ncurses 6.1 - patch 20190713
[ncurses.git] / doc / hackguide.doc
1                           A Hacker's Guide to NCURSES
2
3                                    Contents
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5      * Abstract
6      * Objective of the Package
7           + Why System V Curses?
8           + How to Design Extensions
9      * Portability and Configuration
10      * Documentation Conventions
11      * How to Report Bugs
12      * A Tour of the Ncurses Library
13           + Library Overview
14           + The Engine Room
15           + Keyboard Input
16           + Mouse Events
17           + Output and Screen Updating
18      * The Forms and Menu Libraries
19      * A Tour of the Terminfo Compiler
20           + Translation of Non-use Capabilities
21           + Use Capability Resolution
22           + Source-Form Translation
23      * Other Utilities
24      * Style Tips for Developers
25      * Porting Hints
26
27                                    Abstract
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29    This document is a hacker's tour of the ncurses library and utilities.
30    It  discusses  design  philosophy,  implementation  methods,  and  the
31    conventions  used  for  coding  and  documentation.  It is recommended
32    reading  for  anyone  who  is  interested  in  porting,  extending  or
33    improving the package.
34
35                            Objective of the Package
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37    The objective of the ncurses package is to provide a free software API
38    for character-cell terminals and terminal emulators with the following
39    characteristics:
40      * Source-compatible    with    historical   curses   implementations
41        (including the original BSD curses and System V curses.
42      * Conformant  with the XSI Curses standard issued as part of XPG4 by
43        X/Open.
44      * High-quality  --  stable and reliable code, wide portability, good
45        packaging, superior documentation.
46      * Featureful  --  should  eliminate  as  much  of  the drudgery of C
47        interface programming as possible, freeing programmers to think at
48        a higher level of design.
49
50    These  objectives  are  in  priority  order.  So,  for example, source
51    compatibility  with  older  version  must  trump  featurefulness -- we
52    cannot  add  features  if  it  means  breaking  the portion of the API
53    corresponding to historical curses versions.
54
55 Why System V Curses?
56
57    We  used System V curses as a model, reverse-engineering their API, in
58    order to fulfill the first two objectives.
59
60    System  V  curses implementations can support BSD curses programs with
61    just a recompilation, so by capturing the System V API we also capture
62    BSD's.
63
64    More  importantly  for  the  future, the XSI Curses standard issued by
65    X/Open  is  explicitly and closely modeled on System V. So conformance
66    with System V took us most of the way to base-level XSI conformance.
67
68 How to Design Extensions
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70    The  third  objective (standards conformance) requires that it be easy
71    to  condition  source  code  using  ncurses  so  that  the  absence of
72    nonstandard extensions does not break the code.
73
74    Accordingly,  we  have  a  policy of associating with each nonstandard
75    extension  a  feature  macro, so that ncurses client code can use this
76    macro  to  condition  in  or  out  the  code that requires the ncurses
77    extension.
78
79    For  example,  there is a macro NCURSES_MOUSE_VERSION which XSI Curses
80    does  not  define, but which is defined in the ncurses library header.
81    You can use this to condition the calls to the mouse API calls.
82
83                          Portability and Configuration
84
85    Code  written  for  ncurses may assume an ANSI-standard C compiler and
86    POSIX-compatible  OS  interface.  It may also assume the presence of a
87    System-V-compatible select(2) call.
88
89    We encourage (but do not require) developers to make the code friendly
90    to less-capable UNIX environments wherever possible.
91
92    We  encourage  developers  to  support  OS-specific  optimizations and
93    methods not available under POSIX/ANSI, provided only that:
94      * All  such  code  is properly conditioned so the build process does
95        not attempt to compile it under a plain ANSI/POSIX environment.
96      * Adding    such   implementation   methods   does   not   introduce
97        incompatibilities in the ncurses API between platforms.
