ncurses 5.9 - patch 20120901
[ncurses.git] / announce.html.in
1 <!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
2 <!--
3   $Id: announce.html.in,v 1.86 2011/09/10 18:11:12 tom Exp $
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31 -->
32
33 <html>
34 <head>
35   <meta name="generator" content=
36   "HTML Tidy for Linux/x86 (vers 6 November 2007), see www.w3.org">
37
38   <title>Announcing ncurses @VERSION@</title>
39   <link rev="made" href="mailto:bug-ncurses@gnu.org">
40   <meta http-equiv="Content-Type" content=
41   "text/html; charset=us-ascii">
42 </head>
43
44 <body>
45   <h1>Announcing ncurses @VERSION@</h1>The ncurses (new curses)
46   library is a free software emulation of curses in System V
47   Release 4.0, and more. It uses terminfo format, supports pads and
48   color and multiple highlights and forms characters and
49   function-key mapping, and has all the other SYSV-curses
50   enhancements over BSD curses.
51
52   <p>In mid-June 1995, the maintainer of 4.4BSD curses declared
53   that he considered 4.4BSD curses obsolete, and encouraged the
54   keepers of Unix releases such as BSD/OS, FreeBSD and NetBSD to
55   switch over to ncurses.</p>
56
57   <p>The ncurses code was developed under GNU/Linux. It has been in
58   use for some time with OpenBSD as the system curses library, and
59   on FreeBSD and NetBSD as an external package. It should port
60   easily to any ANSI/POSIX-conforming UNIX. It has even been ported
61   to OS/2 Warp!</p>
62
63   <p>The distribution includes the library and support utilities,
64   including a terminfo compiler tic(1), a decompiler infocmp(1),
65   clear(1), tput(1), tset(1), and a termcap conversion tool
66   captoinfo(1). Full manual pages are provided for the library and
67   tools.</p>
68
69   <p>The ncurses distribution is available via anonymous FTP at the
70   GNU distribution site <a href=
71   "ftp://ftp.gnu.org/gnu/ncurses/">ftp://ftp.gnu.org/gnu/ncurses/</a>&nbsp;.<br>
72
73   It is also available at <a href=
74   "ftp://invisible-island.net/ncurses/">ftp://invisible-island.net/ncurses/</a>&nbsp;.</p>
75
76   <h1>Release Notes</h1>This release is designed to be upward
77   compatible from ncurses 5.0 through 5.8; very few applications
78   will require recompilation, depending on the platform. These are
79   the highlights from the change-log since ncurses 5.8 release.
80
81   <p>This is a bug-fix release, correcting a small number of urgent
82   problems in the ncurses library from the 5.8 release.</p>
83
84   <p>It also improves the Ada95 binding:</p>
85
86   <ul>
87     <li>fixes a longstanding portability problem with its use of
88     the <a href=
89     "http://invisible-island.net/ncurses/man/form_fieldtype.3x">set_field_type</a>
90     function. Because that function uses variable-length argument
91     lists, its interface with gnat does not work with certain
92     platforms.</li>
93
94     <li>improves configurability and portability, particularly when
95     built separately from the main ncurses tree. The 5.8 release
96     introduced scripts which can be used to construct separate
97     tarballs for the Ada95 and ncurses examples.
98
99       <p>Those were a proof of concept. For the 5.9 release, those
100       scripts are augmented with rpm- and dpkg-scripts used in test
101       builds against a variety of gnat- and system ncurses versions
102       as old as gnat 3.15 and ncurses 5.4 (see snapshots and
103       systems tested <a href=
104       "http://invisible-island.net/ncurses/ncurses-Ada95.html">here</a>.</p>
105     </li>
106
107     <li>additional improvements were made for portability of the
108     ncurses examples, adding rpm- and dpkg-scripts for test-builds.
