behavior of <code>REQ_DEL_PREV</code> is to delete
3054   the previous character. If insert mode is on, and the cursor is
3055   at the start of a line, and the text on that line will fit on the
3056   previous one, it instead appends the contents of the current line
3057   to the previous one and deletes the current line (you may think
3058   of this as deleting a newline from the field buffer).</p>
3059
3060   <p>However, <code>REQ_DEL_PREV</code> at the beginning of a field
3061   is instead treated as a <code>REQ_PREV_FIELD</code>.</p>
3062
3063   <p>If the <code>O_BS_OVERLOAD</code> option is off, this special
3064   action is disabled and the forms driver just returns
3065   <code>E_REQUEST_DENIED</code>.</p>
3066
3067   <p>See <a href="#frmoptions">Form Options</a> for discussion of
3068   how to set and clear the overload options.</p>
3069
3070   <h3><a name="forder" id="forder">Order Requests</a></h3>
3071
3072   <p>If the type of your field is ordered, and has associated
3073   functions for getting the next and previous values of the type
3074   from a given value, there are requests that can fetch that value
3075   into the field buffer:</p>
3076
3077   <dl>
3078     <dt><code>REQ_NEXT_CHOICE</code>
3079     </dt>
3080
3081     <dd>Place the successor value of the current value in the
3082     buffer.</dd>
3083
3084     <dt><code>REQ_PREV_CHOICE</code>
3085     </dt>
3086
3087     <dd>Place the predecessor value of the current value in the
3088     buffer.</dd>
3089   </dl>
3090
3091   <p>Of the built-in field types, only <code>TYPE_ENUM</code> has
3092   built-in successor and predecessor functions. When you define a
3093   field type of your own (see <a href="#fcustom">Custom Validation
3094   Types</a>), you can associate our own ordering functions.</p>
3095
3096   <h3><a name="fappcmds" id="fappcmds">Application Commands</a></h3>
3097
3098   <p>Form requests are represented as integers above the
3099   <code>curses</code> value greater than <code>KEY_MAX</code> and
3100   less than or equal to the constant <code>MAX_COMMAND</code>. If
3101   your input-virtualization routine returns a value above
3102   <code>MAX_COMMAND</code>, the forms driver will ignore it.</p>
3103
3104   <h2><a name="fhooks" id="fhooks">Field Change Hooks</a></h2>
3105
3106   <p>It is possible to set function hooks to be executed whenever
3107   the current field or form changes. Here are the functions that
3108   support this:</p>
3109
3110   <pre>
3111 typedef void    (*HOOK)();       /* pointer to function returning void */
3112
3113 int set_form_init(FORM *form,    /* form to alter */
3114                   HOOK hook);    /* initialization hook */
3115
3116 HOOK form_init(FORM *form);      /* form to query */
3117
3118 int set_form_term(FORM *form,    /* form to alter */
3119                   HOOK hook);    /* termination hook */
3120
3121 HOOK form_term(FORM *form);      /* form to query */
3122
3123 int set_field_init(FORM *form,   /* form to alter */
3124                   HOOK hook);    /* initialization hook */
3125
3126 HOOK field_init(FORM *form);     /* form to query */
3127
3128 int set_field_term(FORM *form,   /* form to alter */
3129                   HOOK hook);    /* termination hook */
3130
3131 HOOK field_term(FORM *form);     /* form to query */
3132 </pre>
3133
3134   <p>These functions allow you to either set or query four
3135   different hooks. In each of the set functions, the second
3136   argument should be the address of a hook function. These
3137   functions differ only in the timing of the hook call.</p>
3138
3139   <dl>
3140     <dt>form_init</dt>
3141
3142     <dd>This hook is called when the form is posted; also, just
3143     after each page change operation.</dd>
3144
3145     <dt>field_init</dt>
3146
3147     <dd>This hook is called when the form is posted; also, just
3148     after each field change</dd>
3149
3150     <dt>field_term</dt>
3151
3152     <dd>This hook is called just after field validation; that is,
3153     just before the field is altered. It is also called when the
3154     form is unposted.</dd>
3155
3156     <dt>form_term</dt>
3157
3158     <dd>This hook is called when the form is unposted; also, just
3159     before each page change operation.</dd>
3160   </dl>
3161
3162   <p>Calls to these hooks may be triggered</p>
3163
3164   <ol>