98
99    We  use GNU autoconf(1) as a tool to deal with portability issues. The
100    right way to leverage an OS-specific feature is to modify the autoconf
101    specification  files  (configure.in  and  aclocal.m4)  to set up a new
102    feature macro, which you then use to condition your code.
103
104                            Documentation Conventions
105
106    There  are  three kinds of documentation associated with this package.
107    Each has a different preferred format:
108      * Package-internal files (README, INSTALL, TO-DO etc.)
109      * Manual pages.
110      * Everything else (i.e., narrative documentation).
111
112    Our conventions are simple:
113     1. Maintain package-internal files in plain text. The expected viewer
114        for  them  more(1)  or  an  editor  window;  there  is no point in
115        elaborate mark-up.
116     2. Mark  up manual pages in the man macros. These have to be viewable
117        through traditional man(1) programs.
118     3. Write everything else in HTML.
119
120    When  in  doubt,  HTMLize  a  master and use lynx(1) to generate plain
121    ASCII (as we do for the announcement document).
122
123    The  reason  for  choosing  HTML  is  that  it is (a) well-adapted for
124    on-line  browsing through viewers that are everywhere; (b) more easily
125    readable  as plain text than most other mark-ups, if you do not have a
126    viewer;  and  (c)  carries  enough information that you can generate a
127    nice-looking  printed  version  from  it.  Also,  of  course,  it make
128    exporting things like the announcement document to WWW pretty trivial.
129
130                               How to Report Bugs
131
132    The  reporting  address  for  bugs  is  bug-ncurses@gnu.org. This is a
133    majordomo  list;  to join, write to bug-ncurses-request@gnu.org with a
134    message containing the line:
135              subscribe <name>@<host.domain>
136
137    The  ncurses  code is maintained by a small group of volunteers. While
138    we  try  our best to fix bugs promptly, we simply do not have a lot of
139    hours  to  spend  on  elementary  hand-holding. We rely on intelligent
140    cooperation  from  our  users.  If  you  think you have found a bug in
141    ncurses,  there  are some steps you can take before contacting us that
142    will help get the bug fixed quickly.
143
144    In  order  to  use  our bug-fixing time efficiently, we put people who
145    show  us  they  have  taken these steps at the head of our queue. This
146    means that if you do not, you will probably end up at the tail end and
147    have to wait a while.
148     1. Develop a recipe to reproduce the bug.
149        Bugs  we  can reproduce are likely to be fixed very quickly, often
150        within  days.  The most effective single thing you can do to get a
151        quick  fix  is  develop a way we can duplicate the bad behavior --
152        ideally,  by  giving  us source for a small, portable test program
153        that  breaks the library. (Even better is a keystroke recipe using
154        one of the test programs provided with the distribution.)
155     2. Try to reproduce the bug on a different terminal type.
156        In  our experience, most of the behaviors people report as library
157        bugs are actually due to subtle problems in terminal descriptions.
158        This  is  especially  likely  to  be  true  if  you  are  using  a
159        traditional  asynchronous  terminal or PC-based terminal emulator,
160        rather than xterm or a UNIX console entry.
161        It  is  therefore  extremely helpful if you can tell us whether or
162        not  your  problem reproduces on other terminal types. Usually you
163        will  have both a console type and xterm available; please tell us
164        whether or not your bug reproduces on both.
165        If  you  have  xterm  available,  it is also good to collect xterm
166        reports for different window sizes. This is especially true if you
167        normally  use  an unusual xterm window size -- a surprising number
168        of the bugs we have seen are either triggered or masked by these.
169     3. Generate and examine a trace file for the broken behavior.
170        Recompile   your  program  with  the  debugging  versions  of  the
171        libraries.  Insert  a  trace()  call  with  the  argument  set  to
172        TRACE_UPDATE.  (See "Writing Programs with NCURSES" for details on
173        trace  levels.) Reproduce your bug, then look at the trace file to
174        see what the library was actually doing.