109     See <a href=
110     "http://invisible-island.net/ncurses/ncurses-examples.html">this
111     page</a> for snapshots and other information.</li>
112   </ul>
113
114   <h1>Features of Ncurses</h1>The ncurses package is fully
115   compatible with SVr4 (System V Release 4) curses:
116
117   <ul>
118     <li>All 257 of the SVr4 calls have been implemented (and are
119     documented).</li>
120
121     <li>Full support for SVr4 curses features including keyboard
122     mapping, color, forms-drawing with ACS characters, and
123     automatic recognition of keypad and function keys.</li>
124
125     <li>An emulation of the SVr4 panels library, supporting a stack
126     of windows with backing store, is included.</li>
127
128     <li>An emulation of the SVr4 menus library, supporting a
129     uniform but flexible interface for menu programming, is
130     included.</li>
131
132     <li>An emulation of the SVr4 form library, supporting data
133     collection through on-screen forms, is included.</li>
134
135     <li>Binary terminfo entries generated by the ncurses tic(1)
136     implementation are bit-for-bit-compatible with the entry format
137     SVr4 curses uses.</li>
138
139     <li>The utilities have options to allow you to filter terminfo
140     entries for use with less capable
141     <strong>curses</strong>/<strong>terminfo</strong> versions such
142     as the HP/UX and AIX ports.</li>
143   </ul>The ncurses package also has many useful extensions over
144   SVr4:
145
146   <ul>
147     <li>The API is 8-bit clean and base-level conformant with the
148     X/OPEN curses specification, XSI curses (that is, it implements
149     all BASE level features, and most EXTENDED features). It
150     includes many function calls not supported under SVr4 curses
151     (but portability of all calls is documented so you can use the
152     SVr4 subset only).</li>
153
154     <li>Unlike SVr3 curses, ncurses can write to the
155     rightmost-bottommost corner of the screen if your terminal has
156     an insert-character capability.</li>
157
158     <li>Ada95 and C++ bindings.</li>
159
160     <li>Support for mouse event reporting with X Window xterm and
161     FreeBSD and OS/2 console windows.</li>
162
163     <li>Extended mouse support via Alessandro Rubini's gpm
164     package.</li>
165
166     <li>The function <code>wresize</code> allows you to resize
167     windows, preserving their data.</li>
168
169     <li>The function <code>use_default_colors</code> allows you to
170     use the terminal's default colors for the default color pair,
171     achieving the effect of transparent colors.</li>
172
173     <li>The functions <code>keyok</code> and
174     <code>define_key</code> allow you to better control the use of
175     function keys, e.g., disabling the ncurses KEY_MOUSE, or by
176     defining more than one control sequence to map to a given key
177     code.</li>
178
179     <li>Support for 256-color terminals, such as modern xterm, when
180     configured using the <code>--enable-ext-colors</code>
181     option.</li>
182
183     <li>Support for 16-color terminals, such as <em>aixterm</em>
184     and <em>modern xterm</em>.</li>
185
186     <li>Better cursor-movement optimization. The package now
187     features a cursor-local-movement computation more efficient
188     than either BSD's or System V's.</li>
189
190     <li>Super hardware scrolling support. The screen-update code
191     incorporates a novel, simple, and cheap algorithm that enables
192     it to make optimal use of hardware scrolling, line-insertion,
193     and line-deletion for screen-line movements. This algorithm is
194     more powerful than the 4.4BSD curses <code>quickch</code>
195     routine.</li>
196
197     <li>Real support for terminals with the magic-cookie glitch.
