a07dc0573325af8767c15c096578add499bccacf
[ncurses.git] / announce.html.in
1 <!--
2   $Id: announce.html.in,v 1.89 2013/05/18 10:12:25 tom Exp $
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31 <!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01//EN">
32
33 <html>
34 <head>
35   <meta name="generator" content=
36   "HTML Tidy for Linux (vers 25 March 2009), see www.w3.org">
37
38   <title>Announcing ncurses @VERSION@</title>
39   <link rev="made" href="mailto:bug-ncurses@gnu.org">
40   <meta http-equiv="Content-Type" content=
41   "text/html; charset=us-ascii">
42 </head>
43
44 <body>
45   <h1>Announcing ncurses @VERSION@</h1>
46
47   <p>The ncurses (new curses) library is a free software emulation
48   of curses in System V Release 4.0, and more. It uses terminfo
49   format, supports pads and color and multiple highlights and forms
50   characters and function-key mapping, and has all the other
51   SYSV-curses enhancements over BSD curses.</p>
52
53   <p>In mid-June 1995, the maintainer of 4.4BSD curses declared
54   that he considered 4.4BSD curses obsolete, and encouraged the
55   keepers of Unix releases such as BSD/OS, FreeBSD and NetBSD to
56   switch over to ncurses.</p>
57
58   <p>The ncurses code was developed under GNU/Linux. It has been in
59   use for some time with OpenBSD as the system curses library, and
60   on FreeBSD and NetBSD as an external package. It should port
61   easily to any ANSI/POSIX-conforming UNIX. It has even been ported
62   to OS/2 Warp!</p>
63
64   <p>The distribution includes the library and support utilities,
65   including a terminfo compiler tic(1), a decompiler infocmp(1),
66   clear(1), tput(1), tset(1), and a termcap conversion tool
67   captoinfo(1). Full manual pages are provided for the library and
68   tools.</p>
69
70   <p>The ncurses distribution is available via anonymous FTP at the
71   GNU distribution site <a href=
72   "ftp://ftp.gnu.org/gnu/ncurses/">ftp://ftp.gnu.org/gnu/ncurses/</a>&nbsp;.<br>
73
74   It is also available at <a href=
75   "ftp://invisible-island.net/ncurses/">ftp://invisible-island.net/ncurses/</a>&nbsp;.</p>
76
77   <h1>Release Notes</h1>
78
79   <p>This release is designed to be upward compatible from ncurses
80   5.0 through 5.8; very few applications will require
81   recompilation, depending on the platform. These are the
82   highlights from the change-log since ncurses 5.8 release.</p>
83
84   <p>This is a bug-fix release, correcting a small number of urgent
85   problems in the ncurses library from the 5.8 release.</p>
86
87   <p>It also improves the Ada95 binding:</p>
88
89   <ul>
90     <li>fixes a longstanding portability problem with its use of
91     the <a href=
92     "http://invisible-island.net/ncurses/man/form_fieldtype.3x">set_field_type</a>
93     function. Because that function uses variable-length argument
94     lists, its interface with gnat does not work with certain
95     platforms.</li>
96
97     <li>improves configurability and portability, particularly when
98     built separately from the main ncurses tree. The 5.8 release
99     introduced scripts which can be used to construct separate
100     tarballs for the Ada95 and ncurses examples.
101
102       <p>Those were a proof of concept. For the 5.9 release, those
103       scripts are augmented with rpm- and dpkg-scripts used in test
104       builds against a variety of gnat- and system ncurses versions
105       as old as gnat 3.15 and ncurses 5.4 (see snapshots and
106       systems tested <a href=
107       "http://invisible-island.net/ncurses/ncurses-Ada95.html">here</a>.</p>
108     </li>
109
110     <li>additional improvements were made for portability of the
111     ncurses examples, adding rpm- and dpkg-scripts for test-builds.