175        Another  frequent  cause  of  apparent  bugs is application coding
176        errors  that  cause  the  wrong  things  to  be put on the virtual
177        screen. Looking at the virtual-screen dumps in the trace file will
178        tell  you  immediately if this is happening, and save you from the
179        possible  embarrassment of being told that the bug is in your code
180        and is your problem rather than ours.
181        If  the virtual-screen dumps look correct but the bug persists, it
182        is  possible  to  crank  up  the trace level to give more and more
183        information  about  the  library's  update actions and the control
184        sequences  it  issues  to  perform them. The test directory of the
185        distribution contains a tool for digesting these logs to make them
186        less tedious to wade through.
187        Often  you  will  find terminfo problems at this stage by noticing
188        that  the  escape  sequences  put out for various capabilities are
189        wrong.  If  not,  you  are  likely  to  learn enough to be able to
190        characterize any bug in the screen-update logic quite exactly.
191     4. Report details and symptoms, not just interpretations.
192        If you do the preceding two steps, it is very likely that you will
193        discover the nature of the problem yourself and be able to send us
194        a  fix.  This  will  create happy feelings all around and earn you
195        good karma for the first time you run into a bug you really cannot
196        characterize and fix yourself.
197        If  you  are  still stuck, at least you will know what to tell us.
198        Remember,  we  need  details.  If  you guess about what is safe to
199        leave out, you are too likely to be wrong.
200        If  your  bug  produces a bad update, include a trace file. Try to
201        make  the  trace  at the least voluminous level that pins down the
202        bug.  Logs  that  have been through tracemunch are OK, it does not
203        throw   away  any  information  (actually  they  are  better  than
204        un-munched ones because they are easier to read).
205        If  your bug produces a core-dump, please include a symbolic stack
206        trace generated by gdb(1) or your local equivalent.
207        Tell  us about every terminal on which you have reproduced the bug
208        --  and  every  terminal  on  which  you  cannot. Ideally, sent us
209        terminfo sources for all of these (yours might differ from ours).
210        Include  your ncurses version and your OS/machine type, of course!
211        You can find your ncurses version in the curses.h file.
212
213    If  your  problem  smells  like a logic error or in cursor movement or
214    scrolling  or a bad capability, there are a couple of tiny test frames
215    for  the  library  algorithms in the progs directory that may help you
216    isolate  it. These are not part of the normal build, but do have their
217    own make productions.
218
219    The   most  important  of  these  is  mvcur,  a  test  frame  for  the
220    cursor-movement  optimization  code.  With  this  program, you can see
221    directly  what  control sequences will be emitted for any given cursor
222    movement or scroll/insert/delete operations. If you think you have got
223    a  bad  capability  identified, you can disable it and test again. The
224    program is command-driven and has on-line help.
225
226    If  you think the vertical-scroll optimization is broken, or just want
227    to  understand  how it works better, build hashmap and read the header
228    comments  of hardscroll.c and hashmap.c; then try it out. You can also
229    test the hardware-scrolling optimization separately with hardscroll.
230
231                          A Tour of the Ncurses Library
232
233 Library Overview
234
235    Most  of  the  library is superstructure -- fairly trivial convenience
236    interfaces  to a small set of basic functions and data structures used
237    to  manipulate  the  virtual  screen (in particular, none of this code
238    does  any  I/O  except  through  calls  to  more  fundamental  modules
239    described below). The files
240
241      lib_addch.c    lib_bkgd.c    lib_box.c    lib_chgat.c   lib_clear.c
242      lib_clearok.c  lib_clrbot.c  lib_clreol.c lib_colorset.c lib_data.c
243      lib_delch.c    lib_delwin.c    lib_echo.c   lib_erase.c   lib_gen.c
244      lib_getstr.c  lib_hline.c  lib_immedok.c  lib_inchstr.c lib_insch.c
245      lib_insdel.c  lib_insstr.c lib_instr.c lib_isendwin.c lib_keyname.c
246      lib_leaveok.c   lib_move.c   lib_mvwin.c   lib_overlay.c  lib_pad.c
247      lib_printw.c  lib_redrawln.c  lib_scanw.c lib_screen.c lib_scroll.c
248      lib_scrollok.c      lib_scrreg.c      lib_set_term.c      lib_slk.c
249      lib_slkatr_set.c   lib_slkatrof.c   lib_slkatron.c  lib_slkatrset.c
250      lib_slkattr.c     lib_slkclear.c    lib_slkcolor.c    lib_slkinit.c
251      lib_slklab.c  lib_slkrefr.c lib_slkset.c lib_slktouch.c lib_touch.c
252      lib_unctrl.c lib_vline.c lib_wattroff.c lib_wattron.c lib_window.c
253
254    are  all  in  this  category.  They  are very unlikely to need change,
255    barring bugs or some fundamental reorganization in the underlying data
256    structures.