3165     <li>When user editing requests are processed by the forms
3166     driver</li>
3167
3168     <li>When the current page is changed by
3169     <code>set_current_field()</code> call</li>
3170
3171     <li>When the current field is changed by a
3172     <code>set_form_page()</code> call</li>
3173   </ol>
3174
3175   <p>See <a name="ffocus" id="ffocus">Field Change Commands</a> for
3176   discussion of the latter two cases.</p>
3177
3178   <p>You can set a default hook for all fields by passing one of
3179   the set functions a NULL first argument.</p>
3180
3181   <p>You can disable any of these hooks by (re)setting them to
3182   NULL, the default value.</p>
3183
3184   <h2><a href="#ffocus">Field Change Commands</a></h2>
3185
3186   <p>Normally, navigation through the form will be driven by the
3187   user's input requests. But sometimes it is useful to be able to
3188   move the focus for editing and viewing under control of your
3189   application, or ask which field it currently is in. The following
3190   functions help you accomplish this:</p>
3191
3192   <pre>
3193 int set_current_field(FORM *form,         /* form to alter */
3194                       FIELD *field);      /* field to shift to */
3195
3196 FIELD *current_field(FORM *form);         /* form to query */
3197
3198 int field_index(FORM *form,               /* form to query */
3199                 FIELD *field);            /* field to get index of */
3200 </pre>
3201
3202   <p>The function <code>field_index()</code> returns the index of
3203   the given field in the given form's field array (the array passed
3204   to <code>new_form()</code> or
3205   <code>set_form_fields()</code>).</p>
3206
3207   <p>The initial current field of a form is the first active field
3208   on the first page. The function <code>set_form_fields()</code>
3209   resets this.</p>
3210
3211   <p>It is also possible to move around by pages.</p>
3212
3213   <pre>
3214 int set_form_page(FORM *form,             /* form to alter */
3215                   int page);              /* page to go to (0-origin) */
3216
3217 int form_page(FORM *form);                /* return form's current page */
3218 </pre>
3219
3220   <p>The initial page of a newly-created form is 0. The function
3221   <code>set_form_fields()</code> resets this.</p>
3222
3223   <h2><a name="frmoptions" id="frmoptions">Form Options</a></h2>
3224
3225   <p>Like fields, forms may have control option bits. They can be
3226   changed or queried with these functions:</p>
3227
3228   <pre>
3229 int set_form_opts(FORM *form,             /* form to alter */
3230                   int attr);              /* attribute to set */
3231
3232 int form_opts_on(FORM *form,              /* form to alter */
3233                  int attr);               /* attributes to turn on */
3234
3235 int form_opts_off(FORM *form,             /* form to alter */
3236                   int attr);              /* attributes to turn off */
3237
3238 int form_opts(FORM *form);                /* form to query */
3239 </pre>
3240
3241   <p>By default, all options are on. Here are the available option
3242   bits:</p>
3243
3244   <dl>
3245     <dt>O_NL_OVERLOAD</dt>
3246
3247     <dd>Enable overloading of <code>REQ_NEW_LINE</code> as
3248     described in <a href="#fedit">Editing Requests</a>. The value
3249     of this option is ignored on dynamic fields that have not
3250     reached their size limit; these have no last line, so the
3251     circumstances for triggering a <code>REQ_NEXT_FIELD</code>
3252     never arise.</dd>
3253
3254     <dt>O_BS_OVERLOAD</dt>
3255
3256     <dd>Enable overloading of <code>REQ_DEL_PREV</code> as
3257     described in <a href="#fedit">Editing Requests</a>.</dd>
3258   </dl>
3259
3260   <p>The option values are bit-masks and can be composed with
3261   logical-or in the obvious way.</p>
3262
3263   <h2><a name="fcustom" id="fcustom">Custom Validation Types</a></h2>
3264
3265   <p>The <code>form</code> library gives you the capability to
3266   define custom validation types of your own. Further, the optional
3267   additional arguments of <code>set_field_type</code> effectively
3268   allow you to parameterize validation types. Most of the
3269   complications in the validation-type interface have to do with
3270   the handling of the additional arguments within custom validation
3271   functions.</p>
3272