112     See <a href=
113     "http://invisible-island.net/ncurses/ncurses-examples.html">this
114     page</a> for snapshots and other information.</li>
115   </ul>
116
117   <h1>Features of Ncurses</h1>
118
119   <p>The ncurses package is fully compatible with SVr4 (System V
120   Release 4) curses:</p>
121
122   <ul>
123     <li>All 257 of the SVr4 calls have been implemented (and are
124     documented).</li>
125
126     <li>Full support for SVr4 curses features including keyboard
127     mapping, color, forms-drawing with ACS characters, and
128     automatic recognition of keypad and function keys.</li>
129
130     <li>An emulation of the SVr4 panels library, supporting a stack
131     of windows with backing store, is included.</li>
132
133     <li>An emulation of the SVr4 menus library, supporting a
134     uniform but flexible interface for menu programming, is
135     included.</li>
136
137     <li>An emulation of the SVr4 form library, supporting data
138     collection through on-screen forms, is included.</li>
139
140     <li>Binary terminfo entries generated by the ncurses tic(1)
141     implementation are bit-for-bit-compatible with the entry format
142     SVr4 curses uses.</li>
143
144     <li>The utilities have options to allow you to filter terminfo
145     entries for use with less capable
146     <strong>curses</strong>/<strong>terminfo</strong> versions such
147     as the HP/UX and AIX ports.</li>
148   </ul>
149
150   <p>The ncurses package also has many useful extensions over
151   SVr4:</p>
152
153   <ul>
154     <li>The API is 8-bit clean and base-level conformant with the
155     X/OPEN curses specification, XSI curses (that is, it implements
156     all BASE level features, and most EXTENDED features). It
157     includes many function calls not supported under SVr4 curses
158     (but portability of all calls is documented so you can use the
159     SVr4 subset only).</li>
160
161     <li>Unlike SVr3 curses, ncurses can write to the
162     rightmost-bottommost corner of the screen if your terminal has
163     an insert-character capability.</li>
164
165     <li>Ada95 and C++ bindings.</li>
166
167     <li>Support for mouse event reporting with X Window xterm and
168     FreeBSD and OS/2 console windows.</li>
169
170     <li>Extended mouse support via Alessandro Rubini's gpm
171     package.</li>
172
173     <li>The function <code>wresize</code> allows you to resize
174     windows, preserving their data.</li>
175
176     <li>The function <code>use_default_colors</code> allows you to
177     use the terminal's default colors for the default color pair,
178     achieving the effect of transparent colors.</li>
179
180     <li>The functions <code>keyok</code> and
181     <code>define_key</code> allow you to better control the use of
182     function keys, e.g., disabling the ncurses KEY_MOUSE, or by
183     defining more than one control sequence to map to a given key
184     code.</li>
185
186     <li>Support for 256-color terminals, such as modern xterm, when
187     configured using the <code>--enable-ext-colors</code>
188     option.</li>
189
190     <li>Support for 16-color terminals, such as <em>aixterm</em>
191     and <em>modern xterm</em>.</li>
192
193     <li>Better cursor-movement optimization. The package now
194     features a cursor-local-movement computation more efficient
195     than either BSD's or System V's.</li>
196
197     <li>Super hardware scrolling support. The screen-update code
198     incorporates a novel, simple, and cheap algorithm that enables
199     it to make optimal use of hardware scrolling, line-insertion,
200     and line-deletion for screen-line movements. This algorithm is
201     more powerful than the 4.4BSD curses <code>quickch</code>
202     routine.</li>
203
204     <li>Real support for terminals with the magic-cookie glitch.