257
258    These files are used only for debugging support:
259
260      lib_trace.c     lib_traceatr.c    lib_tracebits.c    lib_tracechr.c
261      lib_tracedmp.c lib_tracemse.c trace_buf.c
262
263    It  is  rather unlikely you will ever need to change these, unless you
264    want to introduce a new debug trace level for some reason.
265
266    There  is  another  group  of  files  that  do direct I/O via tputs(),
267    computations  on  the  terminal  capabilities,  or  queries  to the OS
268    environment,  but  nevertheless have only fairly low complexity. These
269    include:
270
271      lib_acs.c   lib_beep.c   lib_color.c   lib_endwin.c   lib_initscr.c
272      lib_longname.c  lib_newterm.c  lib_options.c lib_termcap.c lib_ti.c
273      lib_tparm.c lib_tputs.c lib_vidattr.c read_entry.c.
274
275    They are likely to need revision only if ncurses is being ported to an
276    environment without an underlying terminfo capability representation.
277
278    These  files  have  serious  hooks  into  the  tty  driver  and signal
279    facilities:
280
281      lib_kernel.c lib_baudrate.c lib_raw.c lib_tstp.c lib_twait.c
282
283    If you run into porting snafus moving the package to another UNIX, the
284    problem  is  likely  to be in one of these files. The file lib_print.c
285    uses sleep(2) and also falls in this category.
286
287    Almost all of the real work is done in the files
288
289      hardscroll.c   hashmap.c   lib_addch.c  lib_doupdate.c  lib_getch.c
290      lib_mouse.c lib_mvcur.c lib_refresh.c lib_setup.c lib_vidattr.c
291
292    Most  of  the  algorithmic  complexity  in  the library lives in these
293    files.  If there is a real bug in ncurses itself, it is probably here.
294    We  will  tour  some  of  these  files in detail below (see The Engine
295    Room).
296
297    Finally,  there  is  a  group  of  files  that is actually most of the
298    terminfo  compiler.  The reason this code lives in the ncurses library
299    is to support fallback to /etc/termcap. These files include
300
301      alloc_entry.c  captoinfo.c  comp_captab.c  comp_error.c comp_hash.c
302      comp_parse.c comp_scan.c parse_entry.c read_termcap.c write_entry.c
303
304    We will discuss these in the compiler tour.
305
306 The Engine Room
307
308   Keyboard Input
309
310    All  ncurses  input  funnels through the function wgetch(), defined in
311    lib_getch.c.  This function is tricky; it has to poll for keyboard and
312    mouse  events and do a running match of incoming input against the set
313    of defined special keys.
314
315    The  central  data  structure  in this module is a FIFO queue, used to
316    match   multiple-character   input   sequences   against   special-key
317    capabilities; also to implement pushback via ungetch().
318
319    The wgetch() code distinguishes between function key sequences and the
320    same  sequences  typed manually by doing a timed wait after each input
321    character  that  could  lead  a  function  key sequence. If the entire
322    sequence  takes  less  than  1  second,  it  is  assumed  to have been
323    generated by a function key press.