198     The screen-update code will refrain from drawing a highlight if
199     the magic- cookie unattributed spaces required just before the
200     beginning and after the end would step on a non-space
201     character. It will automatically shift highlight boundaries
202     when doing so would make it possible to draw the highlight
203     without changing the visual appearance of the screen.</li>
204
205     <li>It is possible to generate the library with a list of
206     pre-loaded fallback entries linked to it so that it can serve
207     those terminal types even when no terminfo tree or termcap file
208     is accessible (this may be useful for support of
209     screen-oriented programs that must run in single-user
210     mode).</li>
211
212     <li>The tic(1)/captoinfo utility provided with ncurses has the
213     ability to translate many termcaps from the XENIX, IBM and
214     AT&amp;T extension sets.</li>
215
216     <li>A BSD-like tset(1) utility is provided.</li>
217
218     <li>The ncurses library and utilities will automatically read
219     terminfo entries from $HOME/.terminfo if it exists, and compile
220     to that directory if it exists and the user has no write access
221     to the system directory. This feature makes it easier for users
222     to have personal terminfo entries without giving up access to
223     the system terminfo directory.</li>
224
225     <li>You may specify a path of directories to search for
226     compiled descriptions with the environment variable
227     TERMINFO_DIRS (this generalizes the feature provided by
228     TERMINFO under stock System V.)</li>
229
230     <li>In terminfo source files, use capabilities may refer not
231     just to other entries in the same source file (as in System V)
232     but also to compiled entries in either the system terminfo
233     directory or the user's $HOME/.terminfo directory.</li>
234
235     <li>A script (<strong>capconvert</strong>) is provided to help
236     BSD users transition from termcap to terminfo. It gathers the
237     information in a TERMCAP environment variable and/or a
238     ~/.termcap local entries file and converts it to an equivalent
239     local terminfo tree under $HOME/.terminfo.</li>
240
241     <li>Automatic fallback to the /etc/termcap file can be compiled
242     in when it is not possible to build a terminfo tree. This
243     feature is neither fast nor cheap, you don't want to use it
244     unless you have to, but it's there.</li>
245
246     <li>The table-of-entries utility <strong>toe</strong> makes it
247     easy for users to see exactly what terminal types are available
248     on the system.</li>
249
250     <li>The library meets the XSI requirement that every macro
251     entry point have a corresponding function which may be linked
252     (and will be prototype-checked) if the macro definition is
253     disabled with <code>#undef</code>.</li>
254
255     <li>An HTML "Introduction to Programming with NCURSES" document
256     provides a narrative introduction to the curses programming
257     interface.</li>
258   </ul>
259
260   <h1>State of the Package</h1>Numerous bugs present in earlier
261   versions have been fixed; the library is far more reliable than
262   it used to be. Bounds checking in many `dangerous' entry points
263   has been improved. The code is now type-safe according to gcc
264   -Wall. The library has been checked for malloc leaks and arena
265   corruption by the Purify memory-allocation tester.
266
267   <p>The ncurses code has been tested with a wide variety of
268   applications including (versions starting with those noted):</p>
269
270   <dl>
271     <dt>cdk</dt>
272
273     <dd>Curses Development Kit<br>
274     <a href=
275     "http://invisible-island.net/cdk/">http://invisible-island.net/cdk/</a><br>
276
277     <a href=
278     "http://www.vexus.ca/products/CDK/">http://www.vexus.ca/products/CDK/</a></dd>
279
280     <dt>ded</dt>
281
282     <dd>directory-editor<br>
283     <a href=
284     "http://invisible-island.net/ded/">http://invisible-island.net/ded/</a></dd>
285
286     <dt>dialog</dt>
287
288     <dd>the underlying application used in Slackware's setup, and
289     the basis for similar applications on GNU/Linux.<br>
290     <a href=