205     The screen-update code will refrain from drawing a highlight if
206     the magic- cookie unattributed spaces required just before the
207     beginning and after the end would step on a non-space
208     character. It will automatically shift highlight boundaries
209     when doing so would make it possible to draw the highlight
210     without changing the visual appearance of the screen.</li>
211
212     <li>It is possible to generate the library with a list of
213     pre-loaded fallback entries linked to it so that it can serve
214     those terminal types even when no terminfo tree or termcap file
215     is accessible (this may be useful for support of
216     screen-oriented programs that must run in single-user
217     mode).</li>
218
219     <li>The tic(1)/captoinfo utility provided with ncurses has the
220     ability to translate many termcaps from the XENIX, IBM and
221     AT&amp;T extension sets.</li>
222
223     <li>A BSD-like tset(1) utility is provided.</li>
224
225     <li>The ncurses library and utilities will automatically read
226     terminfo entries from $HOME/.terminfo if it exists, and compile
227     to that directory if it exists and the user has no write access
228     to the system directory. This feature makes it easier for users
229     to have personal terminfo entries without giving up access to
230     the system terminfo directory.</li>
231
232     <li>You may specify a path of directories to search for
233     compiled descriptions with the environment variable
234     TERMINFO_DIRS (this generalizes the feature provided by
235     TERMINFO under stock System V.)</li>
236
237     <li>In terminfo source files, use capabilities may refer not
238     just to other entries in the same source file (as in System V)
239     but also to compiled entries in either the system terminfo
240     directory or the user's $HOME/.terminfo directory.</li>
241
242     <li>A script (<strong>capconvert</strong>) is provided to help
243     BSD users transition from termcap to terminfo. It gathers the
244     information in a TERMCAP environment variable and/or a
245     ~/.termcap local entries file and converts it to an equivalent
246     local terminfo tree under $HOME/.terminfo.</li>
247
248     <li>Automatic fallback to the /etc/termcap file can be compiled
249     in when it is not possible to build a terminfo tree. This
250     feature is neither fast nor cheap, you don't want to use it
251     unless you have to, but it's there.</li>
252
253     <li>The table-of-entries utility <strong>toe</strong> makes it
254     easy for users to see exactly what terminal types are available
255     on the system.</li>
256
257     <li>The library meets the XSI requirement that every macro
258     entry point have a corresponding function which may be linked
259     (and will be prototype-checked) if the macro definition is
260     disabled with <code>#undef</code>.</li>
261
262     <li>An HTML "Introduction to Programming with NCURSES" document
263     provides a narrative introduction to the curses programming
264     interface.</li>
265   </ul>
266
267   <h1>State of the Package</h1>
268
269   <p>Numerous bugs present in earlier versions have been fixed; the
270   library is far more reliable than it used to be. Bounds checking
271   in many `dangerous' entry points has been improved. The code is
272   now type-safe according to gcc -Wall. The library has been
273   checked for malloc leaks and arena corruption by the Purify
274   memory-allocation tester.</p>
275
276   <p>The ncurses code has been tested with a wide variety of
277   applications including (versions starting with those noted):</p>
278
279   <dl>
280     <dt>cdk</dt>
281
282     <dd>Curses Development Kit<br>
283     <a href=
284     "http://invisible-island.net/cdk/">http://invisible-island.net/cdk/</a><br>
285
286     <a href=
287     "http://www.vexus.ca/products/CDK/">http://www.vexus.ca/products/CDK/</a></dd>
288
289     <dt>ded</dt>
290
291     <dd>directory-editor<br>
292     <a href=
293     "http://invisible-island.net/ded/">http://invisible-island.net/ded/</a></dd>
294
295     <dt>dialog</dt>
296
297     <dd>the underlying application used in Slackware's setup, and
298     the basis for similar applications on GNU/Linux.<br>
299     <a href=