324
325    Hackers  bruised  by  previous encounters with variant select(2) calls
326    may  find  the  code  in  lib_twait.c  interesting.  It deals with the
327    problem  that  some  BSD  selects  do  not return a reliable time-left
328    value.  The  function  timed_wait()  effectively  simulates a System V
329    select.
330
331   Mouse Events
332
333    If the mouse interface is active, wgetch() polls for mouse events each
334    call,  before  it  goes  to  the  keyboard  for  input.  It  is  up to
335    lib_mouse.c how the polling is accomplished; it may vary for different
336    devices.
337
338    Under  xterm,  however,  mouse  event  notifications  come  in via the
339    keyboard  input  stream.  They  are  recognized  by  having  the kmous
340    capability  as a prefix. This is kind of klugey, but trying to wire in
341    recognition   of   a  mouse  key  prefix  without  going  through  the
342    function-key  machinery  would be just too painful, and this turns out
343    to  imply having the prefix somewhere in the function-key capabilities
344    at terminal-type initialization.
345
346    This  kluge  only  works  because  kmous  is  not actually used by any
347    historic terminal type or curses implementation we know of. Best guess
348    is  it  is  a relic of some forgotten experiment in-house at Bell Labs
349    that  did  not  leave  any traces in the publicly-distributed System V
350    terminfo  files.  If System V or XPG4 ever gets serious about using it
351    again, this kluge may have to change.
352
353    Here are some more details about mouse event handling:
354
355    The lib_mouse()code is logically split into a lower level that accepts
356    event  reports  in  a  device-dependent format and an upper level that
357    parses mouse gestures and filters events. The mediating data structure
358    is a circular queue of event structures.
359
360    Functionally, the lower level's job is to pick up primitive events and
361    put  them  on  the circular queue. This can happen in one of two ways:
362    either  (a)  _nc_mouse_event()  detects  a  series  of  incoming mouse
363    reports  and queues them, or (b) code in lib_getch.c detects the kmous
364    prefix  in  the  keyboard  input  stream and calls _nc_mouse_inline to
365    queue up a series of adjacent mouse reports.
366
367    In either case, _nc_mouse_parse() should be called after the series is
368    accepted to parse the digested mouse reports (low-level events) into a
369    gesture (a high-level or composite event).
370
371   Output and Screen Updating
372
373    With the single exception of character echoes during a wgetnstr() call
374    (which  simulates  cooked-mode line editing in an ncurses window), the
375    library normally does all its output at refresh time.
376
377    The  main  job  is  to  go  from  the  current state of the screen (as
378    represented  in  the curscr window structure) to the desired new state
379    (as represented in the newscr window structure), while doing as little
380    I/O as possible.
381
382    The  brains  of this operation are the modules hashmap.c, hardscroll.c
383    and  lib_doupdate.c; the latter two use lib_mvcur.c. Essentially, what
384    happens looks like this:
385
386    The  hashmap.c  module tries to detect vertical motion changes between
387    the  real  and virtual screens. This information is represented by the
388    oldindex  members  in  the  newscr  structure.  These  are modified by
389    vertical-motion  and  clear  operations,  and  both are re-initialized
390    after each update. To this change-journalling information, the hashmap
391    code  adds  deductions  made using a modified Heckel algorithm on hash
392    values generated from the line contents.
393
394    The  hardscroll.c module computes an optimum set of scroll, insertion,
395    and   deletion   operations  to  make  the  indices  match.  It  calls
396    _nc_mvcur_scrolln() in lib_mvcur.c to do those motions.
397
398    Then  lib_doupdate.c  goes  to  work.  Its  job  is to do line-by-line
399    transformations  of curscr lines to newscr lines. Its main tool is the
400    routine  mvcur()  in  lib_mvcur.c.  This  routine does cursor-movement
401    optimization,  attempting to get from given screen location A to given
402    location B in the fewest output characters possible.