3273   <h3><a name="flinktypes" id="flinktypes">Union Types</a></h3>
3274
3275   <p>The simplest way to create a custom data type is to compose it
3276   from two preexisting ones:</p>
3277
3278   <pre>
3279 FIELD *link_fieldtype(FIELDTYPE *type1,
3280                       FIELDTYPE *type2);
3281 </pre>
3282
3283   <p>This function creates a field type that will accept any of the
3284   values legal for either of its argument field types (which may be
3285   either predefined or programmer-defined). If a
3286   <code>set_field_type()</code> call later requires arguments, the
3287   new composite type expects all arguments for the first type, than
3288   all arguments for the second. Order functions (see <a href=
3289   "#forder">Order Requests</a>) associated with the component types
3290   will work on the composite; what it does is check the validation
3291   function for the first type, then for the second, to figure what
3292   type the buffer contents should be treated as.</p>
3293
3294   <h3><a name="fnewtypes" id="fnewtypes">New Field Types</a></h3>
3295
3296   <p>To create a field type from scratch, you need to specify one
3297   or both of the following things:</p>
3298
3299   <ul>
3300     <li>A character-validation function, to check each character as
3301     it is entered.</li>
3302
3303     <li>A field-validation function to be applied on exit from the
3304     field.</li>
3305   </ul>
3306
3307   <p>Here is how you do that:</p>
3308
3309   <pre>
3310 typedef int     (*HOOK)();       /* pointer to function returning int */
3311
3312 FIELDTYPE *new_fieldtype(HOOK f_validate, /* field validator */
3313                          HOOK c_validate) /* character validator */
3314
3315 int free_fieldtype(FIELDTYPE *ftype);     /* type to free */
3316 </pre>
3317
3318   <p>At least one of the arguments of <code>new_fieldtype()</code>
3319   must be non-NULL. The forms driver will automatically call the
3320   new type's validation functions at appropriate points in
3321   processing a field of the new type.</p>
3322
3323   <p>The function <code>free_fieldtype()</code> deallocates the
3324   argument fieldtype, freeing all storage associated with it.</p>
3325
3326   <p>Normally, a field validator is called when the user attempts
3327   to leave the field. Its first argument is a field pointer, from
3328   which it can get to field buffer 0 and test it. If the function
3329   returns TRUE, the operation succeeds; if it returns FALSE, the
3330   edit cursor stays in the field.</p>
3331
3332   <p>A character validator gets the character passed in as a first
3333   argument. It too should return TRUE if the character is valid,
3334   FALSE otherwise.</p>
3335
3336   <h3><a name="fcheckargs" id="fcheckargs">Validation Function
3337   Arguments</a></h3>
3338
3339   <p>Your field- and character- validation functions will be passed
3340   a second argument as well. This second argument is the address of
3341   a structure (which we will call a <em>pile</em>) built from any
3342   of the field-type-specific arguments passed to
3343   <code>set_field_type()</code>. If no such arguments are defined
3344   for the field type, this pile pointer argument will be NULL.</p>
3345
3346   <p>In order to arrange for such arguments to be passed to your
3347   validation functions, you must associate a small set of
3348   storage-management functions with the type. The forms driver will
3349   use these to synthesize a pile from the trailing arguments of
3350   each <code>set_field_type()</code> argument, and a pointer to the
3351   pile will be passed to the validation functions.</p>
3352
3353   <p>Here is how you make the association:</p>
3354
3355   <pre>
3356 typedef char    *(*PTRHOOK)();    /* pointer to function returning (char *) */
3357 typedef void    (*VOIDHOOK)();    /* pointer to function returning void */
3358
3359 int set_fieldtype_arg(FIELDTYPE *type,    /* type to alter */
3360                       PTRHOOK make_str,   /* make structure from args */
3361                       PTRHOOK copy_str,   /* make copy of structure */
3362                       VOIDHOOK free_str); /* free structure storage */
3363 </pre>
3364
3365   <p>Here is how the storage-management hooks are used:</p>
3366
3367   <dl>
3368     <dt><code>make_str</code>
3369     </dt>
3370
3371     <dd>This function is called by <code>set_field_type()</code>.