300     "http://invisible-island.net/dialog/">http://invisible-island.net/dialog/</a></dd>
301
302     <dt>lynx</dt>
303
304     <dd>the character-screen WWW browser<br>
305     <a href=
306     "http://lynx.isc.org/release/">http://lynx.isc.org/release/</a></dd>
307
308     <dt>Midnight Commander</dt>
309
310     <dd>file manager<br>
311     <a href=
312     "http://www.midnight-commander.org/">http://www.midnight-commander.org/</a></dd>
313
314     <dt>mutt</dt>
315
316     <dd>mail utility<br>
317     <a href="http://www.mutt.org/">http://www.mutt.org/</a></dd>
318
319     <dt>ncftp</dt>
320
321     <dd>file-transfer utility<br>
322     <a href="http://www.ncftp.com/">http://www.ncftp.com/</a></dd>
323
324     <dt>nvi</dt>
325
326     <dd>New vi versions 1.50 are able to use ncurses versions 1.9.7
327     and later.<br>
328     <a href=
329     "https://sites.google.com/a/bostic.com/keithbostic/nvi">https://sites.google.com/a/bostic.com/keithbostic/nvi</a><br>
330     </dd>
331
332     <dt>pinfo</dt>
333
334     <dd>Lynx-like info browser. <a href=
335     "https://alioth.debian.org/projects/pinfo/">https://alioth.debian.org/projects/pinfo/</a></dd>
336
337     <dt>tin</dt>
338
339     <dd>newsreader, supporting color, MIME <a href=
340     "http://www.tin.org/">http://www.tin.org/</a></dd>
341   </dl>
342
343   <p>as well as some that use ncurses for the terminfo support
344   alone:</p>
345
346   <dl>
347     <dt>minicom</dt>
348
349     <dd>terminal emulator<br>
350     <a href=
351     "http://alioth.debian.org/projects/minicom/">http://alioth.debian.org/projects/minicom/</a></dd>
352
353     <dt>vile</dt>
354
355     <dd>vi-like-emacs<br>
356     <a href=
357     "http://invisible-island.net/vile/">http://invisible-island.net/vile/</a></dd>
358   </dl>
359
360   <p>The ncurses distribution includes a selection of test programs
361   (including a few games).</p>
362
363   <h2>Who's Who and What's What</h2>
364
365   <p>Zeyd Ben-Halim started it from a previous package pcurses,
366   written by Pavel Curtis. Eric S. Raymond continued development.
367   J&uuml;rgen Pfeifer wrote most of the form and menu libraries.
368   Ongoing work is being done by <a href=
369   "mailto:dickey@invisible-island.net">Thomas Dickey</a>. Thomas
370   Dickey acts as the maintainer for the Free Software Foundation,
371   which holds the copyright on ncurses. Contact the current
372   maintainers at <a href=
373   "mailto:bug-ncurses@gnu.org">bug-ncurses@gnu.org</a>.</p>
374
375   <p>To join the ncurses mailing list, please write email to
376   <code>bug-ncurses-request@gnu.org</code> containing the line:</p>
377   <pre>
378              subscribe &lt;name&gt;@&lt;host.domain&gt;
379 </pre>
380
381   <p>This list is open to anyone interested in helping with the
382   development and testing of this package.</p>
383
384   <p>Beta versions of ncurses and patches to the current release
385   are made available at <a href=
386   "ftp://invisible-island.net/ncurses/">ftp://invisible-island.net/ncurses/</a>&nbsp;.</p>
387
388   <p>There is an archive of the mailing list here:</p>
389
390   <p><a href=
391   "http://lists.gnu.org/archive/html/bug-ncurses">http://lists.gnu.org/archive/html/bug-ncurses</a>
392   (also <a href=
393   "https://lists.gnu.org/archive/html/bug-ncurses">https</a>)</p>
394
395   <h2>Future Plans</h2>
396
397   <ul>
398     <li>Extended-level XPG4 conformance, with internationalization
399     support.</li>
400
401     <li>Ports to more systems, including DOS and Windows.</li>
402   </ul>
403
404   <p>We need people to help with these projects. If you are
405   interested in working on them, please join the ncurses list.</p>
406
407   <h2>Other Related Resources</h2>
408
409   <p>The distribution provides a newer version of the
410   terminfo-format terminal description file once maintained by
411   <a href="http://www.catb.org/~esr/terminfo/">Eric
412   Raymond</a>&nbsp;. Unlike the older version, the termcap and
413   terminfo data are provided in the same file, and provides several
414   user-definable extensions beyond the X/Open specification.</p>
415
416   <p>You can find lots of information on terminal-related topics
417   not covered in the terminfo file at <a href=
418   "http://web.archive.org/web/*/http://www.cs.utk.edu/~shuford/terminal">
419   Richard Shuford's archive</a>&nbsp;.</p>
420 </body>
421 </html>