403
404    If  you  want to work on screen optimizations, you should use the fact
405    that  (in  the  trace-enabled  version  of  the  library) enabling the
406    TRACE_TIMES  trace  level  causes  a  report  to be emitted after each
407    screen  update  giving  the  elapsed  time  and  a count of characters
408    emitted  during  the  update.  You can use this to tell when an update
409    optimization improves efficiency.
410
411    In  the  trace-enabled  version of the library, it is also possible to
412    disable and re-enable various optimizations at runtime by tweaking the
413    variable  _nc_optimize_enable.  See  the  file include/curses.h.in for
414    mask values, near the end.
415
416                          The Forms and Menu Libraries
417
418    The  forms  and menu libraries should work reliably in any environment
419    you  can  port ncurses to. The only portability issue anywhere in them
420    is  what  flavor  of  regular expressions the built-in form field type
421    TYPE_REGEXP will recognize.
422
423    The  configuration  code  prefers the POSIX regex facility, modeled on
424    System  V's,  but  will  settle  for  BSD regexps if the former is not
425    available.
426
427    Historical  note:  the  panels code was written primarily to assist in
428    porting  u386mon  2.0 (comp.sources.misc v14i001-4) to systems lacking
429    panels  support; u386mon 2.10 and beyond use it. This version has been
430    slightly cleaned up for ncurses.
431
432                         A Tour of the Terminfo Compiler
433
434    The ncurses implementation of tic is rather complex internally; it has
435    to  do  a  trying  combination  of missions. This starts with the fact
436    that,  in  addition  to  its normal duty of compiling terminfo sources
437    into  loadable  terminfo binaries, it has to be able to handle termcap
438    syntax and compile that too into terminfo entries.
439
440    The  implementation  therefore  starts  with a table-driven, dual-mode
441    lexical analyzer (in comp_scan.c). The lexer chooses its mode (termcap
442    or terminfo) based on the first "," or ":" it finds in each entry. The
443    lexer  does  all  the work of recognizing capability names and values;
444    the  grammar above it is trivial, just "parse entries till you run out
445    of file".
446
447 Translation of Non-use Capabilities
448
449    Translation   of  most  things  besides  use  capabilities  is  pretty
450    straightforward.   The   lexical   analyzer's   tokenizer  hands  each
451    capability  name  to a hash function, which drives a table lookup. The
452    table entry yields an index which is used to look up the token type in
453    another table, and controls interpretation of the value.
454
455    One  possibly  interesting aspect of the implementation is the way the
456    compiler  tables  are  initialized.  All  the  tables are generated by
457    various  awk/sed/sh  scripts  from  a master table include/Caps; these
458    scripts  actually  write  C  initializers  which  are  linked  to  the
459    compiler. Furthermore, the hash table is generated in the same way, so
460    it  doesn't  have  to  be  generated at compiler startup time (another
461    benefit  of  this  organization  is  that  the  hash  table  can be in
462    shareable text space).
463
464    Thus, adding a new capability is usually pretty trivial, just a matter
465    of  adding one line to the include/Caps file. We will have more to say
466    about this in the section on Source-Form Translation.
467
468 Use Capability Resolution
469
470    The  background  problem  that  makes tic tricky is not the capability
471    translation  itself,  it  is the resolution of use capabilities. Older
472    versions would not handle forward use references for this reason (that
473    is, a using terminal always had to follow its use target in the source
474    file).  By  doing  this,  they  got  away with a simple implementation
475    tactic;  compile  everything  as  it  blows by, then resolve uses from
476    compiled entries.
477
478    This  will  not  do  for  ncurses.  The problem is that that the whole
479    compilation  process  has  to  be embeddable in the ncurses library so
480    that it can be called by the startup code to translate termcap entries
481    on  the  fly.  The  embedded  version  cannot go promiscuously writing
482    everything  it  translates  out  to  disk  --  for  one thing, it will
483    typically be running with non-root permissions.