3372     It gets one argument, a <code>va_list</code> of the
3373     type-specific arguments passed to
3374     <code>set_field_type()</code>. It is expected to return a pile
3375     pointer to a data structure that encapsulates those
3376     arguments.</dd>
3377
3378     <dt><code>copy_str</code>
3379     </dt>
3380
3381     <dd>This function is called by form library functions that
3382     allocate new field instances. It is expected to take a pile
3383     pointer, copy the pile to allocated storage, and return the
3384     address of the pile copy.</dd>
3385
3386     <dt><code>free_str</code>
3387     </dt>
3388
3389     <dd>This function is called by field- and type-deallocation
3390     routines in the library. It takes a pile pointer argument, and
3391     is expected to free the storage of that pile.</dd>
3392   </dl>
3393
3394   <p>The <code>make_str</code> and <code>copy_str</code> functions
3395   may return NULL to signal allocation failure. The library
3396   routines will that call them will return error indication when
3397   this happens. Thus, your validation functions should never see a
3398   NULL file pointer and need not check specially for it.</p>
3399
3400   <h3><a name="fcustorder" id="fcustorder">Order Functions For
3401   Custom Types</a></h3>
3402
3403   <p>Some custom field types are simply ordered in the same
3404   well-defined way that <code>TYPE_ENUM</code> is. For such types,
3405   it is possible to define successor and predecessor functions to
3406   support the <code>REQ_NEXT_CHOICE</code> and
3407   <code>REQ_PREV_CHOICE</code> requests. Here is how:</p>
3408
3409   <pre>
3410 typedef int     (*INTHOOK)();     /* pointer to function returning int */
3411
3412 int set_fieldtype_arg(FIELDTYPE *type,    /* type to alter */
3413                       INTHOOK succ,       /* get successor value */
3414                       INTHOOK pred);      /* get predecessor value */
3415 </pre>
3416
3417   <p>The successor and predecessor arguments will each be passed
3418   two arguments; a field pointer, and a pile pointer (as for the
3419   validation functions). They are expected to use the function
3420   <code>field_buffer()</code> to read the current value, and
3421   <code>set_field_buffer()</code> on buffer 0 to set the next or
3422   previous value. Either hook may return TRUE to indicate success
3423   (a legal next or previous value was set) or FALSE to indicate
3424   failure.</p>
3425
3426   <h3><a name="fcustprobs" id="fcustprobs">Avoiding Problems</a></h3>
3427
3428   <p>The interface for defining custom types is complicated and
3429   tricky. Rather than attempting to create a custom type entirely
3430   from scratch, you should start by studying the library source
3431   code for whichever of the pre-defined types seems to be closest
3432   to what you want.</p>
3433
3434   <p>Use that code as a model, and evolve it towards what you
3435   really want. You will avoid many problems and annoyances that
3436   way. The code in the <code>ncurses</code> library has been
3437   specifically exempted from the package copyright to support
3438   this.</p>
3439
3440   <p>If your custom type defines order functions, have do something
3441   intuitive with a blank field. A useful convention is to make the
3442   successor of a blank field the types minimum value, and its
3443   predecessor the maximum.</p>
3444 </body>
3445 </html>