291     "http://invisible-island.net/dialog/">http://invisible-island.net/dialog/</a></dd>
292
293     <dt>lynx</dt>
294
295     <dd>the character-screen WWW browser<br>
296     <a href=
297     "http://lynx.isc.org/release/">http://lynx.isc.org/release/</a></dd>
298
299     <dt>Midnight Commander</dt>
300
301     <dd>file manager<br>
302     <a href=
303     "http://www.midnight-commander.org/">http://www.midnight-commander.org/</a></dd>
304
305     <dt>mutt</dt>
306
307     <dd>mail utility<br>
308     <a href="http://www.mutt.org/">http://www.mutt.org/</a></dd>
309
310     <dt>ncftp</dt>
311
312     <dd>file-transfer utility<br>
313     <a href="http://www.ncftp.com/">http://www.ncftp.com/</a></dd>
314
315     <dt>nvi</dt>
316
317     <dd>New vi versions 1.50 are able to use ncurses versions 1.9.7
318     and later.<br>
319     <a href=
320     "https://sites.google.com/a/bostic.com/keithbostic/nvi">https://sites.google.com/a/bostic.com/keithbostic/nvi</a><br>
321     </dd>
322
323     <dt>pinfo</dt>
324
325     <dd>Lynx-like info browser. <a href=
326     "https://alioth.debian.org/projects/pinfo/">https://alioth.debian.org/projects/pinfo/</a></dd>
327
328     <dt>tin</dt>
329
330     <dd>newsreader, supporting color, MIME <a href=
331     "http://www.tin.org/">http://www.tin.org/</a></dd>
332   </dl>as well as some that use ncurses for the terminfo support
333   alone:
334
335   <dl>
336     <dt>minicom</dt>
337
338     <dd>terminal emulator<br>
339     <a href=
340     "http://alioth.debian.org/projects/minicom/">http://alioth.debian.org/projects/minicom/</a></dd>
341
342     <dt>vile</dt>
343
344     <dd>vi-like-emacs<br>
345     <a href=
346     "http://invisible-island.net/vile/">http://invisible-island.net/vile/</a></dd>
347   </dl>
348
349   <p>The ncurses distribution includes a selection of test programs
350   (including a few games).</p>
351
352   <h2>Who's Who and What's What</h2>Zeyd Ben-Halim started it from
353   a previous package pcurses, written by Pavel Curtis. Eric S.
354   Raymond continued development. J&uuml;rgen Pfeifer wrote most of
355   the form and menu libraries. Ongoing work is being done by
356   <a href="mailto:dickey@invisible-island.net">Thomas Dickey</a>.
357   Thomas Dickey acts as the maintainer for the Free Software
358   Foundation, which holds the copyright on ncurses. Contact the
359   current maintainers at <a href=
360   "mailto:bug-ncurses@gnu.org">bug-ncurses@gnu.org</a>.
361
362   <p>To join the ncurses mailing list, please write email to
363   <code>bug-ncurses-request@gnu.org</code> containing the line:</p>
364   <pre>
365              subscribe &lt;name&gt;@&lt;host.domain&gt;
366 </pre>
367
368   <p>This list is open to anyone interested in helping with the
369   development and testing of this package.</p>
370
371   <p>Beta versions of ncurses and patches to the current release
372   are made available at <a href=
373   "ftp://invisible-island.net/ncurses/">ftp://invisible-island.net/ncurses/</a>&nbsp;.</p>
374
375   <p>There is an archive of the mailing list here:</p>
376
377   <p><a href=
378   "http://lists.gnu.org/archive/html/bug-ncurses">http://lists.gnu.org/archive/html/bug-ncurses</a>
379   (also <a href=
380   "https://lists.gnu.org/archive/html/bug-ncurses">https</a>)</p>
381
382   <h2>Future Plans</h2>
383
384   <ul>
385     <li>Extended-level XPG4 conformance, with internationalization
386     support.</li>
387
388     <li>Ports to more systems, including DOS and Windows.</li>
389   </ul>We need people to help with these projects. If you are
390   interested in working on them, please join the ncurses list.
391
392   <h2>Other Related Resources</h2>The distribution provides a newer
393   version of the terminfo-format terminal description file once
394   maintained by <a href="http://www.catb.org/~esr/terminfo/">Eric
395   Raymond</a>&nbsp;. Unlike the older version, the termcap and
396   terminfo data are provided in the same file, and provides several
397   user-definable extensions beyond the X/Open specification.
398
399   <p>You can find lots of information on terminal-related topics
400   not covered in the terminfo file at <a href=
401   "http://web.archive.org/web/*/http://www.cs.utk.edu/~shuford/terminal">
402   Richard Shuford's archive</a>&nbsp;.</p>
403 </body>
404 </html>