484
485    So  our  tic  is  designed  to  parse  an  entire terminfo file into a
486    doubly-linked  circular  list of entry structures in-core, and then do
487    use  resolution  in-memory  before writing everything out. This design
488    has other advantages: it makes forward and back use-references equally
489    easy  (so  we get the latter for free), and it makes checking for name
490    collisions before they are written out easy to do.
491
492    And   this  is  exactly  how  the  embedded  version  works.  But  the
493    stand-alone  user-accessible  version  of  tic  partly  reverts to the
494    historical strategy; it writes to disk (not keeping in core) any entry
495    with no use references.
496
497    This  is  strictly  a  core-economy  kluge,  implemented  because  the
498    terminfo  master file is large enough that some core-poor systems swap
499    like crazy when you compile it all in memory...there have been reports
500    of  this process taking three hours, rather than the twenty seconds or
501    less typical on the author's development box.
502
503    So. The executable tic passes the entry-parser a hook that immediately
504    writes  out  the  referenced  entry if it has no use capabilities. The
505    compiler  main loop refrains from adding the entry to the in-core list
506    when  this hook fires. If some other entry later needs to reference an
507    entry  that  got  written immediately, that is OK; the resolution code
508    will fetch it off disk when it cannot find it in core.
509
510    Name  collisions  will  still  be  detected,  just not as cleanly. The
511    write_entry()   code   complains  before  overwriting  an  entry  that
512    postdates  the time of tic's first call to write_entry(), Thus it will
513    complain  about overwriting entries newly made during the tic run, but
514    not about overwriting ones that predate it.
515
516 Source-Form Translation
517
518    Another use of tic is to do source translation between various termcap
519    and terminfo formats. There are more variants out there than you might
520    think; the ones we know about are described in the captoinfo(1) manual
521    page.
522
523    The  translation output code (dump_entry() in ncurses/dump_entry.c) is
524    shared  with  the  infocmp(1)  utility.  It  takes  the  same internal
525    representation  used  to  generate  the  binary  form  and dumps it to
526    standard output in a specified format.
527
528    The  include/Caps  file  has  a header comment describing ways you can
529    specify  source  translations  for  nonstandard  capabilities  just by
530    altering  the  master  table.  It  is  possible  to  set up capability
531    aliasing  or  tell  the  compiler  to  plain ignore a given capability
532    without writing any C code at all.
533
534    For  circumstances where you need to do algorithmic translation, there
535    are  functions  in  parse_entry.c called after the parse of each entry
536    that are specifically intended to encapsulate such translations. This,
537    for  example,  is  where  the AIX box1 capability get translated to an
538    acsc string.
539
540                                 Other Utilities
541
542    The  infocmp  utility  is just a wrapper around the same entry-dumping
543    code  used  by tic for source translation. Perhaps the one interesting
544    aspect  of  the  code  is the use of a predicate function passed in to
545    dump_entry()  to  control  which  capabilities  are  dumped.  This  is
546    necessary in order to handle both the ordinary De-compilation case and
547    entry difference reporting.
548
549    The  tput  and  clear  utilities  just  do an entry load followed by a
550    tputs() of a selected capability.
551
552                            Style Tips for Developers
553
554    See   the  TO-DO  file  in  the  top-level  directory  of  the  source
555    distribution for additions that would be particularly useful.
556
557    The  prefix  _nc_  should be used on library public functions that are
558    not  part  of  the  curses  API  in  order to prevent pollution of the
559    application  namespace.  If  you have to add to or modify the function
560    prototypes  in curses.h.in, read ncurses/MKlib_gen.sh first so you can
561    avoid  breaking XSI conformance. Please join the ncurses mailing list.
562    See  the INSTALL file in the top level of the distribution for details
563    on the list.
564
565    Look  for  the  string  FIXME  in  source  files to tag minor bugs and
566    potential problems that could use fixing.
567
568    Do  not try to auto-detect OS features in the main body of the C code.
569    That is the job of the configuration system.
570
571    To hold down complexity, do make your code data-driven. Especially, if
572    you  can drive logic from a table filtered out of include/Caps, do it.
573    If  you  find  you  need  to augment the data in that file in order to
574    generate  the proper table, that is still preferable to ad-hoc code --
575    that is why the fifth field (flags) is there.
576
577    Have fun!
578
579                                  Porting Hints
580
581    The  following  notes  are intended to be a first step towards DOS and
582    Macintosh ports of the ncurses libraries.
583
584    The  following library modules are "pure curses"; they operate only on
585    the  curses  internal  structures,  do all output through other curses
586    calls  (not  including  tputs()  and putp()) and do not call any other
587    UNIX  routines  such  as  signal(2)  or  the stdio library. Thus, they
588    should not need to be modified for single-terminal ports.
589
590      lib_addch.c    lib_addstr.c    lib_bkgd.c   lib_box.c   lib_clear.c
591      lib_clrbot.c   lib_clreol.c  lib_delch.c  lib_delwin.c  lib_erase.c
592      lib_inchstr.c  lib_insch.c  lib_insdel.c lib_insstr.c lib_keyname.c
593      lib_move.c   lib_mvwin.c   lib_newwin.c   lib_overlay.c   lib_pad.c
594      lib_printw.c  lib_refresh.c  lib_scanw.c  lib_scroll.c lib_scrreg.c
595      lib_set_term.c  lib_touch.c  lib_tparm.c  lib_tputs.c  lib_unctrl.c
596      lib_window.c panel.c
597
598    This module is pure curses, but calls outstr():
599
600      lib_getstr.c
601
602    These  modules  are  pure  curses,  except  that  they use tputs() and
603    putp():
604
605      lib_beep.c   lib_color.c   lib_endwin.c   lib_options.c   lib_slk.c
606      lib_vidattr.c
607
608    This modules assist in POSIX emulation on non-POSIX systems:
609
610    sigaction.c
611           signal calls
612
613    The    following   source   files   will   not   be   needed   for   a
614    single-terminal-type port.
615
616      alloc_entry.c   captoinfo.c   clear.c   comp_captab.c  comp_error.c
617      comp_hash.c   comp_main.c   comp_parse.c  comp_scan.c  dump_entry.c
618      infocmp.c parse_entry.c read_entry.c tput.c write_entry.c
619
620    The  following  modules will use open()/read()/write()/close()/lseek()
621    on files, but no other OS calls.
622
623    lib_screen.c
624           used to read/write screen dumps
625
626    lib_trace.c
627           used to write trace data to the logfile
628
629    Modules that would have to be modified for a port start here:
630
631    The  following  modules  are  "pure  curses"  but  contain assumptions
632    inappropriate for a memory-mapped port.
633
634    lib_longname.c
635           assumes there may be multiple terminals
636
637    lib_acs.c
638           assumes acs_map as a double indirection
639
640    lib_mvcur.c
641           assumes cursor moves have variable cost
642
643    lib_termcap.c
644           assumes there may be multiple terminals
645
646    lib_ti.c
647           assumes there may be multiple terminals
648
649    The following modules use UNIX-specific calls:
650
651    lib_doupdate.c
652           input checking
653
654    lib_getch.c
655           read()
656
657    lib_initscr.c
658           getenv()
659
660    lib_newterm.c
661    lib_baudrate.c
662    lib_kernel.c
663           various tty-manipulation and system calls
664
665    lib_raw.c
666           various tty-manipulation calls
667
668    lib_setup.c
669           various tty-manipulation calls
670
671    lib_restart.c
672           various tty-manipulation calls
673
674    lib_tstp.c
675           signal-manipulation calls
676
677    lib_twait.c
678           gettimeofday(), select().
679      _________________________________________________________________
680
681
682     Eric S. Raymond <esr@snark.thyrsus.com>
683
684    (Note: This is not the bug address!)